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Baños romanos: la guía definitiva

Baños romanos: la guía definitiva

1. Herculano

Recientemente, las fascinantes ruinas de Herculano comenzaron a salir sigilosamente de la sombra de Pompeya y contienen dos de los baños romanos mejor conservados del mundo: los baños del Foro y los baños suburbanos. Estos son probablemente los mejores baños romanos que se encuentran en cualquier lugar. Herculano era una ciudad portuaria establecida por los antiguos romanos en lo que hoy es Ercolano, Italia. En su apogeo, habría tenido alrededor de 4.000 ciudadanos y habría servido como ciudad de vacaciones para los acaudalados campanarios y romanos. Al igual que la cercana Pompeya, Herculano fue engullido por la lava y el lodo que brotó de la erupción del Vesubio en el 79 d. C. Incluso las calles de Herculano son fascinantes, mostrando el alto grado de planificación empleada por los romanos.


Villa Romana del Casale

los Villa Romana del Casale (Siciliano: Villa Rumana dû Casali) es una gran y elaborada villa o palacio romano ubicado a unos 3 km de la ciudad de Piazza Armerina, Sicilia. Las excavaciones han revelado una de las colecciones de mosaicos romanos más ricas, más grandes y variadas del mundo, [1] por lo que el sitio ha sido designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. [2] La villa y las obras de arte que contiene datan de principios del siglo IV d. C.

El mosaico y opus sectile Los pisos cubren unos 3.500 metros cuadrados y son casi únicos en su excelente estado de conservación debido a los deslizamientos de tierra y las inundaciones que cubrieron los restos. [3]

Aunque menos conocido, una extraordinaria colección de frescos cubría no solo las habitaciones interiores, sino también las paredes exteriores.


Contenido

El término se deriva del nombre de la ciudad de Spa, Bélgica, cuyo nombre se conoce desde la época romana, cuando la ubicación se llamaba Aquae Spadanae, [1] a veces conectado incorrectamente a la palabra latina spargere significa esparcir, espolvorear o humedecer. [2]

Desde la época medieval, las enfermedades causadas por la deficiencia de hierro se trataban bebiendo agua de manantial de chalybeate (que contenía hierro) (en 1326, el maestro del hierro Collin le Loup reclamó una cura, [3] cuando se llamó al manantial Espa, una palabra valona para "fuente" [3]).

En la Inglaterra del siglo XVI, las antiguas ideas romanas de los baños medicinales revivieron en ciudades como Bath (no fuente de la palabra bath), y en 1596 William Slingsby, que había estado en la ciudad belga (a la que llamó Spaw) descubrió un manantial de chalybeate en Yorkshire. Construyó un pozo cerrado en lo que se conoció como Harrogate, el primer centro turístico en Inglaterra para beber aguas medicinales, luego en 1596 el Dr. Timothy Bright después de descubrir un segundo pozo llamado el centro turístico. El spaw inglés, comenzando el uso de la palabra Spa como descripción genérica.

Se afirma comúnmente, en un contexto comercial, que la palabra es un acrónimo de varias frases latinas, como salus per aquam o sanitas per aquam, que significa "salud a través del agua". [4] Esto es muy poco probable: la derivación no aparece antes de principios del siglo XXI y probablemente sea un trasfondo, ya que no hay evidencia de que los acrónimos pasen al idioma antes del siglo XX [5] ni coincide con el nombre romano conocido para La locación. [6]

Las terapias de spa existen desde la época clásica en la que el baño con agua se consideraba un medio popular para tratar enfermedades. [7] La ​​práctica de viajar a manantiales fríos o calientes con la esperanza de curar alguna dolencia se remonta a tiempos prehistóricos. Las investigaciones arqueológicas cerca de fuentes termales en Francia y República Checa revelaron armas y ofrendas de la Edad de Bronce. En Gran Bretaña, una antigua leyenda atribuyó a los primeros reyes celtas el descubrimiento de las aguas termales en Bath, Inglaterra.

Muchas personas en todo el mundo creían que bañarse en un manantial, pozo o río en particular resultaba en una purificación física y espiritual. Existían formas de purificación ritual entre los nativos americanos, babilonios, egipcios, griegos y romanos. Hoy en día, la purificación ritual a través del agua se puede encontrar en las ceremonias religiosas de judíos, musulmanes, cristianos, budistas e hindúes. Estas ceremonias reflejan la antigua creencia en las propiedades curativas y purificadoras del agua. También se practicaron complejos rituales de baño en el antiguo Egipto, en las ciudades prehistóricas del valle del Indo y en las civilizaciones del Egeo. La mayoría de las veces, estos pueblos antiguos hicieron poca construcción de edificios alrededor del agua, y lo que construyeron fue de naturaleza muy temporal. [8]

Bañarse en la época griega y romana Editar

Algunas de las primeras descripciones de las prácticas de baño occidentales provienen de Grecia. Los griegos comenzaron con regímenes de baño que formaron la base de los procedimientos de spa modernos. Esta gente del Egeo utilizaba pequeñas bañeras, lavabos y baños de pies para la limpieza personal. Los primeros hallazgos de este tipo son los baños en el complejo del palacio en Knossos, Creta, y las lujosas bañeras de alabastro excavadas en Akrotiri, Santorini, ambas datan de mediados del segundo milenio antes de Cristo. Establecieron baños y duchas públicas dentro de sus complejos de gimnasios para la relajación y la higiene personal. La mitología griega especificaba que los dioses bendecían ciertos manantiales naturales o charcas de marea para curar enfermedades. Alrededor de estas piscinas sagradas, los griegos establecieron instalaciones de baño para quienes deseaban curarse. Los suplicantes dejaron ofrendas a los dioses para la curación en estos sitios y se bañaron con la esperanza de una cura. Los espartanos desarrollaron un baño de vapor primitivo. En Serangeum, uno de los primeros griegos balneum (casa de baños, traducido libremente), las cámaras de baño se cortaron en la ladera de donde salían las aguas termales. Una serie de nichos excavados en la roca sobre las cámaras contenían la ropa de los bañistas. Una de las cámaras de baño tenía un piso de mosaico decorativo que representaba a un conductor y un carro tirado por cuatro caballos, una mujer seguida por dos perros y un delfín debajo. Por lo tanto, los primeros griegos usaron las características naturales, pero las expandieron y agregaron sus propias comodidades, como decoraciones y estantes. Durante la civilización griega posterior, las casas de baños a menudo se construían junto con campos deportivos. [8]

Los romanos emularon muchas de las prácticas de baño griegas. Los romanos superaron a los griegos en el tamaño y la complejidad de sus baños. Esto se debió a muchos factores: el mayor tamaño y población de las ciudades romanas, la disponibilidad de agua corriente después de la construcción de acueductos y la invención del cemento, que hizo que la construcción de grandes edificios fuera más fácil, más segura y más barata. Como en Grecia, los baños romanos se convirtieron en un centro focal para la actividad social y recreativa. A medida que el Imperio Romano se expandió, la idea de los baños públicos se extendió a todas partes del Mediterráneo y a regiones de Europa y África del Norte. Con la construcción de los acueductos, los romanos tenían suficiente agua no solo para usos domésticos, agrícolas e industriales, sino también para sus pasatiempos. Los acueductos proporcionaban agua que luego se calentaba para usar en los baños. Hoy en día, la extensión del baño romano se revela en ruinas y excavaciones arqueológicas en Europa, África y Oriente Medio. [8]

Los romanos también desarrollaron baños en sus colonias, aprovechando las fuentes termales naturales que se encuentran en Europa para construir baños en Aix y Vichy en Francia, Bath y Buxton en Inglaterra, Aquisgrán y Wiesbaden en Alemania, Baden, Austria y Aquincum en Hungría. entre otras localizaciones. Estos baños se convirtieron en centros de actividades recreativas y sociales en las comunidades romanas. Bibliotecas, salas de conferencias, gimnasios y jardines formales se convirtieron en parte de algunos complejos de baños. Además, los romanos usaban las aguas termales calientes para aliviar su sufrimiento de reumatismo, artritis y el exceso de comida y bebida. El declive del Imperio Romano en el oeste, que comenzó en el 337 d.C. después de la muerte del emperador Constantino, provocó que las legiones romanas abandonaran sus provincias periféricas y dejaran que los baños fueran ocupados por la población local o destruidos. [8]

Por lo tanto, los romanos elevaron el baño a un arte fino, y sus casas de baños reflejaban físicamente estos avances. El baño romano, por ejemplo, incluía un ritual mucho más complejo que un simple procedimiento de inmersión o sudoración. Las diversas partes del ritual del baño (desvestirse, bañarse, sudar, recibir un masaje y descansar) requerían habitaciones separadas que los romanos construyeron para acomodar esas funciones. La segregación de los sexos y la adición de diversiones no directamente relacionadas con el baño también tuvieron impactos directos en la forma y la forma de las casas de baños. El elaborado ritual de baño romano y su arquitectura resultante sirvieron como precedentes para las instalaciones de baño europeas y americanas posteriores. Los espacios de jardines formales y una disposición arquitectónica opulenta igual a la de los romanos reaparecieron en Europa a fines del siglo XVIII. Los principales balnearios estadounidenses siguieron su ejemplo un siglo después. [8]

Bañarse en la época medieval Editar

Con el declive del Imperio Romano, los baños públicos a menudo se convirtieron en lugares de comportamiento licencioso, y tal uso fue responsable de la propagación más que de la curación de enfermedades. Una creencia generalizada que se desarrolló entre la población europea fue que los baños frecuentes promovían enfermedades y dolencias. Las autoridades de la iglesia medieval alentaron esta creencia e hicieron todo lo posible para cerrar los baños públicos. Los funcionarios eclesiásticos creían que los baños públicos creaban un ambiente abierto a la inmoralidad y la enfermedad. Los funcionarios de la Iglesia Católica Romana incluso prohibieron los baños públicos en un esfuerzo infructuoso por detener las epidemias de sífilis en Europa. En general, este período representó una época de declive para los baños públicos. [8]

La gente siguió buscando unos pocos manantiales calientes y fríos selectos, que se cree que son pozos sagrados, para curar diversas dolencias. En una época de fervor religioso, los beneficios del agua se atribuían a Dios oa uno de los santos. En 1326, Collin le Loup, un maestro de hierro de Lieja, Bélgica, descubrió los manantiales de calibatos de Spa, Bélgica. Alrededor de estos manantiales, eventualmente creció un famoso balneario y el término "balneario" pasó a referirse a cualquier balneario ubicado cerca de manantiales naturales. Durante este período, los manantiales individuales se asociaron con la dolencia específica que supuestamente podrían beneficiar. [8]

Se construyeron grandes baños en centros bizantinos como Constantinopla y Antioquía, [9] y los papas asignaron a los romanos a bañarse diaconia, o baños privados de Letrán, o incluso una miríada de baños monásticos en funcionamiento en los siglos VIII y IX. [10] Los Papas mantuvieron sus baños en sus residencias y casas de baños que incluían baños calientes incorporados a los edificios de la Iglesia Cristiana o los de los monasterios, que se conocían como "baños de caridad" porque servían tanto a los clérigos como a los pobres necesitados. [11] La Iglesia también construyó instalaciones de baños públicos que estaban separados para ambos sexos cerca de los monasterios y lugares de peregrinaje también, los papas situaron los baños dentro de las basílicas y los monasterios de las iglesias desde principios de la Edad Media. [12] Las órdenes religiosas católicas de las reglas de los agustinos y benedictinos contenían la purificación ritual, [13] e inspiradas por Benedicto de Nursia, el estímulo para la práctica de baños terapéuticos. Los monjes benedictinos desempeñaron un papel en el desarrollo y promoción del spa. [11] El protestantismo también jugó un papel destacado en el desarrollo de los balnearios británicos. [11]

Los procedimientos de baño durante este período variaron enormemente. En el siglo XVI, los médicos de Karlsbad, Bohemia, prescribieron que el agua mineral se tomara tanto interna como externamente. Los pacientes se bañaban periódicamente en agua tibia durante hasta 10 u 11 horas mientras bebían vasos de agua mineral. La primera sesión de baño ocurrió por la mañana, la segunda por la tarde. Este tratamiento duró varios días hasta que se formaron pústulas en la piel y se rompieron, lo que provocó el drenaje de "venenos" considerados la fuente de la enfermedad. Luego siguió otra serie de baños más cortos y calientes para eliminar la infección y cerrar las erupciones. [8]

En la ciudad costera inglesa de Scarborough en 1626, la Sra. Elizabeth Farrow descubrió una corriente de agua ácida que corría desde uno de los acantilados al sur de la ciudad. Se consideró que esto tenía propiedades beneficiosas para la salud y dio origen a Scarborough Spa. El libro del Dr. Wittie sobre las aguas termales publicado en 1660 atrajo una avalancha de visitantes a la ciudad. Los baños de mar se agregaron a la cura y Scarborough se convirtió en el primer balneario de Gran Bretaña. Las primeras máquinas de baño rodantes para bañistas se registraron en las arenas en 1735. [ cita necesaria ]

Bañarse en el siglo XVIII Editar

En el siglo XVII, la mayoría de los europeos de clase alta lavaban su ropa con agua con frecuencia y solo se lavaban la cara (con ropa de cama), sintiendo que bañar todo el cuerpo era una actividad de la clase baja, pero la clase alta lentamente comenzó a cambiar sus actitudes hacia el baño. como una forma de restaurar la salud más adelante en ese siglo. Los ricos acudían en masa a los balnearios para beber y bañarse en las aguas. En 1702, Ana, reina de Gran Bretaña, viajó a Bath, la antigua urbanización romana, para bañarse. Poco tiempo después, Richard (Beau) Nash llegó a Bath. Por la fuerza de su personalidad, Nash se convirtió en el árbitro del buen gusto y los modales en Inglaterra. Junto con el financiero Ralph Allen y el arquitecto John Wood transformaron Bath de un balneario rural a la capital social de Inglaterra. Bath marcó la pauta para otros spas en Europa. Aparentemente, los ricos y famosos llegaron allí por temporadas para bañarse y beber el agua, sin embargo, también vinieron a mostrar su opulencia. Las actividades sociales en Bath incluyeron bailes, conciertos, juegos de cartas, conferencias y paseos por la calle. [8]

Un día típico en Bath podría ser un baño comunitario temprano en la mañana seguido de una fiesta de desayuno privada. Después, uno bebía agua en la Pump Room (un edificio construido sobre la fuente de agua termal) o asistía a un desfile de modas. Los médicos alentaron a los clientes de los centros de salud a bañarse y beber las aguas con el mismo vigor. Las próximas horas del día se pueden dedicar a hacer compras, visitar la biblioteca de préstamos, asistir a conciertos o detenerse en una de las cafeterías. A las 4:00 pm, los ricos y famosos se vistieron con sus mejores galas y pasearon por las calles. Luego vino la cena, más paseos y una noche de baile o juegos de azar. [8]

Se produjeron actividades similares en los balnearios de toda Europa. Los balnearios se convirtieron en escenarios por los que los europeos desfilaron con gran boato. Estos centros turísticos se hicieron famosos por ser lugares llenos de chismes y escándalos. Las diversas clases sociales y económicas seleccionaron temporadas específicas durante el curso del año, permaneciendo de uno a varios meses, para vacacionar en cada resort. Una temporada, los aristócratas ocuparon los centros turísticos en otras ocasiones, los agricultores prósperos o los militares retirados se bañaban. Los ricos y los criminales que los atacaban se mudaron de un spa a otro a medida que cambiaba la temporada de moda para ese resort. [8]

Durante el siglo XVIII, los médicos ilustrados de toda Europa promovieron un renacimiento de los usos médicos del agua de manantial. [14] Este resurgimiento cambió la forma de tomar un tratamiento de spa. Por ejemplo, en Karlsbad, el método aceptado de beber agua mineral requería el envío de grandes barriles a pensiones individuales donde los pacientes bebían las dosis prescritas por el médico en la soledad de sus habitaciones. El Dr. David Beecher en 1777 recomendó que los pacientes fueran al manantial por el agua y que cada paciente primero hiciera algunos ejercicios prescritos. Esta innovación incrementó los beneficios medicinales obtenidos y paulatinamente la actividad física pasó a formar parte del régimen de baño europeo. En 1797, en Inglaterra, el Dr. James Currie publicó Los efectos del agua, fría y caliente, como remedio para la fiebre y otras enfermedades. Como lo mostró M D Eddy, este libro, junto con numerosos folletos locales sobre la composición del agua de spa, estimuló un interés adicional en las curas con agua y abogó por el uso externo e interno del agua como parte del proceso de curación. [8] [15]

Bañarse en los siglos XIX y XX Editar

En el siglo XIX, el baño se convirtió en una práctica más aceptada a medida que los médicos se dieron cuenta de algunos de los beneficios que la limpieza podía proporcionar. Una epidemia de cólera en Liverpool, Inglaterra en 1842 resultó en un renacimiento del saneamiento, facilitado por los movimientos de hidropatía y saneamiento superpuestos, y la implementación de una serie de estatutos conocidos colectivamente como "Las leyes de baños y lavaderos de 1846 a 1896". [16] [17] [18] [19] El resultado fue un aumento de las instalaciones para bañarse y lavar la ropa, y más personas participando en estas actividades.

También en 1842, una casa en Cincinnati, Ohio, recibió la primera bañera interior en los Estados Unidos. El baño, sin embargo, todavía no era una costumbre universal. Solo un año después, en 1843, el baño entre el 1 de noviembre y el 15 de marzo fue prohibido en Filadelfia, Pensilvania, como medida de salud, y en 1845 se prohibió el baño en Boston, Massachusetts, a menos que fuera bajo las órdenes directas de un médico. La situación mejoró, sin embargo, y en 1867 en Filadelfia la mayoría de las casas de los ricos tenían bañeras y tuberías interiores. En Inglaterra, las duchas de agua caliente se instalaron en cuarteles y escuelas en la década de 1880. Los tabúes contra el baño desaparecieron con los avances en la ciencia médica, la comunidad médica mundial incluso estaba promoviendo los beneficios del baño. Además, el gusto victoriano por lo exótico se prestaba perfectamente a la búsqueda de los poderes curativos del agua termal. [8]

En la mayoría de los casos, el desarrollo arquitectónico formal de los balnearios europeos tuvo lugar en los siglos XVIII y XIX. La arquitectura de Bath, Inglaterra, se desarrolló a lo largo de líneas georgianas y neoclásicas, generalmente siguiendo las estructuras de Palladio. La forma arquitectónica más importante que surgió fue la "media luna", un plano de calle semielíptico utilizado en muchas áreas de Inglaterra. La arquitectura del spa de Carlsbad, Marienbad, Franzensbad y Baden-Baden era principalmente neoclásica, pero la literatura parece indicar que las grandes casas de baños no se construyeron hasta bien entrado el siglo XIX. El énfasis en beber las aguas en lugar de bañarse en ellas llevó al desarrollo de estructuras separadas conocidas como Trinkhallen (bebederos) donde los que tomaban la cura pasaban horas bebiendo agua de los manantiales. [8]

A mediados del siglo XIX, la situación había cambiado drásticamente. Los visitantes de los balnearios europeos comenzaron a enfatizar el baño además de beber las aguas. Además de las fuentes, los pabellones y el Trinkhallen, se revivieron las casas de baños de la escala de los baños romanos. Las fotografías de un complejo de spa del siglo XIX tomadas en la década de 1930, que detallan la arquitectura anterior, muestran un uso intensivo de pisos de mosaico, paredes de mármol, estatuas clásicas, aberturas arqueadas, techos abovedados, arcos segmentados, frontones triangulares, columnas corintias y todo lo demás. adornos de un renacimiento neoclásico. Los edificios solían estar separados por función, con el Trinkhalle, la casa de baños, el inhalatorium (para inhalar los vapores), y el Kurhaus o Conversationhaus ese era el centro de la actividad social. Baden-Baden contó con campos de golf y canchas de tenis, "caminos magníficos para recorrer en automóvil y recorridos pintorescos donde los ciervos salvajes son tan comunes como las vacas para nosotros, y casi no tienen miedo". [8]

El spa europeo, entonces, comenzó con estructuras para albergar la función de beber, desde fuentes simples hasta pabellones para elaborar Trinkhallen. Las enormes casas de baños llegaron a finales del siglo XIX cuando se puso de moda una renovada preferencia por un elaborado ritual de baño para curar enfermedades y mejorar la salud. Los arquitectos europeos miraron hacia atrás a las civilizaciones romanas y estudiaron cuidadosamente sus excelentes precedentes arquitectónicos. Los europeos copiaron la misma formalidad, simetría, división de habitaciones por función y opulento diseño de interiores en sus baños. Emularon las fuentes y los espacios de jardín formales en sus complejos turísticos, y también agregaron nuevas diversiones. Los libros de excursiones siempre mencionaban las ofertas espaciosas y boscosas de los alrededores y las diversiones nocturnas de ritmo más rápido. [8]

A principios del siglo XIX, el régimen de baño europeo consistía en numerosas tradiciones acumuladas. La rutina del baño incluía sumergirse en agua caliente, beber el agua, cocinar al vapor en una sala de vapor y relajarse en una sala de enfriamiento. Además, los médicos ordenaron que los pacientes fueran bañados con agua fría o caliente y que se les diera una dieta selecta para promover una cura. Los autores comenzaron a escribir guías para los balnearios de Europa explicando los beneficios médicos y las comodidades sociales de cada uno. Los europeos y los estadounidenses ricos viajaron a estos centros turísticos para disfrutar de las actividades culturales y los baños. [8]

Cada spa europeo comenzó a ofrecer curas similares manteniendo una cierta individualidad. El régimen de baños del siglo XIX en Karlsbad puede servir como una descripción general de las prácticas de baño europeas durante este siglo. Los visitantes se levantaron a las 6 am para beber el agua y disfrutar de una serenata con una banda. Luego vino un desayuno ligero, un baño y un almuerzo. Los médicos de Karlsbad generalmente limitaban a los pacientes a ciertos alimentos en cada comida. Por la tarde, los visitantes realizaron visitas turísticas o asistieron a conciertos. Las representaciones teatrales nocturnas siguieron a la cena. Esto terminó alrededor de las 9 pm y los pacientes regresaron a sus pensiones para dormir hasta las 6 de la mañana siguiente. Este régimen continuó durante un mes y luego los pacientes regresaron a casa hasta el año siguiente. Otros regímenes de spa europeos del siglo XIX siguieron programas similares. [8]

A principios del siglo XX, los balnearios europeos combinaron una dieta estricta y un régimen de ejercicio con un complejo procedimiento de baño para lograr beneficios para los pacientes. Un ejemplo será suficiente para ilustrar el cambio en los procedimientos de baño. A los pacientes de Baden-Baden, que se especializaban en el tratamiento de la artritis reumatoide, se les indicó que acudieran al médico antes de bañarse. Una vez que esto sucedió, los bañistas procedieron a la casa de baños principal donde pagaron por sus baños y guardaron sus objetos de valor antes de que se les asignara una cabina para desvestirse. La casa de baños proporcionó a los bañistas toallas, sábanas y pantuflas. [8]

El procedimiento de baño de Baden-Baden comenzó con una ducha tibia. Luego, los bañistas entraron en una habitación de aire caliente circulante a 140 ° F (60 ° C) durante 20 minutos, pasaron otros diez minutos en una habitación con 150 ° F (66 ° C) de temperatura, participaron de una temperatura de 154 ° F (68 ° C). C) baño de vapor, luego se duchó y recibió un masaje con jabón. Después del masaje, los bañistas nadaron en una piscina calentada aproximadamente a la temperatura corporal. Después del baño, los bañistas descansaron de 15 a 20 minutos en la piscina tibia de la sala "Sprudel". El fondo de esta piscina poco profunda contenía una capa de arena de 200 mm (8 pulgadas) a través del cual burbujeaba agua carbonatada de forma natural. Esto fue seguido por una serie de duchas y piscinas gradualmente más frescas. Después de eso, los asistentes frotaron a los bañistas con toallas tibias y luego los envolvieron en sábanas y los cubrieron con mantas para que descansaran durante 20 minutos. Esto puso fin a la parte de baño del tratamiento. El resto de la cura consistió en una dieta prescrita, ejercicio y un programa para beber agua. [8]

Los balnearios europeos proporcionaron otras diversiones para los huéspedes después del baño, como juegos de azar, carreras de caballos, pesca, caza, tenis, patinaje, baile, golf y paseos a caballo. Las visitas turísticas y las representaciones teatrales sirvieron como incentivos adicionales para que la gente fuera al spa. Algunos gobiernos europeos incluso reconocieron los beneficios médicos de la terapia de spa y pagaron una parte de los gastos del paciente. Varios de estos spas estaban destinados a quienes padecían obesidad y exceso de indulgencia, además de otras afecciones médicas. En los últimos años, la elegancia y el estilo de los siglos anteriores pueden haber disminuido, pero la gente sigue acudiendo a las aguas termales naturales en busca de relajación y salud. [8] En Alemania, la tradición sobrevive hasta nuestros días. 'Tomando una cura' (Kur) en un spa generalmente está cubierto en gran medida por los seguros de salud públicos y privados. Por lo general, un médico prescribe una estadía de tres semanas en un manantial mineral u otro entorno natural donde la condición del paciente se tratará con aguas curativas de manantial y terapias naturales. Si bien las compañías de seguros solían cubrir también las comidas y el alojamiento, muchas ahora solo pagan los tratamientos y esperan que el paciente pague el transporte, el alojamiento y las comidas. La mayoría de los alemanes son elegibles para un Kur cada dos a seis años, dependiendo de la gravedad de su afección. A los alemanes se les sigue pagando su salario habitual durante este tiempo fuera de su trabajo, que no se quita de sus días de vacaciones. [20]

En la América colonial Editar

Algunos colonos europeos trajeron consigo el conocimiento de la terapia de agua caliente con fines medicinales, y otros aprendieron los beneficios de las aguas termales de los nativos americanos. Los europeos obtuvieron gradualmente muchos de los manantiales fríos y calientes de las diversas tribus indias. Luego desarrollaron la primavera para adaptarse a los gustos europeos. En la década de 1760, los colonos británicos viajaban a manantiales fríos y calientes en Connecticut, Pensilvania, Nueva York y Virginia en busca de curas de agua. Entre los manantiales más visitados se encuentran Bath, Yellow y Bristol Springs en Pennsylvania y Warm Springs, Hot Springs y White Sulphur Springs (ahora en West Virginia) en Virginia. [8] En la última década del 1700, los balnearios de Nueva York empezaron a ser frecuentados por viajeros intrépidos, sobre todo Ballston Spa. Los cercanos Saratoga Springs y Kinderhook aún no se habían descubierto. [21] [22]

Los médicos coloniales comenzaron gradualmente a recomendar aguas termales para las dolencias. El Dr. Benjamin Rush, patriota y médico estadounidense, elogió los manantiales de Bristol, Pensilvania, en 1773. El Dr. Samuel Tenney en 1783 y el Dr. Valentine Seaman en 1792 examinaron el agua de Ballston Spa en Nueva York y escribieron sobre posibles usos medicinales de los manantiales. Se construyeron hoteles para alojar a los visitantes de los distintos manantiales. Los empresarios operaban establecimientos donde los viajeros podían alojarse, comer y beber. Así comenzó la industria de los balnearios en los Estados Unidos. [8]

Bañarse en los Estados Unidos de los siglos XIX y XX Editar

Después de la Revolución Americana, la industria del spa continuó ganando popularidad. El primer spa verdaderamente popular fue Saratoga Springs, que en 1815 tenía dos grandes hoteles de estilo griego de cuatro pisos. Creció rápidamente y en 1821 tenía al menos quinientas habitaciones para alojamiento. Su relativa proximidad a la ciudad de Nueva York y el acceso a las líneas de barcos de vapor más desarrolladas del país significaron que a mediados de la década de 1820 el spa se convirtió en el destino turístico más popular del país, sirviendo tanto a la élite del país como a una audiencia más de clase media. [23] [24] Aunque la actividad de spa había sido fundamental para Saratoga en la década de 1810, en la década de 1820 el complejo tenía hoteles con grandes salones de baile, teatros de ópera, tiendas y clubes. El Union Hotel (construido por primera vez en 1803, pero se expandió constantemente durante las próximas décadas) tenía su propia explanada, y en la década de 1820 tenía su propia fuente y paisajismo formal, pero con solo dos pequeñas casas de baños. A medida que el complejo se desarrolló como un destino turístico, los baños minerales se convirtieron en estructuras auxiliares y no en las características centrales del complejo, aunque el consumo de agua mineral fue seguido al menos como una actividad pro forma por la mayoría de los asistentes, a pesar de las cenas nocturnas que eran elaboradas y extenso. Aunque el propósito aparente de Saratoga y otros balnearios de Nueva York era proporcionar acceso a aguas minerales saludables, su verdadera carta de atracción era una vida social compleja y un prestigio cultural. Sin embargo, la audiencia más amplia que obtuvo a fines de la década de 1820 comenzó a quitarle algo de la flor al complejo y, a mediados de la década de 1830, como un intento exitoso para revivir, se volvió hacia las carreras de caballos. [8] [25]

A mediados de la década de 1850, existían centros turísticos de manantiales fríos y calientes en 20 estados. Muchos de estos complejos turísticos tenían características arquitectónicas similares. La mayoría de los centros de salud tenían un gran edificio central de dos pisos cerca o en los manantiales, con estructuras más pequeñas a su alrededor. El edificio principal proporcionó a los invitados instalaciones para comer y posiblemente, bailar en el primer piso, y el segundo piso consistía en dormitorios. Las estructuras periféricas eran cabañas de invitados individuales, y otros edificios auxiliares formaban un semicírculo o forma de U alrededor del gran edificio. [8]

Estos centros turísticos ofrecían natación, pesca, caza y paseos a caballo, así como instalaciones para bañarse. Los centros turísticos de Virginia, en particular White Sulphur Springs, resultaron populares antes y después de la Guerra Civil. Después de la Guerra Civil, las vacaciones en spa se hicieron muy populares, ya que los soldados que regresaban se bañaban para curar las heridas y la economía estadounidense permitía más tiempo libre. Saratoga Springs en Nueva York se convirtió en uno de los principales centros para este tipo de actividad. Bañarse y beber el agua tibia y carbonatada del manantial solo sirvió como preludio de las actividades sociales más interesantes como los juegos de azar, los paseos, las carreras de caballos y el baile. [8] [26] [27]

Durante la última mitad del siglo XIX, los empresarios occidentales desarrollaron manantiales fríos y calientes naturales en centros turísticos, desde el río Mississippi hasta la costa oeste. Muchos de estos spas ofrecían baños de tina individuales, baños de vapor, duchas vaginales, duchas de agujas y baños en la piscina para sus huéspedes. Los diversos ferrocarriles que atravesaban el país promovieron estos centros turísticos para fomentar los viajes en tren. Hot Springs, Arkansas, se convirtió en un importante centro turístico para personas de las grandes áreas metropolitanas de St. Louis y Chicago. [8]

La popularidad de los balnearios continuó hasta el siglo XX. Sin embargo, algunos críticos médicos denunciaron que las aguas termales en centros turísticos de renombre como Hot Springs, Virginia y Saratoga Springs, Nueva York, no eran más beneficiosas para la salud que el agua caliente ordinaria. Los distintos propietarios de spas contrarrestaron estos argumentos desarrollando una mejor hidroterapia para sus pacientes. En el spa Saratoga, se desarrollaron tratamientos para trastornos cardíacos y circulatorios, afecciones reumáticas, trastornos nerviosos, enfermedades metabólicas y enfermedades de la piel. En 1910, el gobierno del estado de Nueva York comenzó a comprar los principales manantiales para protegerlos de la explotación. Cuando Franklin Delano Roosevelt fue gobernador de Nueva York, impulsó un desarrollo de spa de tipo europeo en Saratoga. Los arquitectos del nuevo complejo pasaron dos años estudiando los aspectos técnicos del baño en Europa. Completado en 1933, el desarrollo tenía tres casas de baños: Lincoln, Washington y Roosevelt, un salón para beber, el Hall of Springs y un edificio que alberga el Instituto de Investigación Simon Baruch. Cuatro edificios adicionales componían el área de recreación y albergaban arcadas y una piscina decorada con baldosas de terracota de loza azul. Los edificios neoclásicos del Parque Estatal Saratoga Spa se diseñaron de manera grandiosa, con ejes perpendiculares formales, construcción de ladrillos sólidos y detalles de piedra y hormigón del renacimiento romano. El balneario estaba rodeado por un parque natural de 4,9 km 2 (1,200 acres) que tenía 29 km (18 millas) de caminos de herradura, "con caminatas medidas en gradientes calculados científicamente a través de sus arboledas y valles, con manantiales que agregaban toques inesperados a su vistas, con las aguas turbulentas de Geyser Brook fluyendo debajo de los puentes de las hermosas carreteras. Se ha aprovechado al máximo la belleza natural del parque, pero no el paisajismo formal ". Promotional literature again advertised the attractions directly outside the spa: shopping, horse races, and historic sites associated with revolutionary war history. New York Governor Herbert Lehman opened the new facilities to the public in July 1935. [8]

Other leading spas in the U.S. during this period were French Lick, Indiana Hot Springs and White Sulphur Springs, West Virginia Hot Springs, Arkansas and Warm Springs, Georgia. French Lick specialized in treating obesity and constipation through a combination of bathing and drinking the water and exercising. Hot Springs, Virginia, specialized in digestive ailments and heart diseases, and White Sulphur Springs, Virginia, treated these ailments and skin diseases. Both resorts offered baths where the water would wash continuously over the patients as they lay in a shallow pool. Warm Springs, Georgia, gained a reputation for treating infantile paralysis by a procedure of baths and exercise. President Franklin D. Roosevelt, who earlier supported Saratoga, became a frequent visitor and promoter of this spa. [8]

A 'body treatment', 'spa treatment', or 'cosmetic treatment' is non-medical procedure to help the health of the body. It is often performed at a resort, destination spa, day spa, beauty salon or school.

Typical treatments include:

By the late 1930s more than 2,000 hot- or cold-springs health resorts were operating in the United States. This number had diminished greatly by the 1950s and continued to decline in the following two decades. In the recent past, spas in the U.S. emphasized dietary, exercise, or recreational programs more than traditional bathing activities.

Up until recently, [ ¿Cuándo? ] the public bathing industry in the U.S. remained stagnant. [8] Nevertheless, in Europe, therapeutic baths have always been very popular, and remain so today. [ cita necesaria ] The same is true in Japan, where the traditional hot springs baths, known as onsen, always attracted plenty of visitors. [ cita necesaria ]

But also in the U.S., with the increasing focus on health and wellness, such treatments are again becoming popular. [30]

    , a form of beauty salon. , a resort for personal care treatments. , a town visited for the supposed healing properties of the water.
  • Foot spa , in United States usage. , from the sources in Spa. , a hot stone spa
  • Spas usually offer mud baths for general health, or to address a variety of medical conditions. This is also known as 'fangotherapy'. A variety of medicinal clays and peats is used. [31]

Spa - places devoted to overall well-being through a variety of professional services that encourage the renewal of mind, body and spirit. [32]

Types Edit

"Balneotherapy treatments can have different purposes. In a spa setting, they can be used to treat conditions such as arthritis and backache, build up muscles after injury or illness or to stimulate the immune system, and they can be enjoyed as a relief from day-to-day stress." [33]

    , a spa offering an on-site source of natural mineral, thermal or seawater used in hydrotherapy treatments.
  • Resort/hotel spa, a spa owned by and located within a resort or hotel providing professionally administered spa services, fitness and wellness components and spa cuisine menu choices.
  • Mobile spa, a spa which provides services at home, hotels, or wherever you are.

los International Spa and Body Wrap Association (ISBWA) is an international association for spas and body wrap centers around the world. [34] The main concern of the ISBWA is the regulation of the industry and the welfare of the consumers. Member organisations are to adhere to the ISBWA code of ethics, which requires them to do the following:

  • Provide treatments and products that are safe, sanitary, and effective.
  • Adhere to the highest standards of professionalism and honesty in all client interactions, and will not engage in any unethical practices.
  • Respect the right of its clients to dignity, confidentiality, and privacy.
  • Make a commitment to improving its services and treatments.
  • Adhere to the laws, rules and regulations governing the provision of treatments and services as required by their local government in which they operate.

los Uniform Swimming Pool, Spa and Hot Tub Code (USPSHTC) is a model code developed by the International Association of Plumbing and Mechanical Officials (IAPMO) to govern the installation and inspection of plumbing systems associated with swimming pools, spas and hot tubs as a means of promoting the public's health, safety and welfare.


Beckford’s Tower

Built between 1826 and 1827, Beckford’s Tower and Museum, with its winding staircase and impressive view across the historic Lansdown Cemetery, is somewhere a little different to visit in picturesque Bath. The only surviving example of the architecture of William Beckford, who also designed Fonthill Abbey in Wiltshire, the 120-foot-tall neo-classical tower provides a peculiar charm and gorgeous countryside vistas.


Santo Stefano Island

A little more than one sea mile from Ventotene there lies the island of Santo Stefano, dominated by the imposing bulk of the penitentiary built in 1700 by the architect Francesco Carpi, who designed a model penitentiary on behalf of Ferdinand IV King of Naples. It was used until 1965 and saw illustrious prisoners during the twenty years of Fascism, including the future President of the Republic Sandro Pertini. Unfortunately, visits to the Bourbon prison of Santo Stefano have been forbidden for some years due to the unsafe state of the structure.

Ancient Roman Remains

Grab a mask and snorkel and dive under the cliff of the lighthouse of Ventotene and you can still see the remains of Roman fish farms.

The Romans inhabited the island of Ventotene making it a fairly prosperous port.

Villa Giulia

Roman cisterns of Ventotene

The Cistern of Villa Stefania is a perfect example of a rainwater supply system leftover from Ancient Rome: it is perfectly stuccoed and intact.

Island Views

Following the Via degli Ulivi in the opposite direction of the town, there is the Semaforo, an old anti-aircraft post dating back to the Second World War. The Semaforo is an excellent observation point not only to view in one glance the whole island but also to admire the flight of seagulls and kestrels.

Both Ventotene and the islet of Santo Stefano are of great importance for the stopover of migratory birds on their way from Europe to Africa. There are 194 species of birds that stop over the islands throughout the year. There is even the Ornithological Museum of Ventotene that can be visited throughout the year.

From this vantage point, you can also admire the sea. Along the coast, observe posidonias and seaweeds while, in the tidal pools, just below the surface of the water, you can spot: jellyfish, corals, gorgonians and actinias, molluscs, crustaceans, starfish and sea urchins. It is not uncommon to see evolutions of a small group of dolphins that frequent the waters of this sea and plunder the networks of fishermen along the reef called Moggio di Terra.

The waters are rich in squid, groupers, mullets, snappers, breams, mullets, amberjacks, turbot. The characteristics and the abundance of fish species and avifauna on the island have meant that in 1999 Ventotene was included, by the Ministry of Environment, among the Marine and Terrestrial Parks. Rich in beaches and coves, some reachable only by sea, the island also lives on tourism.

Among the typical products of the island there is the very precious Ventotene Lentil, as well known as the one from Castelluccio. The inhabitants serve it in soup with an abundant amount of basil and fish.

The Emerald and Turquoise Beaches of Ventotene

Cala Nave

One of the iconic beaches of Ventotene is located below the town and is called Cala Nave. It takes its name from the sedimentary rock that emerges in front of the beach and resembles a ship. It is narrow and has dark sand. Cala Nave is a private beach with umbrellas and sunbeds that you can rent for the day.

Lighthouse rocks

Cala Rossano

Punta Pascone

Secca dell'Archetto is a shoal located about 300 meters from the coast of the island in the open sea. The underwater tunnel inhabited by sea sponges leaves you breathless.


Roman Baths: The Ultimate Guide - History

Of all the leisure activities, bathing was surely the most important for the greatest number of Romans, since it was part of the daily regimen for men of all classes, and many women as well. We think of bathing as a very private activity conducted in the home, but bathing in Rome was a communal activity, conducted for the most part in public facilities that in some ways resembled modern spas or health clubs (although they were far less expensive). A modern scholar, Fikret Yegül, sums up the significance of Roman baths in the following way ( Baths and Bathing in Classical Antiquity . Cambridge: MIT, 1992):

Although wealthy Romans might set up a bath in their town houses or especially in their country villas, heating a series of rooms or even a separate building especially for this purpose, even they often frequented the numerous public bathhouses in the cities and towns throughout the empire. Small bathhouses, called balneae , might be privately owned, but they were public in the sense that they were open to the populace for a fee, which was usually quite reasonable. The large baths, called thermae , were owned by the state and often covered several city blocks. Fees for both types of baths were quite reasonable, within the budget of most free Roman males. Since the Roman workday began at sunrise, work was usually over at little after noon. About 2:00-3:00 pm, men would go to the baths and plan to stay for several hours of sport, bathing, and conversation, after which they would be ready for a relaxing dinner. Republican bathhouses often had separate bathing facilities for women and men, but by the empire the custom was to open the bathhouses to women during the early part of the day and reserve it for men from 2:00 pm until closing time (usually sundown, though we occasionally hear of a bath being used at night). For example, one contract for the management of a provincial bath specified that the facility would be open to women from daybreak until about noon, and to men from about 2:00 pm until sunset although the women got the less desirable hours, their fee was twice as high as the men's, 1 as (a copper coin) for a woman and ½ as for a man. Mixed bathing was generally frowned upon, although the fact that various emperors repeatedly forbade it seems to indicate that the prohibitions did not always work. Certainly women who were concerned about their respectability did not frequent the baths when the men were there, but of course the baths were an excellent place for prostitutes to ply their trade.

Exercise: Bathing had a fairly regular ritual, and bathhouses were built to accommodate this. Upon entering the baths, individuals went first to the dressing room ( apodyterium —this reconstruction drawing shows the men's dressing room in the Forum Baths in Pompeii), where there were niches and cabinets to store their street clothes and shoes (in the model above, the dressing room is on the left, farthest from the furnace click here for a closer look). Many bathers were accompanied by one or more slaves to carry their gear and guard their clothes in the dressing rooms, but the bathhouses provided attendants who would watch over the belongings of the poorest for a fee. Sometimes the dressing room did double duty for example, in the Stabian Baths in Pompeii the women's dressing room also served as a frigidarium, containing a small cold-water pool (note the graffito of a ship scratched into the post separating two niches in this room). Although the evidence is not clear about exactly what Romans wore when bathing, it seems probable that they did not exercise in the nude (as Greek males did) and may also have worn some light covering in the baths—perhaps the subligaculum . Within the baths special sandals with thick soles were needed to protect the feet from the heated floors.

This drawing of the Stabian Baths shows the efficient design of a relatively small Republican bathhouse with separate facilities for men and women. The large central courtyard was the exercise ground ( palaestra ) it was surrounded by a shady portico which led into the bathing rooms. They might also take a swim in the large outdoor pool ( natatio ) such as this one in the Stabian Baths. After changing clothes and oiling their bodies, male bathers typically began their regimen with exercise, ranging from mild weight-lifting (as shown in the image at left), wrestling, various types of ball playing, running, and swimming (click here to find out more about Roman ball games). Although women athletes (like the one at left) are shown in the famous fourth-century CE mosaics from Piazza Armerina in Sicily, these apparently depict some sort of contest or competition rather than ordinary practice. Most of those exercising in the palaestrae were likely to be men.

Bathing: After exercise, bathers would have the dirt and oil scraped from their bodies with a curved metal implement called a strigil. Then the bathing proper began. Accompanied by a slave carrying their towels, oil flasks and strigils, bathers would progress at a leisurely pace through rooms of various temperature. They might start in the warm room ( tepidarium ), which had heated walls and floors but sometimes had no pool, and then proceed to the hot bath ( caldarium ), which was closest to the furnace. This room had a large tub or small pool with very hot water and a waist-high fountain ( labrum ) with cool water to splash on the face and neck. After this the bather might spend some time in the tepidarium again before finishing in the cold room ( frigidarium ) with a refreshing dip in the cold pool. Other rooms provided moist steam, dry heat like a sauna ( laconicum ), and massage with perfumed oils.

After their baths, patrons could stroll in the gardens, visit the library, watch performances of jugglers or acrobats, listen to a literary recital, or buy a snack from the many food vendors. Doubtless the baths were noisy, as the philosopher Seneca complained when he lived near a bathhouse in Rome, but the baths were probably very attractive places. Although most of the fine decor has not survived, many writers comment on the beauty and luxury of the bathhouses, with their well-lighted, airy rooms with high vaulted ceilings, lovely mosaics, paintings and colored marble panels, and silver faucets and fittings. This computer-generated reconstruction of the frigidarium of the baths of Hadrian at Lepcis Magna in Libya gives some idea of the splendor of the Roman thermae . The model at right depicts the baths of Trajan, located near the Colosseum. Enjoy a virtual bath by visiting these baths in Region III of VRoma, either via the web gateway or the anonymous browser.)

Heating System: Roman engineers devised an ingenious system of heating the baths—the hypocaust. The floor was raised off the ground by pillars and spaces were left inside the walls so that hot air from the furnace ( praefurnium ) could circulate through these open areas (see drawing of hypocaust design). Rooms requiring the most heat were placed closest to the furnace, whose heat could be increased by adding more wood. Click here to see the skeleton of a dog found in the hypocaust of a bath in Germany it had apparently crawled beneath the floor seeking warmth and been asphyxiated by the fumes.

Latrines: Bathhouses also had large public latrines, often with marble seats over channels whose continuous flow of water constituted the first “flush toilets.” A shallow water channel in front of the seats was furnished with sponges attached to sticks for patrons to wipe themselves.


In the vintage baths, especially Széchenyi, retirees often meet at dawn in the various saunas and springs to fulfill their “bath prescriptions.” (The water allegedly cures arthritis and other joint ailments, as well as pretty much everything else. Balneology, the study of mineral hot springs and their medicinal effects, is an official thing.) But they’re also there to shoot the breeze and famously play floating chess in the steaming outdoor pools. It’s about community and tradition, wet and mostly undressed.

Younger couples or friends meet at Gellért or Király, the latter of which has dark stone walls and skylights whose perforations look like stars (a long-overdue renovation and expansion of this Turkish-style bath is set to be complete in 2020).

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Guy groups spend the men’s days lounging at the atmospheric Rudas, under a domed and vaulted interior built in the 16th century by an Ottoman pasha and in continuous operation since the year 1572 (it was tastefully renovated in 2014).


The origins of spa

Where does the word spa come from?

Although there is no clear answer as to where the word spa began to be associated with healing practices, but there are two main theories about the term&rsquos etymology:

- 'Spa&rsquo is an acronym of the Latin phrase &lsquoSalus per Aquam&rsquo, meaning &lsquohealth from water&rsquo.
- &lsquoSpa&rsquo is named after the Belgian village, Spa, where hot mineral springs were used by Roman soldiers to treat aching muscles and wounds from a battle.

How old are spas?

Whilst many people associate traditional spas with Roman baths, there is evidence of spa-type therapies dating back thousands of years when there was a belief in the curative powers of mineral waters. Paul Joseph, co-founder of Health and Fitness Travel explains: &ldquoSpas, healing waters, thalassotherapy, hydrotherapy and hot springs date back thousands of years - an ancient practice conducted long before the Greeks and Romans!&rdquo

One of the first written accounts of bathing being used as a curative process rather than a simple hygiene ritual was by ancient Greek philosopher Hippocrates, who was alive over 2000 years ago between 460 and 370 B.C. Hippocrates proposed that the cause of all ailments was an imbalance of bodily fluids, and advocated that &ldquothe way to health is to have an aromatic bath and scented massage every day.&rdquo

This process, using bathing as a treatment of disease, is known as balneotherapy and is considered the founding principle of spa-going. Its influence can be seen today in everything from mineral-infused treatments or jumping in the hot tub after a swim to thalassotherapy - swimming in seawater to heal the skin.

In their early history, the primary use of curative baths was to heal the wounds of Roman soldiers during the reign of Augustus from 27 B.C. to 14 A.D. At this time, there were approximately 170 baths, known as a thermae, in Rome and it didn&rsquot take long before all the city&rsquos citizens began to view baths as a form of rest and relaxation. It was in 70 A.D. that the Romans built a thermae bath spa around the hot springs at Bath, the first of its kind in Britain.

In 1326, Collin le Loup, an ironmaster from Liège, Belgium, discovered the chalybeate springs in the town of Spa, Belgium. A famous health resort eventually grew around these springs and the term &lsquospa&rsquo came to refer to any health resort located near natural springs, with individual springs being associated with the disease they were thought to benefit.

However, it was not only in Europe that rituals associated with spa-going were developing. From Japanese ryokan to Turkish hammams and Finnish saunas/steam rooms, different healing facilities were growing around the world. By the Elizabethan era, spa resorts were fully ingrained into British culture and since then they have become more advanced but still stick to their humble, restorative origins.

The spa’s renaissance: an exercise in luxury

Before long, the enthusiasm for spa treatments was taken across to the United States, which is where the first mass-audience spa was established in Saratoga Springs, New York. By 1815, the area boasted two huge Greek revival hotels, with up to 500 accommodation rooms for visitors eager to take solace from the rapidly modernising world.

The first ever day spa was introduced by Elizabeth Arden in 1910, known as Manhattan&rsquos Red Door Salon. This spa offered manicures, facials and more, bringing it much closer to the modern-day experience. As Beth McGroarty, Research Director at the Global Wellness Institute explains: &ldquoThe modern concept of the spa really started to take off in the 1980s.&rdquo Over the next 20 years, spa days would be regarded as a treat for primarily wealthy women, who visited in groups to celebrate birthdays, hen dos, and other social occasions. Beth points out that &ldquothe big, recent story is one of explosive growth: the global spa industry grew from $60 billion USD in 2007 to $98.6 billion USD in 2015 &ndash while spa locations jumped from 71,762 to 121,595 in those same short eight years.&rdquo

Inclusive indulgence

As the demand for spas increased, establishments proliferated, and with their presence came a widened accessibility to spa services, along with more niche offerings for individuals&rsquo needs. Beth notes that, in the past decade, &ldquothe focus of spas has shifted from a narrow association with wealthy women and &ldquopampering&rdquo to include all demographics: men, teens, children, and experiences at a larger range of price-points.&rdquo

Although back in the Roman era throughout history, gentlemen were the main patrons of spas, it seems perceptions have changed, and spas are now primarily viewed as a place for women. Chris Perrett from Spa Guide explained: &ldquoUp until relatively recently there's been a stigma surrounding men going to spas in the UK. While our friends in Scandinavia, Germany and Italy continued to embrace the health benefits, public perception made them a no-go zone for British men due to constrictive notions of traditional masculinity&rdquo.

However, as society at large has begun to understand the flaws in gender stereotypes, spas and wellness, in general, have become open to men again. Chris says: &ldquoLuckily the popularity of male grooming products has led to men actively seeking spas and targeted body treatments, which in turn has given rise to many health spas now providing men's treatment lists. The most popular treatments range from men's facials and head massages to deep tissue massages, showing men are just as keen to look good as they are to aid their sports recovery.&rdquo

The contemporary spa

The expansion of the modern-day spa&rsquos demographic is largely due to a redefinition that has slowly been developing over the last 10 years &ndash and not just when it comes to men. Whereas the majority of spas of the 1980s to early 2000s were luxury establishments offering lavish service to simply make the customer feel great topped off with afternoon tea, today&rsquos leading spas instead focus on intrinsic health. Wellness is now the ultimate goal, whether this is deep tissue massages that target pressure points, balancing steam rooms, or more carefully-tailored spa breaks aimed at achieving certain benefits such as weight loss or detoxifying.

Beth McGroarty defines this process as the development of spas as wellness centres. This growing trend involves changes such as &ldquoadding everything from yoga, fitness or meditation classes, to having healthy food and spa cafes, to more alternative medicine approaches from Ayurveda to traditional Chinese medicine and reiki. We&rsquove even seen spas partnering with medical professionals to offer services which aim to accomplish a more integrative lifestyle change.&rdquo

What was once luxury pampering has now become a holistic approach to health and wellbeing which Beth argues has resulted in a serious perceptual shift in what a spa is, becoming &ldquoa far more mainstream, serious and widely attractive concept where real prevention and stress-reduction take place.&rdquo She comments that the core of this progression is the integration of &ldquoevidenced-based modalities. Those approaches have clinical evidence behind them so there are real results which consumers increasingly demand.&rdquo

Champneys owner Stephen Purdew adds: &ldquoOur healthy eating options, for example, are carefully considered down to the very last detail. I think our guests really appreciate and understand that we are a wellbeing destination spa &ndash this is where our energies are focused. Our wellbeing values are not a token gesture it is our ethos across all of our spa resorts, and we constantly research worldwide to evolve.&rdquo

Global spa trends

As spas seek to develop new, exciting and effective treatments for guests, the industry has begun searching for new global influences from across the world. Paul Joseph comments on this phenomenon, saying: &ldquoMore world spas now enable you to dip your toes in another country's culture and experience your destination on a holistic level.&rdquo

As Beth McGroarty points out, this is a stark contrast from the spas of the 80s and 90s, which &ldquolooked very much the same - a generic, beige, vaguely Asian space with a few massages.&rdquo Now, she says, &ldquoglobalisation has made spa-goers more keenly aware of indigenous spa and wellness practices from around the world. So, we have access to and knowledge of every kind of massage imaginable from Thai to Indian varietals, and excitement around so many global experiences, whether it be the Middle Eastern hammam, Mexican temezcal or Russian banya.&rdquo

However, it&rsquos not just a taste of different cultures that spa customers desire, they are also increasingly attracted to hyper-local offerings. Beth notes: &ldquoThe biggest trend in travel in the last few years is people&rsquos seemingly insatiable quest to experience the authentic and indigenous - and it extends to what they want in spa experiences. So, spas are using local ingredients, even grown on-site, and practices for what you could call a farm-to-massage-table movement.&rdquo

Champneys owner Stephen Purdew comments: &ldquoOur Detox and Wellbeing Centre at Champneys Tring was the first of its kind in the UK. The size alone - 400 square metres &ndash provides an amazing offering for our residents and day guests. It&rsquos a development that underlines our position as a leading wellness destination in Europe.&rdquo

Tailored treatments

As spas have looked further afield for influence, they have also focused on providing more tailored treatments for different conditions and demographics. Chris explains: &ldquoSpas are now becoming much better at offering tailored, medical spa treatments to guests who can't always enjoy the more traditional spa treatments. It's rare not to find pregnancy-related treatments on the list at your local spa, and some venues are training massage therapists specifically to assist cancer patients after it being a real taboo subject for a number of years.&rdquo

Beth McGroarty predicts that this tailoring of day spa packages will not only cater to specific individuals&rsquo needs but will also foster a holistic community impact. This is as much a return to the spa&rsquos roots as it is a development. Even in the Roman era, spas were more than just bathing areas, they were all-encompassing recreational centres. As Mikkel Aaland suggests in his book Sweat, &ldquomost spa walls (in Roman times) enclosed sports centres, swimming pools, parks, libraries, little theatres for poetry readings and music, and great halls for parties &ndash a city within a city.&rdquo Today, Beth anticipates more social and fun aspects will come to spas, &ldquofrom more art, music and creativity programming at spas to things like the sauna as a social event.&rdquo

Broadening horizons

The most inventive of spas are not only widening their offerings and influences but are broadening their horizons outside of the building and into nature itself. Beth McGroarty comments on these so-called destination spas: &ldquoA big trend at the moment is to move the spa experiences and treatment rooms outside and deeper into nature: whether they're played out in treehouses, gardens, by the ocean or in the forest &ndash while simultaneously bringing more nature inside the spa.&rdquo This encapsulates everything from outdoor guided exercise sessions to natural décor inside the building and botanicals in treatments, aimed at connecting mind, body and soul. Paul Joseph suggests that this recent move is premised on fostering a connection with the local environment as a means to balance the individual, explaining: &ldquoMore innovative spas have created treatments based on their local culture and customs and turning back to nature.&rdquo

Champneys Fitness Director Louise Day explains: &ldquoOur selection of outdoor classes is one of the best. Our countryside resorts are perfectly positioned, so we like to incorporate our natural environment as much as possible. We&rsquore very reactive to trends quite often we&rsquore the first to introduce programmes &ndash in this day and age it&rsquos important that spas offer something different. Our boot camps, for example, have really taken off. Led by top fitness and nutrition experts, our team motivate and guide participants through an intensive weight loss package that includes fun indoor and outdoor activities, team games, health and weight monitoring and healthy food options. We inspire them to make positive lifestyle changes.&rdquo

What&rsquos the future of spa and spa treatments?

With the modern-day spa having come so far from the thermae and baths of ancient history, what is in store for spas and spa treatments in the coming years? Beth McGroarty predicts that, in the future, &ldquowellness programming will continue to move out of the confined walls of the spa and get incorporated throughout the entire resort, whether baked into the physical building (wellness architecture) or in healthy food, sleep, classes &ndash everything &ndash infused throughout the property.&rdquo

A holistic approach is the key to the spa&rsquos future, from health management retreats to life coaching we can expect to see spas revert more to community spaces that offer a large range of services as opposed to just traditional treatments.

Whatever the future of the spa brings, it is sure to be an exciting and inspirational journey founded on a rich history of nature, healing and exploration. If you&rsquod like to book one of our spa days, we have a large selection of tailored treatments and wellbeing experiences perfect for any kind of spa-goer.


7. Temple Courtyard



los Temple Courtyard was a sacred space within the Roman Baths used for Roman worshippers to gather and pray.

Above the ruins, there was a projector screen showing a reconstructed animation of the courtyard, which gave me an idea of the site’s original state.

I also saw the famous gilt bronze head of Sulis Minerva here, arguably one of the most famous Roman Britain relics.


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