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Se libera el prisionero de guerra estadounidense senior

Se libera el prisionero de guerra estadounidense senior

El 16 de agosto de 1945, el teniente Jonathan Wainwright, (capturado por los japoneses en la isla de Corregidor, en Filipinas), es liberado por las fuerzas rusas de un campo de prisioneros de guerra en Manchuria, China.

Cuando el presidente Franklin Roosevelt transfirió al general Douglas MacArthur de su mando en Filipinas a Australia en marzo de 1942, el mayor Wainwright, hasta entonces bajo el mando de MacArthur, fue ascendido a teniente general temporal y recibió el mando de todas las fuerzas filipinas. Su primera decisión estratégica importante fue trasladar sus tropas a la guarnición fortificada de Corregidor. Cuando Bataan fue tomada por los japoneses, y la infame “Marcha de la Muerte” de Bataan de los Aliados capturados estaba en marcha, Corregidor se convirtió en el próximo campo de batalla. Wainwright y sus 13.000 soldados resistieron durante un mes a pesar del intenso fuego de artillería. Finalmente, Wainwright y sus tropas, ya exhaustos, se rindieron el 6 de mayo.

La ironía del ascenso de Wainwright fue que, como comandante de todas las fuerzas aliadas en Filipinas, su rendición significó la rendición de las tropas que aún resistían a los japoneses en otras partes de Filipinas. Wainwright fue hecho prisionero y pasó los siguientes tres años y medio como prisionero de guerra en Luzón, Filipinas, Formosa (ahora Taiwán) y Manchuria, China. Tras la rendición de Japón, las fuerzas rusas en Manchuria liberaron el campo de prisioneros de guerra en el que se encontraba recluido Wainwright.

Los años de cautiverio pasaron factura al general. El hombre que había sido apodado "Flaco" ahora estaba demacrado. Su cabello se había vuelto blanco y su piel estaba agrietada y frágil. También estaba deprimido, creyendo que lo culparían de la pérdida de Filipinas a manos de los japoneses.

Cuando Wainwright llegó a Yokohama, Japón, para asistir a la ceremonia formal de rendición, el general MacArthur, su ex comandante, se quedó atónito por su aparición. Wainwright recibió una bienvenida de héroe al regresar a Estados Unidos, fue ascendido a general completo y recibió la Medalla de Honor.


El 27 de enero de 1973, Henry Kissinger (entonces asistente del presidente Richard Nixon para asuntos de seguridad nacional) acordó un alto el fuego con representantes de Vietnam del Norte que preveía la retirada de las fuerzas militares estadounidenses de Vietnam del Sur. El acuerdo también postuló la liberación de casi 600 prisioneros de guerra estadounidenses (POW) retenidos por Vietnam del Norte y sus aliados dentro de los 60 días posteriores a la retirada de las tropas estadounidenses. [1] El acuerdo se conocería como Operación Regreso a Casa y se dividió en tres fases. La primera fase requirió la recepción inicial de prisioneros en tres lugares de liberación: los prisioneros de guerra retenidos por el Viet Cong (VC) iban a volar en helicóptero a Saigón, los prisioneros de guerra retenidos por el Ejército Popular de Vietnam (PAVN) fueron liberados en Hanoi y los tres Los prisioneros de guerra detenidos en China serían liberados en Hong Kong. Los ex prisioneros debían ser trasladados en avión a la base aérea de Clark en Filipinas, donde serían procesados ​​en un centro de recepción, interrogados y sometidos a un examen físico. La fase final fue la reubicación de los prisioneros de guerra en hospitales militares. [2]

El 12 de febrero de 1973, tres transportes C-141 volaron a Hanoi, Vietnam del Norte, y se envió un avión C-9A a Saigón, Vietnam del Sur para recoger a los prisioneros de guerra liberados. El primer vuelo de 40 prisioneros de guerra estadounidenses salió de Hanoi en un C-141A, más tarde conocido como "Hanoi Taxi" y ahora se encuentra en un museo.

Del 12 de febrero al 4 de abril, 54 misiones C-141 salieron de Hanoi y llevaron a los antiguos prisioneros de guerra a casa. [3] Durante la primera parte de la Operación Regreso a casa, los grupos de prisioneros de guerra liberados fueron seleccionados sobre la base de la mayor cantidad de tiempo en prisión. El primer grupo había pasado de seis a ocho años como prisioneros de guerra. [4] Los últimos prisioneros de guerra fueron entregados a manos aliadas el 29 de marzo de 1973, elevando el número total de estadounidenses devueltos a 591.

De los prisioneros de guerra repatriados a los Estados Unidos, un total de 325 de ellos sirvieron en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, la mayoría de los cuales eran pilotos de bombarderos derribados sobre Vietnam del Norte o territorio controlado por VC. Los 266 restantes consistían en 138 efectivos navales de los Estados Unidos, 77 soldados que prestaban servicio en el ejército de los Estados Unidos, 26 infantes de marina de los Estados Unidos y 25 empleados civiles de agencias gubernamentales estadounidenses. La mayoría de los prisioneros fueron retenidos en campos en Vietnam del Norte, sin embargo, algunos prisioneros de guerra fueron retenidos en varios lugares del sudeste asiático. Un total de 69 prisioneros de guerra fueron retenidos en Vietnam del Sur por el VC y eventualmente dejarían el país a bordo de vuelos desde Loc Ninh, mientras que solo nueve prisioneros de guerra fueron liberados de Laos, así como otros tres de China. Los prisioneros que regresaron incluyeron a los futuros políticos, el senador John McCain de Arizona y el representante Sam Johnson de Texas. [5]

John L. Borling, un ex prisionero de guerra que regresó durante la Operación Homecoming, declaró que después de ser trasladado en avión a la Base Aérea de Clark, hospitalizado e interrogado, muchos de los médicos y psicólogos estaban asombrados por la resistencia de la mayoría de los hombres. Algunos de los soldados repatriados, incluidos Borling y John McCain, no se retiraron del ejército, sino que decidieron avanzar en sus carreras en las fuerzas armadas. [6]

La cultura de los prisioneros de guerra detenidos en la infame prisión de Hanoi Hilton estaba en plena exhibición con la historia que se conocería como los "Kissinger Twenty". Uno de los principios del código acordado entre los detenidos en el Hanoi Hilton estipulaba que los prisioneros de guerra, a menos que estuvieran gravemente heridos, no aceptarían una liberación anticipada. La regla implicaba que los prisioneros regresarían a casa en el orden en que fueron abatidos y capturados. Los prisioneros de guerra detenidos en el Hanoi Hilton debían negar la liberación anticipada porque el gobierno comunista de Vietnam del Norte posiblemente podría usar esta táctica como propaganda o como recompensa a la inteligencia militar.

La primera ronda de prisioneros de guerra que se liberó en febrero de 1973 incluyó principalmente a soldados heridos que necesitaban atención médica. Después de la primera liberación, veinte prisioneros fueron trasladados a una sección diferente de la prisión, pero los hombres sabían que algo andaba mal ya que varios prisioneros de guerra con tenencias más largas se quedaron en sus celdas originales. Después de las discusiones, los veinte hombres acordaron que no deberían haber sido los próximos prisioneros de guerra liberados, ya que estimaron que debería haber tomado otra semana y media para la mayoría de sus bajas y llegaron a la conclusión de que su liberación anticipada probablemente se usaría para propaganda norvietnamita. . En consecuencia, de conformidad con su código, los hombres no aceptaron la liberación al negarse a seguir instrucciones o vestirse. Finalmente, en el quinto día de protesta, el coronel Norm Gaddis, el oficial estadounidense de alto rango que se fue en el Hanoi Hilton, fue a la celda de los hombres y les dio una orden directa de que cooperarían. Los hombres siguieron las órdenes, pero con la estipulación de que no se les tomarían fotografías.

Resultó que cuando Henry Kissinger fue a Hanoi después de la primera ronda de liberaciones, los norvietnamitas le dieron una lista de los próximos 112 hombres programados para ser enviados a casa. Le pidieron a Kissinger que seleccionara a veinte hombres más para que fueran liberados temprano como señal de buena voluntad. Sin darse cuenta del código acordado por los prisioneros de guerra, Kissinger ignoró las fechas de los derribos y marcó veinte nombres al azar. [7]

En general, Operation Homecoming hizo poco para satisfacer la necesidad del público estadounidense de cerrar la guerra en Vietnam. Después de la Operación Regreso a Casa, Estados Unidos todavía incluyó a unos 1.350 estadounidenses como prisioneros de guerra o desaparecidos en acción y buscó el regreso de aproximadamente 1.200 estadounidenses reportados como muertos en acción y el cuerpo no recuperado. [8] Este personal desaparecido se convertiría en el tema de la cuestión de POW / MIA de la Guerra de Vietnam durante los próximos años. Al 26 de julio de 2019, la Agencia de Contabilidad de POW / MIA de Defensa del Departamento de Defensa enumeró a 1.587 estadounidenses como desaparecidos en la guerra, de los cuales 1.009 se clasificaron como persecución adicional, 90 aplazados y 488 no recuperables. [9]

Además, el regreso de los casi 600 prisioneros de guerra polarizó aún más los lados del público y los medios estadounidenses. Un gran número de estadounidenses veía a los prisioneros de guerra recientemente liberados como héroes de la nación que regresaba a casa, lo que recuerda a las celebraciones posteriores a la Segunda Guerra Mundial. [10]: 79 Independientemente de la opinión del público, los medios de comunicación se encapricharon con los hombres que regresaron en la Operación Regreso a casa y que fueron bombardeados con preguntas sobre la vida en los campos de prisioneros de VC y PAVN. Los temas incluyeron una amplia gama de consultas sobre guardias sádicos, códigos secretos de comunicación entre los prisioneros, testimonios de fe y debates sobre celebridades y figuras controvertidas. [10]: 80

El Ejército, la Armada, la Fuerza Aérea, la Infantería de Marina y el Departamento de Estado de los EE. UU. Tenían oficiales de enlace dedicados a prepararse para el regreso de los prisioneros de guerra estadounidenses mucho antes de su regreso real. Estos oficiales de enlace trabajaron entre bastidores viajando por los Estados Unidos asegurando el bienestar de los retornados. También eran responsables de interrogar a los prisioneros de guerra para discernir inteligencia relevante sobre los MIA y discernir la existencia de crímenes de guerra cometidos contra ellos. [11] [12] A cada prisionero de guerra también se le asignó su propia escolta para actuar como un amortiguador entre "trauma pasado y shock futuro". [10]: 84 Sin embargo, el acceso a los ex prisioneros se examinó cuidadosamente y la mayoría de las entrevistas y declaraciones dadas por los hombres fueron notablemente similares, lo que llevó a muchos periodistas a creer que el gobierno y los militares estadounidenses los habían entrenado de antemano. Izvestia, un periódico soviético, acusó al Pentágono de lavar el cerebro a los hombres involucrados para usarlos como propaganda, mientras que algunos estadounidenses afirmaron que los prisioneros de guerra estaban colaborando con los comunistas o no habían hecho lo suficiente para resistir la presión de divulgar información bajo tortura. [10]: 84-5 Los ex prisioneros fueron reintroducidos lentamente, emitieron su salario atrasado e intentaron ponerse al día con los eventos sociales y culturales que ahora eran historia. Muchos de los prisioneros de guerra que regresaron lucharon por reintegrarse con sus familias y la nueva cultura estadounidense, ya que habían estado en cautiverio entre un año y casi diez años. Los hombres se habían perdido eventos como los asesinatos de Martin Luther King Jr. y Robert F. Kennedy, los disturbios raciales de 1968, las manifestaciones políticas y protestas contra la guerra, Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminando sobre la luna y la liberación de El Padrino. [13]

El regreso de los prisioneros de guerra fue a menudo una mera nota a pie de página después de la mayoría de las otras guerras en la historia de los EE. UU., Sin embargo, los que regresaron en la Operación Regreso a casa proporcionaron al país un evento de drama y celebración. La Operación Homecoming inicialmente encendió un torrente de patriotismo que no se había visto en ningún momento durante la Guerra de Vietnam. En general, los prisioneros de guerra fueron recibidos calurosamente como para expiar la culpa colectiva estadounidense por haber ignorado y protestado a la mayoría de los soldados que habían servido en el conflicto y ya regresaron a casa. [14]: 500 La alegría que trajo la repatriación de los 591 estadounidenses no duró mucho debido a otras noticias y eventos importantes. En mayo de 1973, el escándalo de Watergate dominó la portada de la mayoría de los periódicos, lo que provocó que el interés del público estadounidense decayera por cualquier historia relacionada con la guerra de Vietnam. En consecuencia, Richard Nixon y su administración comenzaron a concentrarse en salvar su presidencia. [14]: 503

A muchos les preocupaba que Homecoming ocultara el hecho de que la gente seguía luchando y muriendo en los campos de batalla de Vietnam y provocó que el público se olvidara de las más de 50.000 vidas estadounidenses que la guerra ya había costado. [10]: 97 Veteranos de la guerra tenían pensamientos similares con respecto a la Operación Regreso a Casa y muchos afirmaron que el alto el fuego y el regreso de los prisioneros no trajeron fin ni cierre. [10]: 103–4

El avión utilizado en el transporte del primer grupo de prisioneros de guerra, un C-141 comúnmente conocido como el Taxi de Hanói (Número de serie de la Fuerza Aérea 66-0177), se ha modificado varias veces desde el 12 de febrero de 1973 para incluir su conversión (extensión del fuselaje) de un C-141A a un C-141B. Sin embargo, el avión se ha mantenido como un tributo a los prisioneros de guerra y los desaparecidos en la guerra de Vietnam y ahora se encuentra en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. [15] El Taxi de Hanoi fue retirado oficialmente en la Base de la Fuerza Aérea Wright Patterson el 6 de mayo de 2006, justo un año después de que se usara para evacuar las áreas devastadas por el huracán Katrina.

La Operación Regreso a Casa ha sido olvidada en gran medida por el público estadounidense, sin embargo, las ceremonias para conmemorar el 40 aniversario se llevaron a cabo en bases militares de los Estados Unidos y otros lugares en Asia y los Estados Unidos. [dieciséis]

El regreso de los prisioneros de guerra estadounidenses de la Operación Homecoming de Vietnam (también conocido como "Resumen de la salida") fue el tema de la novela de David O. Strickland, "El primer hombre fuera del avión" (Penny-a-Page Press, 2012). [17]


Pentágono: Ya no los llamamos prisioneros de guerra

El general de brigada del ejército Rick Mustion viajó a Idaho en junio pasado para presentar a Robert Bergdahl el certificado del ejército que reconoce el ascenso de su hijo, Bowe, a sargento.

Mucha gente llama prisionero de guerra a Bowe Bergdahl, quien ha estado detenido por los insurgentes en la frontera entre Afganistán y Pakistán durante casi tres años. Incluso su padre, Bob, usó el término para su hijo en una conversación reciente con Nate Rawlings de Time. Pero él no es un prisionero de guerra, y nunca lo ha sido, al menos en lo que respecta al Pentágono.

De hecho, el Pentágono le dijo a Time el miércoles, para sorpresa de los expertos en la materia, que dejó de usar el término "prisionero de guerra" en 2000. Eso es antes del 11 de septiembre y de todo el debate legal sobre el estado de la presunta Al Qaeda. operativos en la Bahía de Guantánamo (la Administración Bush finalmente los denominó "combatientes enemigos ilegales").

“Es cierto que el sargento Bergdahl está detenido por actores criminales, y no por un estado-nación y signatario de las Convenciones de Ginebra, pero la designación de prisionero de guerra fue cambiada hace varios años a 'desaparecidos-capturados'”, dijo el comandante William Speaks, un Pentágono portavoz, dice. "La designación de 'POW' ha desaparecido por completo".

& # 8220 Eso & # 8217 es muy interesante & # 8221, dice Simon Schorno, portavoz de la oficina de Washington del Comité Internacional de la Cruz Roja. & # 8220 No sabía & # 8217 eso. & # 8221

& # 8220A veces, cosas importantes se esconden a plena vista & # 8221, dice Eugene Fidell, quien enseña derecho militar en Yale y fue presidente durante mucho tiempo del Instituto Nacional de Justicia Militar. & # 8220 Este es uno. Dado que la administración Bush luchó con la forma de caracterizar a los detenidos de Guantánamo & # 8212 evitando llamarlos prisioneros de guerra & # 8212 & # 8217 no es sorprendente que la gente tendiera a no enfocarse tan claramente en el otro lado de la ecuación, donde uno de los nuestros está ser detenido por otra persona. & # 8220

Speaks cita una directiva del Pentágono que señala:

POW no es un estado de siniestro a efectos de informes. A los efectos de la presentación de informes, el estado y la categoría de las víctimas no se capturarían. Prisionero de guerra es el estatus legal internacional del personal militar y otro personal capturado durante un conflicto armado entre dos países y ese estatus da derecho a los capturados a recibir tratamiento humanitario en virtud del Tercer Convenio de Ginebra, "Convenio de Ginebra relativo al trato de los prisioneros de guerra". El estatus internacional de prisionero de guerra es automático cuando el personal "ha caído en poder del enemigo". Ningún país en conflicto requiere ninguna acción para que ese estatus se aplique a su personal y para que su personal tenga derecho a las protecciones humanitarias de la Convención de Ginebra.

Básicamente, el Pentágono está diciendo que la etiqueta de prisionero de guerra se aplica internacional y automáticamente, y no hay razón para que el ejército estadounidense haga lo mismo. Pero la etiqueta de prisioneros de guerra se ha utilizado ampliamente dentro del Pentágono, y continúa utilizándose en lugares como la Oficina de Personal Desaparecido / Prisioneros de Guerra del Pentágono y la Medalla del Prisionero de Guerra, creada en 1985.

Schorno, del CICR, dice que no puede haber prisioneros de guerra derivados del conflicto afgano en lo que respecta a la Cruz Roja. & # 8220Bergdahl & # 8217 no es un prisionero de guerra porque no & # 8217t calificamos a Afganistán como un conflicto armado internacional & # 8221, dice. & # 8220 Lo vemos como un conflicto interno con presencia internacional, lo que lo convierte en una persona detenida en el contexto de un conflicto armado no internacional. & # 8221 (& # 8220Es, & # 8221 concede, & # 8220 un poco enrevesado. & # 8221)

Se supone que todos los combatientes capturados deben recibir un trato humano de acuerdo con los Convenios de Ginebra por parte de sus captores, pero es evidente que eso es voluntario y puede ser ignorado, especialmente por insurgentes no estatales. El beneficio clave de ser un prisionero de guerra, según Schorno: liberación inmediata una vez que finaliza un conflicto.

El estatus de Bergdahl ha cambiado, pero nunca fue incluido como prisionero de guerra. (A medida que su estatus cambiaba, también lo hacía su rango: capturado como privado de 1ª clase, el Ejército lo ascendió a especialista el 12 de junio de 2010 y a sargento el 16 de junio de 2011).

Inicialmente, cuando el Pentágono anunció que había desaparecido el 30 de junio de 2009, usó una de las etiquetas militares más raras, pero más espeluznantes, para describir su estado: Estado de servicio paradero desconocido o DUSTWUN.

Tres días después, después de que apareció un video que el Pentágono concluyó que mostraba a Bergdahl en manos enemigas, su estado cambió nuevamente - & # 8220Missing-Captured & # 8221 - que es lo que permanece hoy.


Hanoi libera 108 prisioneros de guerra estadounidenses

CLARK AIR BASE, Filipinas - 108 prisioneros de guerra estadounidenses, demacrados pero alegres, recuperaron su libertad hoy, y el prisionero de mayor rango en Vietnam del Norte declaró que los prisioneros de guerra estadounidenses "se desempeñaron magníficamente. Fueron soldados de primera clase".

"Me gustaría decir que he estado en mejores lugares, pero nunca he estado con mejores personas", dijo el coronel de la Fuerza Aérea John P. Flynn, de 50 años, el hombre de mayor rango en el norte, mientras abandonaba su libertad. vuelo.

"Nuestros hombres se desempeñaron magníficamente. Eran soldados de primera clase. Eran ciudadanos de primera clase".

Los 108 volaron desde Hanoi a la base aérea de Clark en Filipinas en tres aviones cargados. Si el procesamiento en Clark va tan bien como en el pasado, el primero de los hombres debería estar de regreso en los Estados Unidos el fin de semana.

La liberación deja 147 prisioneros de guerra estadounidenses conocidos todavía en Indochina, incluidos 10 en Laos. Otros 32 serán liberados por el Viet Cong el viernes y se supone que todos los demás serán liberados antes del 28 de marzo de acuerdo con el alto el fuego de Vietnam.

Flynn fue seguido fuera del avión por el teniente comandante de la Marina. John S. McCain III, hijo del almirante retirado John S. McCain, quien fue comandante en jefe de las fuerzas del Pacífico en el apogeo de la guerra de Vietnam.

El McCain más joven, de 36 años, salió del avión con un notable cabello lacio y canoso. Hizo una pausa de unos 15 segundos para charlar con el sucesor de su padre, el almirante Noel Gayler, y luego cojeó hasta el autobús, donde se subió sin ayuda.

Entre los hombres liberados hoy se encontraba Bobby Joe Keesee, un misterioso civil que en un momento, según los informes, voló un avión robado a Cuba. Funcionarios estadounidenses dijeron que no sabían por qué Keesee, un paracaidista de la guerra de Corea que fue visto por última vez en Bangkok en 1970, fue hecho prisionero, pero como no había cargos pendientes en su contra, un portavoz del Departamento de Estado dijo en Washington que sería bienvenido de regreso como el descansar.

Keesee no se bajó del avión con el resto de los prisioneros, sino que caminó por la rampa trasera directamente hacia un autobús. Las autoridades de Clark no hicieron comentarios inmediatos sobre su estado.

Keesee era el único civil entre los 108. El resto eran en su mayoría pilotos derribados en 1967 y 1968.

La mayoría de los hombres parecían estar en buenas condiciones físicas, aunque delgados y pálidos. Las dos excepciones fueron McCain, quien fue derribado el 26 de octubre de 1967, y el Capitán de la Fuerza Aérea Hubert C. Walker, 31, de Tulsa, Oklahoma. Walker, moviéndose muy lentamente por sus propios medios, fue escoltado fuera del avión por un medico.

El hombre mayor a bordo del tercer C141, el coronel de la Fuerza Aérea David W. Winn, eligió bajar de su avión con los overoles de vuelo que usan los pilotos estadounidenses en lugar de los trajes azules que les dieron a los otros prisioneros de guerra los norvietnamitas.

"Nos trajiste a casa con honor y esperamos servirte bien", dijo Winn. "Para tomar prestado de Keats, la libertad es felicidad y la felicidad es libertad. Eso es todo lo que necesitamos saber y es todo lo que sabemos hoy".

Uno de los prisioneros tenía a su esposa esperándolo aquí. Roberta Stafford, esposa del comandante de la Marina. Hugh A. Stafford, de 38 años, voló a Clark desde Hong Kong, donde vive, para estar disponible para la llegada de su esposo. Los funcionarios de la Fuerza Aérea dijeron que la Sra. Stafford eligió saludar a su esposo en privado en el hospital de la base en lugar de saludarlo en la línea de vuelo.

Una multitud entusiasta saludó a los hombres con vítores, banderas y carteles y los hombres respondieron con sonrisas felices y olas vigorosas mientras caminaban por una alfombra roja hacia los autobuses. Mientras se dirigían al hospital de la base en autobuses de ambulancia azules, se asomaron por las ventanas y le dieron a la multitud la señal del pulgar hacia arriba.

"De parte de todos nosotros y créanme desde el fondo de nuestro corazón, quiero agradecer a Dios, a los Estados Unidos de América y a todos ustedes, gente maravillosa y guapa", dijo el capitán de la Armada Leo T. Profillit, 44, de Palo Alto. , California, el primer hombre en bajar del avión.

Luego dijo "Gracias", pero apenas se escuchó por encima de los vítores y gritos de las 500 personas que llegaron a la base para saludar a los hombres que regresaban.

Un portavoz militar estadounidense dijo en Saigón que Estados Unidos reanudará el retiro de tropas para coincidir con el último lanzamiento de los prisioneros de guerra. El retiro había sido suspendido desde el domingo debido a disputas sobre la liberación del prisionero de guerra.

Además de los prisioneros de guerra que salen de Vietnam, los dos últimos prisioneros estadounidenses detenidos en China estaban programados para ser liberados el jueves.

Entre los que serán liberados por el Viet Cong el viernes se encuentran el mayor del ejército Floyd J. Thompson, un asesor estadounidense que fue el prisionero de guerra más tiempo detenido, y el Marine Pfc. Ronald L. Ridgeway, quien originalmente figuraba como muerto en acción, pero se descubrió que estaba vivo cuando los comunistas dieron a conocer su nombre a principios de este año.

En los Estados Unidos, Peggy Manhard se enteró de que su esposo diplomático, Philip, sería liberado después de casi cinco años de cautiverio. Asistía a una recepción en la Casa Blanca para esposas de diplomáticos extranjeros cuando el presidente Nixon hizo una aparición sorpresa.

"Estoy emocionada y muchas gracias", le dijo al presidente, con los ojos llenos de lágrimas.

"Obviamente, su esposo es un hombre fuerte", le dijo Nixon mientras ella le estrechaba la mano.


El escape no tan grande: prisioneros de guerra alemanes en los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial

A fines de 1944, las autoridades de la Unidad de Seguridad No. 84 —uno de los quinientos campos en suelo estadounidense que albergan a prisioneros de guerra alemanes— comenzaron a sentir alivio. Aquí en Papago Park en Arizona, un grupo difícil de más de tres mil oficiales y marineros de la marina mercante y la marina alemana finalmente parecían estar adaptándose a la vida del campamento. Esto parecía especialmente cierto en el Compuesto 1A, que albergaba a los problemáticos comandantes de submarinos nazis y sus tripulaciones.

Los guardias se maravillaron de los cambios repentinos en 1A. El recinto estaba mucho más ordenado. Los prisioneros aparecieron muy animados. Pasaron horas creando macizos de flores grandes y bien cuidados. Con el permiso de las autoridades del campo, incluso habían comenzado a construir una cancha al aire libre para faustball, o "pelota de puño": voleibol. Varias veces al día, los prisioneros arreglaban cuidadosamente la superficie de la cancha con rastrillos proporcionados por los guardias. Los estadounidenses atribuyeron toda esta actividad a la típica organización y eficiencia alemanas.

Cerca de 400.000 prisioneros de guerra alemanes fueron llevados a los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, y los funcionarios registraron exactamente 2.222 intentos individuales de los alemanes de huir de sus campamentos. Los prisioneros de guerra treparon cercas, se metieron de contrabando en camiones o jeeps, atravesaron la puerta con uniformes de soldados improvisados, cortaron el alambre de púas o hicieron túneles debajo de él, o salieron con detalles del trabajo y simplemente se alejaron. Sus motivos iban desde tratar de encontrar el camino de regreso a Alemania (lo que nunca hizo nadie) hasta simplemente disfrutar de unas pocas horas, días o semanas de libertad.

Pero ninguno de estos brotes variados podría igualar en audacia, escala o dramatismo al plan en curso en el Compuesto 1A en Papago Park. Desencadenaría la persecución más grande en la historia de Arizona, atrayendo a la policía local, al FBI e incluso a exploradores indígenas Papago.

La fuga de la víspera de Navidad terminaría en gran parte en una farsa, sin que nadie disparara, hiriera o incluso se castigara seriamente, pero eso de ninguna manera disminuyó la seriedad del intento, o el pánico que se extendió en ese momento.

Los primeros alemanes llegaron a Papago Park, a seis millas al este de Phoenix, en enero de 1944. Fueron colocados en media docena de recintos en el campamento tosco, que anteriormente había albergado a la Guardia Nacional, el Cuerpo de Conservación Civil de la era de la Depresión, y unidades de infantería negras segregadas.

Como señala John Hammond Moore en su relato de la fuga, El túnel de Faustball, los oficiales del campo provocaron problemas al concentrar a los prisioneros de guerra menos cooperativos en las dos secciones del Compuesto 1. Estos eran los alborotadores, los fugitivos anteriores y otros prisioneros problemáticos: oficiales y marineros en la sección 1A, suboficiales en 1B.

Sólo el capitán Cecil Parshall, el mariscal preboste, vio un problema con este arreglo. Parshall era un ex detective de policía y veterano condecorado de la Primera Guerra Mundial que, entre otras coloridas hazañas, había llevado a cabo un atraco a un banco mientras se desempeñaba como general en el ejército mexicano. Parshall señaló que había un lugar en el Compuesto 1 que no se podía ver desde las torres de vigilancia. “Esos alemanes eran un buen grupo de hombres, listos como el infierno”, dijo más tarde. "Y no tenía sentido poner a los más inteligentes en el Compuesto 1. Sabía que descubrirían ese punto ciego".

La ociosidad empeoró las cosas en el Complejo 1. Sólo alrededor de uno de cada cuatro prisioneros en el campo tenía un empleo remunerado, ganando ochenta centavos por día en créditos de cantina recogiendo algodón y haciendo otras tareas. La Convención de Ginebra eximió a los oficiales y suboficiales de los detalles del trabajo, lo que les permitió dormir hasta tarde y pasar sus días tramando formas de ir más allá del cable. El teniente Wolfgang Clarus, que había sido capturado en el norte de África, donde comandaba una unidad de artillería costera, recordó: “Miras fijamente esa valla durante horas, tratas de pensar en todo lo que se puede hacer y finalmente te das cuenta de que hay sólo tres posibilidades: atravesarlo, volar sobre él o excavar debajo de él ".

Los prisioneros de guerra alemanes habían intentado "excavar" sin mucho éxito en un campamento en Colorado y en Fort Ord, California. En el Compuesto 1A, la excavación comenzó evidentemente en algún momento de septiembre de 1944 bajo la dirección de un equipo de cuatro capitanes de submarinos que trazaron la estrategia mientras jugaban al bridge en los cuarteles. “Fue un desafío y una aventura”, recordó uno de ellos, el capitán Fritz Guggenberger, quien había sido condecorado personalmente por Hitler por las hazañas de su U-513. “El túnel se convirtió en una especie de deporte absorbente. Vivimos, comimos, dormimos, hablamos, susurramos, soñamos 'túnel' y pensamos en poco más durante semanas y semanas ".

El sitio seleccionado para el comienzo del túnel estaba en el punto ciego entre las torres de vigilancia más cercanas sobre las que había advertido Parshall. El pozo de entrada estaba a un metro y medio de una casa de baños, que era la estructura más cercana a la cerca exterior que rodeaba Papago Park. Los excavadores aflojaron una tabla en el costado de la casa de baños para crear un pasadizo y colocaron una gran caja de carbón cerca para ocultar el pozo. Entraban en la casa de baños, aparentemente para ducharse o lavar la ropa, luego salían y se deslizaban por el conducto de entrada vertical de dos metros de profundidad del túnel. Tres grupos de tres hombres trabajaron turnos de noventa minutos durante la noche, un hombre cavando con una pala de carbón y un pico pequeño, el segundo levantando tierra en un balde hasta el tercer hombre en la parte superior, que también servía de vigía.

Un cuarto grupo de hombres distribuyó el suelo excavado al día siguiente. Lo tiraron por los inodoros, lo guardaron en los áticos o lo dejaron pasar por los agujeros de sus bolsillos hacia los nuevos macizos de flores. A medida que avanzaba el túnel, se fabricó un pequeño carro con la base de una cabina de ducha para llevar la tierra de regreso a la entrada.

El suelo se acumuló a un ritmo tan alarmante que hubo que encontrar un nuevo medio para deshacerse de él. El capitán Jürgen Quaet-Faslem, un prusiano engreído que había comandado U-595, se le ocurrió una idea. "¿No deberíamos tener un área de deportes en este complejo?" preguntó. "Creo que se supone que deben 'fomentar' los deportes". Así nació la noción de una cancha de voleibol, en un terreno accidentado que necesitaría ser nivelado. Esto los prisioneros procedieron a hacer a diario, esparciendo tierra sacada del túnel con la ayuda de palas y rastrillos provistos por los estadounidenses. Los guardias se acostumbraron a ver un montón de tierra allí, asumieron que era el mismo montón de edad y no un suministro nuevo desenterrado del túnel.

El túnel avanzó hasta un metro en una buena noche. A finales de noviembre, un coronel de un equipo de inspectores visitantes declaró que el campo no debía preocuparse nunca de que los prisioneros excavaran: el suelo, proclamó, era duro como una roca. Estaba parado justo encima de la entrada oculta del túnel en ese momento los prisioneros que lo escucharon sonreían como si estuvieran de acuerdo.

Los excavadores tenían la intención de hacer un túnel debajo de dos vallas y un camino de patrulla que rodeaba el campamento. Un poco más allá de la carretera había un poste de luz eléctrica en un grupo de arbustos. Al triangular en papel, calcularon que el túnel debía tener 178 pies de largo desde la casa de baños hasta el poste. Pero alguien quería volver a comprobar la distancia. Así que ató un pequeño peso a una cuerda y una noche la arrojó a la maleza cerca del poste. De repente, un jeep con dos soldados estadounidenses apareció por la carretera de patrulla. Capitán Hans Werner Kraus, patrón de U-199, miró con horror. “Esa cuerda atrapó a uno de ellos justo en el cuello”, dijo. “Afortunadamente se movían muy lentamente. Simplemente lo hizo a un lado, no dijo nada y el vehículo desapareció en la noche. Pero la línea se rompió y seguía colgando de la valla más lejana semanas después. Varias veces los estadounidenses pasaron, miraron la cuerda, se preguntaron cómo llegó allí y por qué ".

En febrero, Quaet-Faslem había escapado escondiéndose en un camión cargado de madera contrachapada. Cruzó la frontera y llegó a más de treinta millas hacia México antes de ser recapturado. Por esa experiencia, supo que almacenar suficiente comida era vital. Aunque a los prisioneros alemanes no les gustaba el pan blanco americano comercial — "nada más que aire", comentó alguien, "puedes exprimirlo hasta convertirlo en nada" - decidieron que el elemento básico en los paquetes de huida debería ser pan tostado y pulverizado en migajas. Estaba empaquetado herméticamente en sobres de papel encerado guardados de cajas individuales de cereales para el desayuno. Mezclar las migas con leche o agua “haría una especie de papilla que podría resultar monótona pero nutritiva y fácil de llevar”, dijo Kraus.

Los fugitivos también necesitaban algún tipo de credencial. Los fotógrafos estadounidenses habían tomado instantáneas para que los prisioneros las enviaran a Alemania para mostrar qué tan bien se trataba a los prisioneros de guerra en los Estados Unidos, y las imágenes resultaron útiles para pasaportes falsos y otros documentos. Los papeles falsificados estaban impresos con sellos de aspecto oficial, hechos con trozos de cuero y caucho, lo que permitiría a los fugitivos hacerse pasar por marineros extranjeros que intentaban llegar a California o la costa del Golfo.

Los prisioneros ganaron moneda estadounidense creando parafernalia nazi falsa para vender a los guardias. Usaron moldes de arena y tubos de pasta de dientes derretidos para producir Cruces de Hierro, águilas y otras insignias. Luego pintaron los artículos con betún negro para zapatos y los rasparon para simular el desgaste como si fueran reales.

Otros tres alemanes participaron en otro plan novedoso. Capt. Wilhelm Günther y Lts. Wolfgang Clarus y Friedrich Utzolino no tenían la intención de caminar 130 millas hasta la frontera mexicana. Al mirar un mapa de Arizona, vieron que podían caminar solo 30 millas más o menos hacia el oeste y chocaron con un río, el Gila, que fluía hacia el suroeste para unirse al río Colorado cerca de la frontera. Todo lo que necesitaban para flotar por estos ríos era un bote.

El trío, apodado los "tres barqueros locos" por sus compañeros prisioneros de guerra, procedió a construir una lancha lo suficientemente grande para llevarlos a ellos mismos y su equipo. A partir de trozos de madera recogidos, formaron los puntales de un marco de madera. Se obtuvieron lonas y alquitrán para la piel del campo bajo el engaño de que el techo de uno de los cuarteles necesitaba reparación y los prisioneros harían el trabajo con gusto. Los barqueros diseñaron su embarcación de modo que pudiera plegarse y transportarse en paquetes separados, ninguno que exceda los cuarenta y cinco centímetros, el ancho máximo que podría caber fácilmente a través del túnel. Gran parte de su trabajo se hizo abiertamente: los guardias pensaron que era solo otro proyecto de artesanía que mataba el tiempo.

Mientras tanto, los excavadores trabajaron todas las noches en el túnel hasta principios de diciembre. Los últimos cincuenta pies fueron los más difíciles de excavar, ya que el túnel se hundió hasta catorce pies para pasar por debajo de una zanja de drenaje y el lecho de la carretera contiguo. Los excavadores trabajaban a la luz de una bombilla desnuda colgada de un cable eléctrico conectado al enchufe de la casa de baños. El aislamiento que cubría el cable estaba muy desgastado en algunos lugares, y todos sufrieron golpes dolorosos al chocar contra él en los estrechos confines del túnel, que tenía menos de un metro de diámetro.

El 20 de diciembre, el túnel medía exactamente 178 pies de largo. En el pozo vertical en el extremo más alejado, Quaet-Faslem y Guggenberger empujaron un atizador de estufa de carbón hacia arriba a través del suelo y hacia el aire. Luego, a través del diminuto agujero, empujaron un palo con un trapo atado en el extremo. Los presos en el techo de uno de los cuarteles vieron aparecer esta bandera en el lugar correcto cerca del poste eléctrico y soltaron gritos apagados. La salida completa se cubrió y disfrazó con dos cajas de madera poco profundas que contenían tierra y hierba para mezclarse con el paisaje.

Tres días después, en la tarde y noche del sábado 23 de diciembre, el Compuesto 1B de al lado estalló en una ruidosa fiesta. Los suboficiales bebieron licor prohibido destilado de cítricos, ondearon una bandera alemana, gritaron y estallaron en canciones de marcha nazis. Aparentemente, estaban celebrando la noticia de la última ofensiva de Hitler en Bélgica, la Batalla de las Ardenas.

Al amparo de esta diversión, la fuga comenzó a través de la casa de baños. Los fugitivos procedieron en diez equipos de dos o tres hombres cada uno, algunos con paquetes cargados con casi cien libras de ropa de repuesto, paquetes de migas de pan y otros alimentos, suministros médicos, mapas, credenciales falsas y cigarrillos. Poco antes de las nueve de la noche, el primer equipo, Quaet-Faslem y Guggenberger, descendió la escalera de entrada y comenzó a atravesar el túnel con codos, estómago y rodillas, empujando sus mochilas delante de ellos.

El viaje de 178 pies tomó un poco más de cuarenta minutos. Guggenberger subió por la escalera de salida y levantó con cuidado la cubierta. Caía una lluvia ligera cuando él y su compañero emergieron en un grupo de arbustos y se precipitaron hacia el agua helada hasta la cintura del cercano Canal Crosscut. A las 2:30 a. M., Los veinticinco prisioneros, doce oficiales y trece hombres alistados, habían salido del túnel y se abrían paso a través de una fuerte lluvia fuera de la alambrada de Papago Park. Los compañeros que se quedaron cerraron ambos extremos del túnel.

El plan general era dirigirse hacia el sur y moverse solo después del anochecer, evitando trenes o autobuses. Muchos llevaban los nombres y direcciones de compatriotas o simpatizantes en México que podrían ayudarlos a regresar a Alemania. Todos sabían que las probabilidades de llegar a su tierra natal eran extremadamente escasas. Pero por ahora, en las primeras horas de la víspera de Navidad, estaban libres, embarcándose en una aventura que seguramente venció a la vida en cautiverio.

Esa noche, un equipo encontró un pequeño establo seco y descansó entre cómodos fardos de heno, celebrando la Nochebuena con una comida de pan rallado tostado y leche enlatada, y escuchando cómo una familia mexicana que vivía cerca cantaba villancicos. Otro equipo tropezó con una choza en ruinas y se instaló temporalmente, uno de ellos tenía una armónica y tocaba en silencio "Stille Nacht".

De vuelta en Papago Park, la primera oportunidad real para que las autoridades estadounidenses descubrieran que algo andaba mal fue el recuento de cuatro del domingo. Los oficiales alemanes que permanecieron en el Compuesto 1A lo retrasaron aún más al exigir que el recuento fuera realizado por un oficial estadounidense, no un simple sargento. “Es lógico que, como oficiales alemanes, tengamos respeto e igualdad de trato”, insistió uno imperiosamente.

Eran alrededor de las siete cuando Parshall estuvo seguro de que había desaparecido un gran grupo de prisioneros. Llamó por teléfono al FBI para informar los nombres y descripciones de los fugitivos. Mientras aún estaba en esa llamada, sonó otro teléfono. Fue el alguacil de Phoenix informando que tenía un prisionero de guerra fugitivo bajo custodia. Herbert Fuchs, un tripulante de un submarino de veintidós años, se había cansado rápidamente de estar mojado, con frío y hambriento y se fue a dedo a la oficina del sheriff. Poco después, una mujer de Tempe llamó para decirle que dos fugitivos habían llamado a su puerta y le habían entregado que el teléfono volvió a sonar, y un hombre de Tempe informó que dos prisioneros de guerra hambrientos y fríos se habían entregado a él.

Una llamada más llegó esa Nochebuena de alguien en la estación de tren de Tempe diciendo que otro fugitivo había sido arrestado. Este era Helmut Gugger, un ciudadano suizo que había sido reclutado por la marina alemana. Casi con certeza bajo la persuasión física de los estadounidenses, Gugger reveló la existencia del túnel aún oculto al día siguiente.

Con media docena de fugitivos ya bajo custodia, las autoridades lanzaron lo que el Gaceta de Phoenix proclamado como "la mayor cacería humana en la historia de Arizona". Soldados, agentes del FBI, ayudantes del alguacil, policía, patrulla fronteriza y agentes de aduanas se unieron a la búsqueda de los diecinueve alemanes que aún estaban en libertad.Los ganaderos y los exploradores indios, atraídos por la recompensa de $ 25 publicada por la captura de cada fugitivo, llevaban recortes de periódicos con fotografías policiales de su presa. "No pensamos que fuéramos tan importantes", comentó Guggenberger más tarde.

J. Edgar Hoover, director del FBI, había advertido repetidamente al público estadounidense sobre los peligros que representaban los prisioneros alemanes fugitivos. En realidad, no hubo un solo caso registrado de sabotaje o asalto a un ciudadano estadounidense por parte de un prisionero de guerra fugitivo. Los delitos cometidos eran típicamente el robo de un automóvil o de la ropa necesaria para la escapada.

En cualquier caso, la reacción pública en Arizona pronto se centró menos en cualquier posible amenaza para los ciudadanos respetuosos de la ley que en la indignación por todas las disposiciones que los periódicos informaron que encontraron en los prisioneros de guerra recapturados, incluidos artículos racionados o difíciles de conseguir como cartones de cigarrillos. , paquetes de chocolate, café, azúcar e incluso diez libras de grasa de cerdo. Un residente de Phoenix escribió el República de Arizona: "Ahora bien, ¿no es un infierno el estado de cosas cuando nosotros, los ciudadanos que pagan impuestos, no podemos obtener una sola rebanada de tocino durante semanas cuando volvemos a casa de trabajar en una planta de defensa y luego leemos en los periódicos? que los prisioneros de guerra pueden salirse con la suya?

Después de Navidad, la mayoría de los diecinueve prisioneros restantes caminaron hacia el sur cada noche lo más lejos que pudieron. La captura era una posibilidad en cualquier momento, y también estaban alertas a un peligro físico muy real. Durante la guerra, no menos de cincuenta y seis prisioneros de guerra alemanes fugados fueron asesinados a tiros, la gran mayoría por las autoridades, pero algunos a manos de civiles con gatillo fácil.

El 1 de enero de 1945, un par de oficiales fugitivos decidieron que no podían continuar. El capitán Kraus y su segundo oficial de guardia en U-199, El teniente Helmut Drescher, había estado cubriendo hasta diez millas por noche, pero Drescher ahora tenía un pie hinchado y cojeaba usando un palo bifurcado como muleta. Por la mañana se acercaron a un rancho aislado y llamaron. Cuando un niño de doce años seguido por dos hermanos mucho menores abrió la puerta, Kraus explicó quiénes eran él y Drescher y dijo que querían entregarse a la policía local. El niño dijo que sus padres estaban fuera, pero que deberían estar en casa pronto.

Los alemanes se sintieron como en casa. Prepararon café, compartieron el chocolate que les quedaba con los niños y luego los obsequiaron con historias sobre la vida en un submarino. Cuando los padres llegaron a casa alrededor de las once de la mañana, encontraron a todos sentados en la cocina. Su hijo explicó apresuradamente la situación. El padre sacó de su bolsillo una hoja doblada del periódico con fotos policiales de los fugitivos. Sacó un lápiz, miró a Kraus y luego a Drescher, y trazó una gran X a través de cada uno de sus dibujos.

Ese mismo día, un indio papago descubrió a otro par de prisioneros mientras dormían, a menos de treinta millas de la frontera con México. Cuatro días después, los Papagos cazarrecompensas atraparon a otra pareja dormida en la misma área, y una patrulla del ejército del campamento de prisioneros de guerra en Florencia atrapó a tres más.

Al día siguiente, los dos capitanes que habían sido los primeros en salir del túnel, Quaet-Faslem y Guggenberger, fueron despertados por un grupo de exploradores indios. "Y el capitán Quaet-Faslem", preguntó uno de los exploradores, "¿durmió bien?" Quaet-Faslem se asombró al ver que era uno de los mismos hombres que lo había capturado en México once meses antes. Con la captura de otro par de alemanes dos días después, el 8 de enero, sólo media docena de prisioneros de guerra (dos equipos de tres hombres) permanecieron en libertad.

Uno de los equipos estaba formado por los "tres barqueros locos", Clarus, Günther y Utzolino. Pensaron que habían hecho un buen uso de la lona de su barco en su primer día de libertad durmiendo debajo y permaneciendo secos bajo la lluvia. Pero cuando llegaron a las orillas del río Gila cuatro días después y comenzaron a armar su embarcación, descubrieron que la lona se había encogido por la lluvia. Luego, después de acortar los puntales de madera para acomodar el lienzo encogido, descubrieron que el Gila, que parecía tan grande y atractivo en sus mapas, era más barro que agua. Tan pronto como cargaron su equipo en él, el bote se hundió hasta el fondo fangoso. "Deberíamos haber sabido que el Gila no era un gran río", dijo Clarus más tarde. "Por supuesto, todos los que viven en Arizona lo saben".

Durante las siguientes dos noches, lograron hacer flotar la embarcación solo por tramos cortos del río. Finalmente, el trío abandonó el plan que los había sostenido durante tantas semanas de trabajo en el campo. Destruyeron la nave y partieron a pie. Una semana más tarde, cerca de Gila Bend, unos vaqueros vieron a uno de ellos lavando su ropa interior en la orilla de un canal de riego y llamaron a la policía.

Durante los siguientes quince días, el paradero del último trío de fugitivos siguió siendo un misterio. El equipo estaba formado por el capitán Jürgen Wattenberg y dos de sus tripulantes del U-162, Walter Kozur y Johann Kremer. Wattenberg había sido el oficial de mayor rango en el complejo y rápidamente se ganó una reputación como el principal alborotador al presentar extensas listas de quejas sobre comida del campamento, recreación y cualquier otra cosa que se le ocurriera. El comandante de Papago Park se refirió a él como "el supernazi número uno de este campo".

Después de su fuga, Wattenberg retrasó su viaje hacia el sur y exploró el área. Kozur y Kremer incluso se aventuraron en Phoenix una noche, visitando una bolera y disfrutando de unas cervezas. El trío se escondió en una cueva poco profunda en una pendiente en las montañas al norte del campamento, casi a la vista de Papago Park. A partir de ahí, Kremer realizó la travesura más extraña de toda la fuga. Cada pocos días se sumaba a uno de los detalles de trabajo enviados fuera de Papago Park. Intercambió lugares con un amigo que pasó la noche en la cueva mientras Kremer regresaba al campamento con el destacamento de trabajo. Allí, reunió noticias y comida. Luego se uniría a un destacamento de trabajo para salir del campamento o enviaría comida con un miembro del destacamento y permanecería en el cuartel.

El 23 de enero, un mes después de la fuga, una inspección sorpresa reveló la presencia de Kremer en el campamento. La noche siguiente, Kozur salió de la cueva y se dirigió a un coche abandonado donde unos amigos en el trabajo escondieron provisiones para el trío. En lugar de comida, encontró a tres soldados estadounidenses con rifles apuntando a su cabeza. Sólo Wattenberg seguía prófugo.

Cuatro días después, el 27 de enero, Wattenberg comió su último trozo de comida, se afeitó, se puso una camisa limpia y caminó hasta Phoenix. Tenía setenta y cinco centavos en el bolsillo, la mayor parte de los cuales se gastaron en una comida en un restaurante. Durmió un rato en una silla en el vestíbulo de un hotel y luego, caminando por las calles durante la noche, pidió direcciones al capataz de un equipo de limpieza de calles. El capataz pensó que el acento era sospechoso y alertó a un policía. A las nueve de la mañana, Wattenberg estaba de regreso en Papago Park.

Su gran huida había terminado excepto por el castigo, que resultó ser sorprendentemente leve. A pesar de los atroces lapsos de seguridad, ningún oficial o guardia estadounidense fue sometido a consejo de guerra. Y aunque algunos de los fugitivos medio esperaban que los dispararan (se rumoreaba que Alemania había ejecutado a prisioneros de guerra estadounidenses en represalia por el bombardeo de Dresde) simplemente se les puso pan y agua por cada día que uno de ellos había estado ausente del campamento.

Aun así, había valido la pena. Años más tarde, Clarus dijo sobre el túnel: “Concebirlo, cavarlo, salir, regresar, contar nuestras aventuras, averiguar lo que les pasó a los demás… por qué, duró un año o más y fue nuestra gran recreación. Mantuvo nuestro ánimo incluso cuando Alemania estaba siendo aplastada y estábamos preocupados por nuestros padres y nuestras familias ".

Este artículo fue escrito por Ronald H. Bailey y publicado originalmente en la edición de noviembre de 2007 de Segunda Guerra Mundial Revista. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


Prisioneros de guerra: regresando a una sociedad que no reconocieron

En febrero y marzo de 1973, decenas de vuelos en los Starlifters C-141A de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Iniciaron el viaje a casa de 591 prisioneros de guerra en el sudeste asiático. Los Acuerdos de Paz de París, firmados el 27 de enero de 1973, pusieron fin a la participación del ejército estadounidense en Vietnam y dispusieron la liberación de los prisioneros de guerra. La mayoría habían estado recluidos en cárceles de Vietnam del Norte y fueron liberados en Hanoi. Otros fueron liberados cerca de Saigón (el lugar de liberación de los cautivos del Viet Cong retenidos en Vietnam del Sur) y Hong Kong (tres prisioneros que habían estado retenidos en China).

Para facilitar el reingreso de los prisioneros de guerra a la vida estadounidense, el Departamento de Defensa creó Operation Homecoming, un programa multifacético de cinco años que incluía no solo el vuelo a casa, sino también procedimientos para evaluar la condición física y mental de los prisioneros de guerra repatriados, recopilar datos de aquellos RPOW para usar en guerras futuras y ayudar a los hombres a regresar tanto como sea posible a su vida anterior o avanzar en una dirección diferente, con un énfasis particular en la reintegración en su familia después de una larga separación.

Participé en ese proceso como psicólogo senior del Ejército que trabaja con los repatriados del Ejército. Había servido dos viajes en Vietnam como asesor de infantería de combate (1966-67 y 1968-69). Recibí siete guardias de valor, un Corazón Púrpura y una Medalla de Aire. Mientras obtenía un doctorado en consejería en psicología, escribí mi disertación sobre la adaptación de los veteranos de Vietnam. Posteriormente, continué mi investigación sobre los veteranos de Vietnam.

La primera parada del viaje Operation Homecoming fue la base aérea de Clark en Filipinas. A bordo de la aeronave había cirujanos de vuelo (debido a que la mayoría de los RPOW eran pilotos, los planificadores pensaron que preferirían cirujanos de vuelo a médicos regulares), enfermeras y técnicos aeromédicos. Durante varias semanas, 54 vuelos transportaron a 325 retornados de la Fuerza Aérea, 138 de la Armada, 77 del Ejército y 26 de la Marina, junto con 25 civiles, incluidas dos enfermeras alemanas capturadas en las afueras de Da Nang. Una era la única mujer prisionera.


Los prisioneros de guerra liberados en Vietnam del Norte caminan desde el autobús que los transportaba al aeropuerto Gia Lam de Hanoi, donde abordaron un Starlifter C-141 para tomar un vuelo a la base aérea de Clark en Filipinas. (Fuerza Aérea de EE. UU.)

En Clark, los RPOW llamaron a casa y visitaron la base de intercambio en busca de suministros personales. También fueron evaluados médica y psicológicamente y se les informó. Las sesiones informativas fueron importantes para obtener información sobre el destino de los estadounidenses desaparecidos en acción y los prisioneros de guerra que podrían haber muerto o quizás todavía estaban vivos en el sudeste asiático.

Cada RPOW habló con un interrogador y un acompañante, lo más parecido posible al ex prisionero en edad, educación, antecedentes, experiencia profesional, intereses y vida familiar. La escolta fue entrenada para servir como amortiguador, un amortiguador para ayudar al hombre a adaptarse a su repentino cambio a un mundo enormemente cambiado.

La duración de la estadía de los RPOW en Clark dependía de sus informes de salud e inteligencia. El objetivo era trasladar a los hombres rápidamente, en unos días o una semana, a las instalaciones militares cercanas a sus hogares. Fueron trasladados en avión de Clark a California a través de Hawái y luego trasladados a un hospital militar o adonde quisieran ir.

Si bien la mayoría de los estadounidenses saludaban a los hombres que regresaban abierta y calurosamente, algunos los veían no como héroes sino más bien como criminales de guerra. Esa antipatía se dirigió principalmente hacia los miembros de la tripulación de los bombarderos.

En general, los RPOW tuvieron que lidiar con cuatro problemas principales: 1) daño físico por tortura, heridas y heridas de combate mal curadas, desnutrición y los efectos de diversas enfermedades 2) el reencuentro con una familia que había cambiado significativamente durante la ausencia del esposo / padre 3) la considerable brecha profesional entre ellos y sus compañeros que no habían perdido los mejores años de su vida laboral en cautiverio 4) su introducción en una sociedad que no existía antes del cautiverio.

Todos los RPOW del Ejército, a diferencia de las tripulaciones de vuelo de la Armada y la Fuerza Aérea capturados después de ser derribados sobre Vietnam del Norte, habían sido hechos prisioneros en Vietnam del Sur, y su horrible trato a manos del Viet Cong resultó en un gran sufrimiento, incluidos los refugios con pocos protección contra condiciones climáticas extremas, mala alimentación, infecciones y enfermedades, golpes y heridas no tratadas. A menudo fueron encadenados o encarcelados en pequeñas jaulas. Algunos de los RPOW más jóvenes mostraron deficiencias de maduración debido a la desnutrición, enfermedades e infecciones.

Para muchos prisioneros de guerra que regresaban con sus familias, los problemas físicos persistentes no eran su única preocupación. Las separaciones familiares requeridas en algunas giras y durante las asignaciones de combate eran una parte aceptada del trabajo, pero la ausencia prolongada debido al cautiverio agregó una dimensión desconocida a la dinámica familiar. Algunos RPOW habían dejado a los niños pequeños y habían regresado a los preadolescentes. Además, el papel de la mujer en la sociedad está experimentando un cambio considerable, ejemplificado por el movimiento de liberación de la mujer.

La prolongada separación puso a la mujer a cargo de la familia, m inus su pareja. Algunas mujeres pudieron mantener unida a la familia, y algunas buscaron alivio uniendo lazos con otros hombres. Muchos se veían a sí mismos como cautivos por derecho propio porque no sabían si eran esposas o viudas. Estaban encerrados en su propia prisión de soledad, miedo, ansiedad, aprensión y pavor, enfrentando un futuro con demasiadas incógnitas. Una familia de dos padres se convirtió en un hogar monoparental y la madre ahora es totalmente responsable de la familia, tal vez para siempre.

Tras la reunión de los RPOW y sus familias, las opiniones de los cónyuges sobre los roles de marido-mujer / madre-padre divergieron con frecuencia. A menudo, el marido militar había tomado decisiones financieras importantes, determinaba dónde vivía la familia, disciplinaba a los niños y marcaba la pauta de la familia de por vida. En despliegues normales, todo esto recayó en la esposa temporalmente, hasta que el esposo regresó 12 o 13 meses después. Pero cuando el hombre regresó a casa después de un largo cautiverio, la familia había sobrevivido y funcionado sin él durante años. Algunos niños habían pasado la mayor parte de su juventud sin su padre. Sin embargo, el RPOW todavía vivía, psicológicamente, en una época diferente.

Para muchos prisioneros de guerra repatriados, los cambios durante la separación serían tan grandes que la familia nunca podría volver a ser una unidad cohesionada. Los miembros reunidos pueden tener perspectivas totalmente diferentes sobre cómo debería ser el futuro. A menudo, el padre desconcertado ya no era necesario para encabezar la familia. Es fácil imaginar la intensidad de los enfrentamientos.


Los prisioneros de guerra del ejército retenidos por el Viet Cong fueron conducidos en camión a la ciudad de Loc Ninh en Vietnam del Sur, cerca de la frontera con Camboya, donde fueron liberados y ahora están siendo informados por un oficial del Ejército de los EE. UU. Un helicóptero los llevó a la base aérea de Tan Son Nhut de Saigón. Un avión de transporte médico C-9 Nightingale los llevó a la Base Aérea de Clark. (Fuerza Aérea de EE. UU.)

El capitán de las Fuerzas Especiales Floyd “Jim” Thompson fue capturado el 26 de marzo de 1964 y repatriado el 16 de marzo de 1973, un período de nueve años, lo que lo convirtió en el prisionero de guerra de mayor duración de la guerra de Vietnam. Cuando Thompson fue asignado a Vietnam, su esposa, Alyce, y su familia se mudaron a una vivienda en Fort Bragg, Carolina del Norte. Al principio, se desconocía el estado de Thompson, posiblemente muerto en acción. Al final, le dijeron a su familia que abandonara su alojamiento en el fuerte. Alyce Thompson, confundida, asustada, sola, con una familia que cuidar, finalmente se mudó con otro hombre y vivieron como marido y mujer, como lo relató el periodista Tom Philpott en su libro de 2001. Gloria negada.

Thompson se reunió con su esposa en Valley Forge General Hospital, un hospital del ejército cerca de Filadelfia. En el libro de Philpott, Alyce Thompson describió a su esposo de 39 años como "demacrado" y agregó: "Se había vuelto muy viejo. Pelo blanco. Parecía tener al menos sesenta años ". Ella le dijo: "Hay algo que tengo que decirte". Él respondió: "Sabía que algo andaba mal". Se divorciaron en 1975.

Muchos prisioneros de guerra que regresaban habían pasado sus años de desarrollo profesional en el ejército tratando de sobrevivir en las cárceles enemigas. Las asignaciones de liderazgo, la educación militar profesional y otros aspectos importantes de la vida militar se les escaparon. En la competencia por posiciones de ciruela, se habían quedado atrás.

Durante los casi nueve años de Thompson en cautiverio, pasé de segundo teniente a mayor. Había servido como líder de pelotón, oficial ejecutivo, comandante de compañía y oficial de estado mayor de batallón. Me gradué de la Escuela de Guerra Especial del Ejército, el Instituto de Idiomas de Defensa y el Curso de Carrera de Oficiales. También había obtenido una maestría y estaba a cinco meses de mi doctorado. Una gran diferencia.

Desde el momento del cautiverio, el mundo conocido del prisionero de guerra dejó de existir. No había sido parte de una sociedad en evolución en los Estados Unidos, ni participó en los eventos que estaban ocurriendo allí. A medida que los nuevos cautivos fueron encarcelados, compartieron lo que estaba sucediendo en "el mundo". Muchos prisioneros de guerra no pudieron aceptar emocional, psicológica o intelectualmente lo que se les dijo.

A su regreso a los Estados Unidos, todavía no podían creer lo que había sucedido en Estados Unidos mientras estaban en las cárceles comunistas, aislados del mundo libre. A fines de la década de 1960, comenzó el movimiento hippie (anti-guerra, amor libre, uso abierto de drogas, vida en comunidad), y cuando los prisioneros de guerra repatriados regresaron a casa, el estilo de vida hippie se había trasladado a la corriente principal de la sociedad estadounidense. Los prisioneros de guerra volvieron a entrar en un Estados Unidos que era un lugar muy diferente. Su mundo había cambiado tanto que en muchos casos ya no existía.

Los expertos médicos, psicológicos y sociales de Operation Homecoming eran conscientes de que los RPOW necesitarían ayuda para restablecer las relaciones familiares, afrontar desafíos profesionales y funcionar en un entorno ajeno a ellos.

En 1969, el Departamento de Defensa ya había comenzado a crear planes para ayudar a los prisioneros de guerra una vez que fueran liberados. Debido a que ninguna tropa estadounidense había estado encarcelada durante tanto tiempo como la de Vietnam, los planificadores no tenían datos comparables para usar. La Marina estableció el Centro de Estudios de POW, o CPOWS, en el Centro de Investigación de Salud de la Marina en San Diego en 1971 para realizar investigaciones con las familias de los prisioneros de guerra que regresaban.

El Departamento de Defensa también financió un programa de cinco años, desde 1973 hasta finales de 1978, para evaluar los efectos del cautiverio a largo plazo. El secretario de Defensa, Melvin Laird, declaró: "No puedo enfatizar demasiado la necesidad de hacer todos los esfuerzos posibles dentro de nuestra capacidad para ayudar a estos hombres a reajustarse a una vida saludable, normal y productiva cuando regresen".

En un memorando, Laird dijo que se establecerían instalaciones médicas militares para “diagnosticar, tratar, aliviar y, con suerte, curar las enfermedades físicas y mentales que afligen al retornado y para asistir en el asesoramiento que ayudaría al retornado a adaptarse a su posición en el ejército o vida civil ".

En 1972, todas las ramas de las fuerzas armadas se reunieron en CPOWS para desarrollar un método estándar para evaluar y tratar a los repatriados y recopilar datos. Los RPOW de la Fuerza Aérea fueron a la Base de la Fuerza Aérea Brooks en San Antonio, y los RPOW del Ejército fueron al Centro Médico Brooke Army, también en San Antonio.Los RPOW de la Armada y la Marina fueron al Instituto Médico Aeroespacial Naval en Pensacola, Florida.

Una vez al año, durante cinco años, los RPOW se reportaban a sus hospitales militares para evaluaciones físicas y mentales. Después de los primeros dos años, varios RPOW del Ejército dejaron de reportarse al centro médico de Brooke pero fueron evaluados en los hospitales del Ejército en las áreas donde estaban estacionados. Otros buscaron atención privada. No todos los RPOW del Ejército completaron el programa de cinco años. Algunos abandonaron con el tiempo.

En diciembre de 1978, CPOWS cerró y la Operación Homecoming se terminó en enero de 1979.


El capitán de la Fuerza Aérea Michael S. Kerr, capturado en 1967, tiene un emotivo regreso a casa con su esposa Jerri el 7 de marzo de 1973 en la Base de la Fuerza Aérea Travis en California. Los Kerr se divorciaron más tarde. (Imágenes de Bettmann / Getty)

Algunos de los científicos del comportamiento de CPOWS creían que el cierre era prematuro porque los datos recopilados justificaban mucho más análisis, incluidas conclusiones y recomendaciones para el futuro. Como participante de este programa, puedo decir que con el paso del tiempo, la recolección, análisis y documentación de las evaluaciones dio paso a las necesidades de agilidad y eficiencia.

En general, las experiencias de los cautivos del Ejército fueron diferentes a las de la mayoría de los prisioneros de guerra, que eran pilotos y, por lo tanto, oficiales comisionados. Los prisioneros de guerra del ejército eran típicamente hombres alistados, suboficiales.

No todos los RPOW del Ejército formaban parte de la Operación Homecoming. Algunos habían sido liberados anteriormente por el gobierno de Vietnam del Norte por motivos de propaganda, y otros habían escapado. Estaban en su propio programa de evaluación después de regresar al control del Ejército.

Un fugitivo del ejército, el mayor de las Fuerzas Especiales James "Nick" Rowe, que fue capturado en 1963 y se liberó en 1968, describió su reintroducción al mundo exterior en un libro de 1971, Cinco años para la libertad.

Mientras era un paciente que estaba siendo evaluado en un hospital del ejército en Vietnam, una enfermera le entregó una copia de la revista Playboy y le dijo: "Este es el comienzo de su terapia". Rowe pensó: "Después de una sequía de cinco años, esto era demasiado para tomarlo todo de un solo trago visual". (Mientras se desempeñaba como asesor del ejército de los Estados Unidos para el gobierno de Filipinas, Rowe, entonces coronel, fue asesinado por insurgentes guerrilleros comunistas en abril de 1989).

Durante la Guerra de Vietnam, 179 miembros del ejército fueron capturados y encarcelados entre el 1 de enero de 1961 y el 31 de diciembre de 1976 en todas las áreas del sudeste asiático, según el documento del Departamento de Defensa Número de bajas incurridas por personal militar de los EE. UU. En relación con el conflicto en Vietnam ( 20 de enero de 1977). El 179 incluyó a los 77 que regresaron a través de la Operación Homecoming, así como a 57 que fueron liberados antes o escaparon y 34 que murieron en cautiverio.

Los 11 restantes todavía estaban clasificados como prisioneros de guerra en diciembre de 1976, según los informes de los prisioneros de guerra que regresaban, que pudieron haber visto a alguien en un campo de prisioneros de guerra, pero el paradero de esa persona se desconocía en 1976. Hoy en día no hay prisioneros de guerra conocidos en manos vietnamitas.

Los 77 hombres del Ejército liberados en 1973 estaban compuestos por 28 oficiales y 49 alistados. La edad promedio al momento de la captura era de casi 28 años para los oficiales y 23 para los alistados. Había 25 aviadores o miembros de la tripulación aérea, 16 soldados de infantería, 18 de las Fuerzas Especiales o asesores de combate, siete en transporte y 11 de otras ocupaciones del Ejército. En el momento de su liberación, la mayoría había sido trasladada a prisiones de Vietnam del Norte, pero 18 seguían en campos de Viet Cong en Vietnam del Sur.

Las evaluaciones de Operation Homecoming encontraron que muchos RPOW más jóvenes no estaban equipados física, mental y psicológicamente para su tiempo como prisioneros. James Daley, de 22 años, describió su difícil situación en su libro A Hero’s Welcome, publicado en 1975. Recordó haber escuchado una grabación de propaganda de la prisión que terminaba con la pregunta: "¿Por qué morir por la vieja gloria?" Le hizo pensar a Daley en varios compañeros prisioneros de guerra que murieron en cautiverio. "Consideré la guerra sin fin", escribió. "Y no pude evitar hacerme la misma pregunta".

Las acciones de algunos prisioneros de guerra más jóvenes fueron consideradas por los prisioneros de guerra de alto nivel como una colaboración con el enemigo para obtener beneficios adicionales, una violación del Código de Conducta de los militares. Después de la guerra, algunos RPOW de alto rango presentaron cargos de conducta indebida contra hombres y oficiales alistados por su comportamiento.

Un sargento de la Infantería de Marina que enfrenta cargos, uno de los ocho acusados ​​alistados en RPOW en la Infantería de Marina y el Ejército, se suicidó. En este punto, el Departamento de Defensa intervino. Los investigadores no encontraron pruebas suficientes para las acusaciones, por lo que se retiraron todos los cargos para los dos marines y cinco soldados restantes. Todas las ramas crearon comités para evaluar el comportamiento de los RPOW. Algunos fueron encontrados no calificados para continuar el servicio y liberados del servicio activo.

Los oficiales mayores y los suboficiales, como soldados de carrera, entendieron que el peligro de ser capturados era un riesgo aceptado de la vocación que eligieron y valoraban el Código de Conducta. También estaban casados ​​en su mayoría. Esos fuertes lazos familiares, combinados con la experiencia militar y una fe incondicional en “el Código”, fortalecieron su capacidad para resistir y resistir. Los prisioneros de guerra más jóvenes tenían menos educación y experiencia, no estaban interesados ​​en una carrera militar y no tenían esposas ni hijos a quienes regresar. Les costó más resistir la presión que aplicaron sus captores. Hicieron lo que pudieron para sobrevivir.

Las diferencias de edad y rango también entraron en juego cuando los prisioneros de guerra llegaron a casa e intentaron volver a una vida normal. Los oficiales superiores y suboficiales orientados a la carrera obtuvieron mejores resultados.


Un ex prisionero de guerra obtiene un examen en 1973 en Travis Air Force Base. Las evaluaciones anuales mostraron que la mayoría de los repatriados se adaptaron a los cambios que enfrentaron. (Fuerza Aérea de EE. UU.)

La evaluación psicológica inicial de los RPOW consistió en varios inventarios y pruebas de personalidad. Si el psicólogo decidió que se necesitaba más información, se realizaron pruebas adicionales. Sobre la base de la evaluación clínica de sus vidas y carreras posteriores al cautiverio, ya sea en la vida militar o civil, los RPOW se ubicaron en uno de tres grupos.

El primer grupo, el grupo de "ajuste exitoso", estaba formado por hombres que se enfrentaban con éxito a las cambiantes demandas de sus vidas. No presentaban ningún trastorno psiquiátrico. Su vida social, profesional y familiar fue satisfactoria y productiva.

En el grupo de "ajuste límite" de la evaluación había hombres que experimentaban dificultades leves o leves para afrontar problemas profesionales, familiares o sociales. Algunos también tenían neurosis o trastornos leves de la personalidad. Funcionaban y avanzaban en sus vidas, pero era difícil para ellos.

El grupo de "ajuste fallido" comprendía los RPOW con graves dificultades de ajuste, según la evaluación clínica. Se les diagnosticó un trastorno psicótico o un trastorno mental no psicótico grave.

En 1973, los 77 RPOW del Ejército recibieron evaluaciones psicológicas durante los primeros tres a seis meses después de su liberación. Las evaluaciones indicaron que 51 soldados (66 por ciento) se estaban ajustando con éxito, 15 (20 por ciento) estaban experimentando alguna dificultad para adaptarse y 11 (14 por ciento) tenían problemas de adaptación graves.

El grupo exitoso consistió en 22 oficiales y 29 alistados, según su rango al momento de la repatriación. Debido a la duración de su cautiverio, muchos RPOW fueron promovidos automáticamente, lo que significaba que su rango de repatriación era considerablemente más alto que su rango cuando fueron capturados. El grupo fronterizo estaba formado por cinco oficiales y diez alistados. En el grupo que no tuvo éxito había un oficial y 10 alistados.

Con el paso del tiempo, se evaluó a menos hombres en el centro médico de Brooke. La segunda evaluación consistió en 74 hombres. En el momento de la evaluación final en 1978, solo había 43 hombres en el programa, incluidos los RPOWS que se habían convertido en civiles (liberados del servicio activo), retirados médicamente del Ejército o retirados normalmente. En esa evaluación, 30 (70 por ciento) fueron clasificados como exitosos, nueve (21 por ciento) como límite y cuatro (9 por ciento) como RPOW con severos problemas de ajuste.

Antes de que concluyera la Operación Regreso a Casa, 25 RPOWS del Ejército decidieron no pasar por los cinco años completos de evaluaciones. En su última evaluación antes de abandonar la escuela, 14 hombres (56 por ciento) estaban en el grupo de adaptación exitosa, cinco (20 por ciento) enfrentaban algunos problemas de adaptación y seis (24 por ciento) habían recibido un diagnóstico de problemas psiquiátricos.

Durante las evaluaciones de cinco años, los primeros dos años después de la repatriación fueron los más difíciles para los RPOW en términos de reajuste a sus carreras y patrones de comportamiento normales. Los repatriados más exitosos eran mayores cuando fueron capturados y pasaron menos tiempo como prisioneros de guerra que los RPOW fronterizos o fracasados.

En general, se acepta que estar en combate en Vietnam y convertirse en prisionero de guerra fue una de las experiencias más traumáticas que un soldado podría experimentar. Sin embargo, como muestra la evaluación final en 1978, solo el 9 por ciento de los RPOW del Ejército estaban lidiando con graves problemas de ajuste en sus vidas posteriores al cautiverio, mientras que el 70 por ciento pudo reingresar a la sociedad y adaptarse normalmente. Afrontaban con éxito las exigencias de la vida, formaban familias, seguían carreras y disfrutaban de sus años posteriores al cautiverio.

Bob Worthington es un teniente coronel del ejército retirado con un doctorado en psicología de consejería. Sirvió su última década en el Ejército como psicólogo clínico senior, dirigiendo las evaluaciones psicológicas del Ejército RPOW desde 1976 hasta los informes finales en 1979. Es un escritor (www.BobWorthingtonWriter.com) con más de 2.500 publicaciones. Su último libro es Under Fire with ARVN Infantry (McFarland, 2018).

Esta característica apareció originalmente en la edición de abril de 2020 de la revista Vietnam. Para suscribirse, haga clic aquí.


Coronel Norman McDaniel

El coronel retirado de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Norman A. McDaniel nació el 27 de julio de 1937 en Fayetteville, Carolina del Norte. Hijo de los aparceros Fannie Marie y Clyde Oliver McDaniel, se graduó como el mejor alumno de la clase de Armstrong High School de 1955. Asistió a la Universidad Estatal de Carolina del Norte A&T, participó en el programa AFROTC y fue nombrado segundo teniente de la Fuerza Aérea de los EE. UU. (AF) al recibir su BS Licenciada en Ingeniería Mecánica en junio de 1959.

Después de ingresar a AF Active Duty, McDaniel completó una serie de entrenamientos militares. De 1961 a 1964, sirvió en el 23 ° Escuadrón de Bombas en Travis AFB, California, y luego fue asignado como Gerente de Programa de Sub-Sistemas en el Programa de Desarrollo de Aeronaves F-111 en Wright-Patterson AFB, Ohio. En 1966, McDaniel fue asignado a la Base Aérea Takhli (AB) en Tailandia, donde voló en misiones de combate sobre Vietnam del Norte. El 20 de julio de 1966, McDaniel y cuatro de sus cinco tripulantes se convirtieron en prisioneros de guerra (prisioneros de guerra) cuando su avión fue derribado. Mientras era prisionero de guerra, fue ascendido al rango de Mayor y recibió la AF Silver Star por su valor y liderazgo en los campos de prisioneros de guerra. Como uno de los más de 700 prisioneros de guerra estadounidenses en poder de Vietnam del Norte, McDaniel fue liberado el 12 de febrero de 1973, como parte de la Operación Homecoming. Después de regresar de Vietnam, completó la Escuela Superior de Personal de las Fuerzas Armadas en Norfolk, Virginia y la escuela de posgrado en el Instituto de Tecnología de Florida (obteniendo su maestría en administración de sistemas). Entre 1975 y 1987, McDaniel completó períodos de servicio como oficial de personal del programa del sistema en AF Systems Command, Andrews AFB, Maryland. También se desempeñó como Jefe de División de Actividades del Congreso y Política de Adquisiciones en la Sede de la USAF, el comandante del Pentágono de AFROTC en la Universidad Howard en Washington, DC comandante del Ala de Entrenamiento de Supervivencia de la Fuerza Aérea en Spokane, Washington y como Asistente Adjunto del Subsecretario Adjunto de Defensa (AD, DUSD) para Programas Internacionales y Política de Divulgación Extranjera, el Pentágono. Durante ese período, McDaniel también completó el Programa Senior de Naval War College en Newport, Rhode Island. Después de retirarse del servicio activo en 1988, trabajó en la industria de defensa. De 1991 a 2006, McDaniel fue miembro de la facultad, jefe de departamento y decano asociado en la Defense Acquisition University en Ft. Belvoir, Virginia. Actualmente trabaja para sí mismo como orador motivacional, y a tiempo parcial, como facilitador del Programa de Asistencia para la Transición (TAP, por sus siglas en inglés) ayudando a hombres y mujeres que se separan o se retiran de los servicios militares de los EE. UU. A tener éxito en su transición de la vida militar a la civil.

El 18 de septiembre de 1998, McDaniel se desempeñó como orador principal en la celebración del Pentágono del Día Nacional de Reconocimiento de POW / MIA en honor a todos los ex POW, desaparecidos para miembros del servicio y civiles, y sus familias. Los honores militares de McDaniel incluyen la Estrella de Plata al Valor, tres Legiones de Mérito, la Estrella de Bronce con Dispositivo de Valor "V", tres Cruces Voladoras Distinguidas (la medalla POW), el Corazón Púrpura y la Medalla de Servicio de Vietnam con catorce estrellas de bronce. McDaniel está casado con Jean Carol (Breeze) McDaniel. Tienen dos hijos, Christopher y Crystal, y cuatro nietos.

Norman A. McDaniel fue entrevistado por Los Creadores de Historia el 8 de marzo de 2012.


Tratamiento médico

Había médicos o oficiales médicos civiles japoneses que recorrían los campamentos, o había oficiales médicos de prisioneros de guerra en cada campamento que realizaban el tratamiento. En cada campamento, había algunas instalaciones como una simple clínica, pero los suministros médicos eran tan escasos como entre la población civil de Japón. Cuando los prisioneros de guerra no pudieron trabajar debido a una enfermedad, se les cortó la ración de alimentos. Debido a la falta de saneamiento, los piojos y las pulgas plagaban a los prisioneros de guerra y existía el peligro de propagar enfermedades infecciosas. Los campamentos de Tokio y Osaka tenían hospitales adjuntos, el hospital de prisioneros de guerra de Shinagawa y el hospital de prisioneros de guerra de Kobe, que trataban a pacientes gravemente enfermos de cada campo filial. Además de esos dos hospitales, a veces se enviaba a los prisioneros de guerra a hospitales del ejército cercanos o que pertenecían a las empresas en las que trabajaban.


¡Gracias!

Pilotos en pijama se mostró en la televisión de Alemania Oriental a principios de 1968, momento en el que la transmisión fue recogida por el monitoreo militar estadounidense de la propaganda de la nación comunista. Hacia el final de uno de los segmentos, estaba Dewey Wayne Waddell, sus ojos moviéndose rápidamente hacia la cámara, tal como lo había planeado.

& # 8220Bueno, esto que apareció resultó ser exactamente lo que yo esperaba, & # 8221, recuerda. & # 8220Cuando [la Fuerza Aérea] vio eso, sacaron varias fotos y se las enviaron a mi familia, quien me identificó por supuesto. Entonces eso es lo que cambió mi estado de MIA a POW. & # 8221

Waddell fue lanzado el 4 de marzo de 1973. Pero la historia de la fotografía no termina ahí.

Años más tarde, en una convención de dibujos animados y fotografía, un amigo de Waddell & # 8217 conoció al hijo de uno de los fotógrafos alemanes, Thomas Billhardt, el hombre de la cámara fija. Más tarde, en una visita a Berlín, ese amigo fue a ver el trabajo de Billhardt y allí, colgado en la pared, había una foto de Wayne Waddell, tomada el día de la Pilotos en pijama rodaje. El amigo hizo los arreglos para que el ex prisionero y el fotógrafo se conectaran. Se conocieron en Berlín a finales de la década de 1990 en una & # 8220cita sesión agradable & # 8221 que se grabó para la televisión local y el periódico y, al salir, la esposa de Waddell pidió comprar la imagen para llevar a casa.

Unos años más tarde, Waddell fue entrevistado una vez más sobre su experiencia, esta vez para un artículo en la revista Georgia Tech Alumni sobre graduados que habían sido prisioneros de guerra. La revista terminó usando esa fotografía en la portada y posteriormente también hizo la portada de un libro sobre la experiencia POW. (Fue en ese momento que Waddell descubrió que había sido & # 8220 reidentificado & # 8221 en algún momento del camino. En la información del pie de foto que viaja con la fotografía, aparece como & # 8220Pewey & # 8221 Waddell).

En las últimas décadas, Waddell ha regresado a Vietnam varias veces, la primera vez en 1994 con su esposa e hijos. Aunque dice que estaba preocupado cuando su avión se acercaba a Hanoi y mdash le trajo recuerdos de choques a alta velocidad en carreras de bombardeos, dice que tiene buenos recuerdos del lugar de viajes posteriores. Ha notado la expansión del capitalismo y del idioma inglés, y encontró a las personas que conocía amigables y complacientes.

Durante una visita a la prisión de Hanoi, cuando uno de los oficiales vietnamitas presentes le preguntó qué había estado pensando cuando & # 8217 había estado allí como prisionero, Waddell respondió que & # 8217 había estado pensando & # 8220 aquí. & # 8221 Sus anfitriones, dice, pensaron que era divertido.

Y ahora, medio siglo después de que se tomara esa fotografía, Waddell dice que él & # 8217 & # 8220 & # 8220 & # 8220; se intrigó & # 8221 al ver que los ojos de la nación & # 8217 se volvían hacia Vietnam como un pedazo de historia, como el tema de un documental más que como una noticia diaria.

& # 8220 Eso es algo interesante para mí, que he reflexionado varias veces. De la forma en que lo describí, fue como una película que vi, excepto que yo estaba en ella, & # 8221, dice. & # 8220De hecho, parecía que tenía un papel protagónico. & # 8221


Prisioneros de guerra alemanes

Los prisioneros de guerra alemanes capturados en campañas en Europa occidental se llevaron a cabo en campos de prisioneros de guerra aliados. Estos pasaron bajo la inspección de la Cruz Roja y toda la evidencia sugiere que los prisioneros de guerra alemanes detenidos en Europa Occidental fueron bien tratados: el alojamiento era adecuado al igual que la comida. La Cruz Roja se encargó de comunicarse con las familias. Los prisioneros de guerra alemanes capturados en el frente oriental tuvieron una experiencia mucho peor.


La guerra en Rusia había brutalizado a quienes lucharon allí, en ambos lados. Los estándares comunes de decencia, incluso en la guerra, casi desaparecieron. A los prisioneros de guerra alemanes que fueron capturados se les acusó de las atrocidades conocidas que habían llevado a cabo las SS. Los prisioneros de guerra alemanes eran vistos como las personas que habían destruido vastas áreas en el oeste de Rusia y habían matado a millones. Por lo tanto, los que habían sido capturados fueron utilizados para reconstruir lo que habían dañado. Si murieron haciéndolo, entonces murieron. El gobierno nazi había advertido a todos los soldados alemanes sobre los peligros de ser capturados vivos - "un destino peor que la muerte" - y muchos no vieron esto como una exageración. Rusia no había cooperado con la Cruz Roja. Rusia no había proporcionado una lista de soldados alemanes capturados, a pesar de las promesas, y los alemanes correspondieron. Los prisioneros de guerra alemanes no podían esperar nada más que el trato más duro de parte de los rusos.

Los alemanes capturaron con vida a 91.000 hombres después de la batalla de Stalingrado. Pocos de estos hombres regresaron a Alemania después de que terminó la guerra. Hechos para realizar trabajos forzados a menudo en condiciones climáticas extremas, muchos murieron como resultado de la falta de alimentos y enfermedades. Su alojamiento era básico en el mejor de los casos.

Muchos más soldados alemanes se convirtieron en prisioneros de guerra cuando terminó la guerra en mayo de 1945. Se esperaba que reconstruyeran Rusia. Gerhard Ohst fue enviado a Velikiye Luki. Aquí estaba el taller de reparación de ferrocarriles más grande de Rusia, pero una ruina en 1945. Se enviaron 1000 prisioneros de guerra alemanes a Velikiye Luki para reconstruirlo.Lo que muchos esperaban que tomara 20 años se completó en solo 3 años, pero muchos murieron al hacerlo, principalmente por desnutrición y las enfermedades asociadas con ella. Las autoridades soviéticas tenían un requisito: que se hiciera el trabajo que había que hacer. No importaba cuántos murieron haciendo este trabajo. Tal actitud encajaba con la actitud que había prevalecido en Rusia en ambos lados desde la época de la "Operación Barbarroja" en junio de 1941.

Los rusos dividieron a los prisioneros en tres clases. Aquellos que excedieron el trabajo que se les exigía - les dieron raciones extra. Aquellos que completaron el trabajo requerido de ellos obtuvieron la ración básica de alimentos. Aquellos que no completaron el trabajo requerido de ellos, recibieron menos que la ración básica. Las raciones para quienes excedían sus requisitos laborales eran mínimas, y cuanto más hambriento se volvía alguien, menos productivo era en cuanto a trabajo. La ración de un día "normal" era un plato de papilla y un poco más de 1 libra de pan.

Dos veces a la semana, los prisioneros de guerra alemanes recibieron lecciones de comunismo, pero no hay evidencia de que esto haya tenido éxito. La NKVD también participó activamente en los campos de prisioneros de guerra para perseguir a los que habían cometido crímenes de guerra.

Los prisioneros de guerra alemanes con frecuencia tenían que trabajar junto con los rusos que habían sido asignados a varias tareas de reconstrucción.

Los alemanes recluidos como prisioneros de guerra en campos británicos tenían acceso a las visitas de la Cruz Roja. Había una posibilidad de escapar, pero pocos intentaron hacerlo, especialmente cuando quedó claro que la Alemania nazi no iba a ganar la guerra. Muchos de los campos de prisioneros de guerra británicos estaban en áreas remotas de Gran Bretaña. Las rutas de escape que existían en la Europa Occidental ocupada y estaban tripuladas por combatientes de la resistencia no existían en Gran Bretaña. Sin estas rutas tripuladas con sus casas seguras, los alemanes que escaparon estaban solos. Cruzar a la República de Irlanda era una posibilidad, pero esto aún requería cruzar el agua. Cruzar el English Cannel era un problema serio para cualquiera que quisiera regresar a Europa continental sin ser visto.

La causa más común de queja ante la Cruz Roja parece haber sido por el frío en las cabañas en las que estaban alojados, es decir, el clima británico. Otra queja común se refería a la calidad de la comida que se sirve. La última queja era presumiblemente común desde el punto de vista británico en un campo de prisioneros de guerra alemán.

Una vez en cautiverio, un prisionero de guerra alemán fue despojado de cualquier atuendo nazi que pudiera tener, desde dagas ceremoniales, insignias y brazaletes, etc.

El número de prisioneros de guerra alemanes aumentó enormemente a medida que los aliados abandonaron sus bases de aterrizaje en Normandía en 1944. Cuando el Tercer Reich comenzó a colapsar en 1945, los números significaron que se necesitaban más y más campos de prisioneros de guerra en la Europa continental. Los alemanes, bajo la supervisión de tropas francesas, fueron enviados a trabajar en granjas o minas. Había pocas razones para que un prisionero de guerra alemán escapara y muchos simplemente siguieron adelante con su suerte. Después de la rendición de la Alemania nazi, la prioridad era volver a la propia Alemania, hombres calificados en un oficio que Alemania necesitaba para reconstruirse. Ya en el verano de 1945, los prisioneros de guerra que eran constructores, agricultores, conductores, etc. fueron enviados de regreso a Alemania. Sin embargo, los sospechosos de crímenes de guerra o miembros de un grupo político fueron retenidos para ser interrogados.

“Nuestra dieta fue inadecuada durante los primeros meses de cautiverio y los prisioneros perdieron hasta una cuarta parte de su peso corporal. Había suficiente agua disponible y las medidas de higiene eran satisfactorias. La conducta de los centinelas y supervisores del campo británicos fue correcta en todo momento ". Rudolf Böhmler.

Sin embargo, el tratamiento médico fue un problema.

“Se construyó un hospital de campo, pero había escasez de todo tipo de medicamentos. El tratamiento dental estaba prácticamente descartado debido a la falta de los instrumentos y equipos necesarios ". Rudolf Böhmler.

En Europa occidental, los británicos y los estadounidenses no tenían ninguna intención de mantener los prisioneros de guerra alemanes durante más tiempo del necesario. Se dieron cuenta de que muchos de los hombres que habían capturado habían sido reclutados para el esfuerzo de guerra por los nazis y que la gran mayoría no había cometido crímenes de guerra. También se creía en general que servirían para un mejor propósito reconstruir la Alemania dañada en lugar de simplemente languidecer en un campo de prisioneros de guerra.

Sin embargo, los oficiales de las SS capturados se mantuvieron alejados de los prisioneros de guerra del ejército regular. En un campo de prisioneros de guerra en Bellaria, los mantuvieron en una unidad especial vigilada. El alambre de púas mantenía separados a los dos prisioneros. Mientras que a los prisioneros de guerra del ejército se les permitió una hora de ejercicio fuera del campamento, a los hombres de las SS capturados solo se les permitió ejercitarse dentro del campamento y fueron escoltados por guardias en todo momento.

En el otoño de 1946, los oficiales superiores del ejército fueron trasladados a un campo de prisioneros de guerra en Munster. Allí podían recibir la visita de parientes a quienes se les permitía llevar paquetes de comida.

Los sospechosos de estar demasiado politizados por la doctrina nazi tenían que enfrentarse a una junta de revisión de forma regular, ya que los aliados no estaban preparados para liberar a nadie que se sospechara que tuviera un pasado nazi. Un alto oficial aliado era el jefe de cualquier junta de revisión y trabajaba junto con dos asesores. A cualquier sospechoso de estar politizado no se le asignó un consejero de defensa, pero sí tuvo acceso a un intérprete. Las juntas de revisión tenían cuatro categorías. Si un prisionero de guerra fue colocado en las Categorías 1 o 2, no sería liberado. Las categorías 3 o 4 significaban que un prisionero de guerra podía esperar una liberación rápida de un campo de prisioneros de guerra ya que ya no era un prisionero de guerra. Sin embargo, muchos simplemente fueron trasladados de un campo de prisioneros de guerra a un antiguo campo de concentración en Neuengamme y retenidos como detenidos civiles hasta que las autoridades estuvieron convencidas de que no había problemas con estas personas.

Los prisioneros de guerra alemanes continuaron en poder de los aliados durante varios años después de que terminó la guerra. Los últimos prisioneros de guerra celebrados en Egipto regresaron a Alemania en diciembre de 1948.


El último prisionero de guerra de la Fuerza Aérea y el # 039 se retira después de más de 30 años de servicio

El teniente coronel de la Fuerza Aérea Rob Sweet dice que sabía qué esperar después de que lo derribaran en su A-10 Warthog cerca de Basora, Irak, minutos antes de que las fuerzas enemigas lo capturaran.

No le impidió pensar: "Soy hombre muerto", dijo en un comunicado de prensa recordando la misión.

Era el 15 de febrero de 1991, durante su trigésima misión como parte de la Operación Tormenta del Desierto. El primer teniente de 24 años y su líder de vuelo y compañero de ala, el capitán Stephen Phillis, salieron en sus A-10 para atacar objetivos notables y tanques de la Guardia Republicana Iraquí cerca de un campo petrolero, esquivando misiles tierra-aire y disparos. . Fueron asignados al 353 ° Escuadrón de Cazas Tácticos, que opera desde el Aeropuerto Internacional King Fahd en Arabia Saudita.

Sweet, el último prisionero de guerra en servicio del servicio, se retiró esta semana como subcomandante del 476 ° Grupo de Combate en la Base Moody de la Fuerza Aérea, Georgia, dijo la Fuerza Aérea el martes. Reflexionó sobre sus 19 días como prisionero de guerra y cómo la experiencia moldeó su vida como piloto y líder.

Con fuego intenso alrededor, Sweet - señal de llamada "Sweetness" - y Phillis recibieron la orden de abandonar el área. Pero los dos se aferraron a ver un último sitio crucial.

"Nos fuimos y encontramos una serie impecable de tanques que no habían sido alcanzados, lo que nos sorprendió porque en ese momento todo había sido bombardeado durante los últimos 30 días", dijo Sweet en el comunicado.

Luego, sintió un golpe en la parte trasera de su avión y parte de su ala derecha, lo que lo llevó a expulsar sobre territorio enemigo.

Phillis se comunicó por radio con las fuerzas de búsqueda y rescate después de que su compañero de equipo se rescató y voló alrededor del área para alejar los disparos de Sweet mientras flotaba hacia abajo. Su avión fue alcanzado por un SA-13 iraquí, lo que provocó que Phillis se estrellara. Murió en acción, según Air Force Magazine.

Más de una docena de soldados iraquíes llegaron para detener a Sweet. Una vez encarcelado, fue golpeado, hambriento, "luchó contra enfermedades y se enfrentó a tormentos emocionales y mentales", dice el comunicado.

Sweet no estaba al tanto de lo que le sucedió a Phillis hasta que un intercambio de prisioneros lo sacó de su encierro.

"No estaba libre de problemas psicológicos", dijo Sweet. "Tenía la culpa de un sobreviviente, y me tomó mucho tiempo superar eso".

Sweet dijo que sabía que Phillis tenía como objetivo una carrera de servicio de más de 20 años en la Fuerza Aérea, por lo que aspiraba a hacer lo mismo. Sweet, graduada de la Academia de la Fuerza Aérea, estuvo 20 años en servicio activo antes de hacer la transición a la Reserva, según otro comunicado. Juntos, su carrera abarcó 33 años.

Dijo que su tarea más satisfactoria era convertirse en comandante de escuadrón para moldear la próxima generación de pilotos.

"Tienes que encontrarlo [la motivación] para ti mismo", dijo Sweet. "Encuentra un líder que quieras emular y haz eso. Hay fundamentos que las personas deben tener para ser un buen líder, por supuesto. Una cosa es predicar con el ejemplo y desde el frente. En segundo lugar, un líder debe asumir toda la culpa y nada del crédito ".

Sweet tomó su último vuelo A-10 el fin de semana pasado, lo que comúnmente se conoce como "el vuelo fini". Sus amigos y familiares asistieron a la ceremonia, donde rociaron a Sweet en agua y champán mientras bajaba del avión.

"Usted ha tenido una carrera sobresaliente de la que sé que usted, su familia, amigos y compañeros aviadores están orgullosos", dijo el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el general Charles "CQ" Brown en el comunicado en honor a Sweet.

"Con su retiro, será la primera vez en la historia de nuestra Fuerza Aérea que no tendremos un ex prisionero de guerra en servicio. Gracias por todo lo que ha hecho".

Phillis recibió póstumamente la Estrella de Plata por sus acciones en combate ese día. Bergantín. El general Jim Demarest, jefe de la Guardia Nacional Aérea de Florida y veterano de la Tormenta del Desierto, está presionando para que el premio de Phillis sea actualizado a la Medalla de Honor, dijo la revista Air Force.


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