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¿Cuál era la situación de los campesinos que se marcharon para unirse a la Cruzada Popular?

¿Cuál era la situación de los campesinos que se marcharon para unirse a la Cruzada Popular?

A la Cruzada del Pueblo de 1096 se unieron en su mayoría campesinos, liderados por el sacerdote Pedro el Ermitaño independientemente de sus señores. ¿Cuál fue el estado del viaje de estos campesinos? ¿Fueron libres de hacer viajes y no servir a sus señores, o esto cayó en alguna excepción, o violaron su obligación feudal al ir en este viaje?


La cruzada puede haber sido incitada por los testimonios de Pedro el Ermitaño, pero fue respaldada por el Papa Urbano II:

… El Papa Urbano II, que presidió la asamblea, secundó la propuesta de Pedro el Ermitaño con tanta fuerza y ​​elocuencia que todo el concilio exclamó por unanimidad "Dios lo quiere; ¡¡vámonos !!"

y de la misma página:

Ni Felipe de Francia ni los otros monarcas europeos se unieron a la liga, pero permitió que sus vasallos y súbditos siguieran el movimiento general.

Lo anterior De The Universal Chronologist, and Historical Register, de…, Volumen 1 Por William Henry Ireland, Joseph Martin

Entonces, parece que estos campesinos probablemente tenía permiso de sus respectivos señores, ya que estaba siendo respaldado por el Papa, y apoyar una causa respaldada por la iglesia posiblemente habría ganado el favor de estos nobles, mientras que la negativa podría haber provocado la ira de las iglesias.


Su nombre en francés es Pierre l'Ermite. La estructura de este nombre en francés, a diferencia del inglés, ha llevado a algunos eruditos francófonos a tratar a l'Ermite como un apellido más que como un título.

Según algunos autores, nació hacia 1050 y era hijo de Renauld L'Ermite de Auvernia, y de su esposa Alide Montaigu, de Picardie. [4] Otros afirman que era miembro de la L'Hermite familia de Auvernia en los Países Bajos. [5] Estas afirmaciones son cuestionadas por otros autores, quienes argumentan que nada puede confirmar que "el Ermitaño" era un apellido real y que los apellidos no se habían desarrollado hasta después de su época. [6] [7]

Según Anna Comnena Alexiad, [8] Peter intentó una peregrinación a Jerusalén antes de 1096, pero los turcos selyúcidas le impidieron alcanzar su objetivo y, según los informes, fue maltratado. Esta experiencia lo llevó a predicar declaraciones incendiarias sobre los turcos para disgustar a los cristianos. Sin embargo, quedan dudas sobre si alguna vez hizo un viaje así.

Las fuentes difieren en cuanto a si estuvo presente en el famoso Concilio de Clermont del Papa Urbano II en 1095. Es cierto que fue uno de los predicadores de la cruzada en Francia después, y su propia experiencia puede haber ayudado a encender la causa cruzada. . La tradición en Huy sostiene que él estaba allí cuando se anunció la cruzada y comenzó a predicar de inmediato. Pronto saltó a la fama como un revivalista emocional, y la gran mayoría de fuentes e historiadores están de acuerdo en que miles de campesinos tomaron la cruz con entusiasmo por su voluntad. [1]

Esta parte de la Primera Cruzada también se conocía como la cruzada de los "indigentes", un término que en la Edad Media indicaba un estado de barrios empobrecidos o mendicantes de la Iglesia Católica Romana. Pedro organizó y guió a los pobres como un grupo de peregrinos espiritualmente purificados y santos que, supuestamente, serían protegidos por el Espíritu Santo. También es posible que la Cruzada Popular también incluyera soldados y nobles bien armados. [9] (Se puede encontrar una lista de participantes conocidos en el ejército de Peter en The Digital Humanities Institute. [10])

Antes de que Pedro continuara su cruzada, recibió el permiso del Patriarca Simeón II de Jerusalén. [11] Peter pudo reclutar de Inglaterra, Lorena, Francia y Flandes. [11] Pedro el Ermitaño llegó a Colonia, Alemania, el Sábado Santo, el 12 de abril de 1096. [12] En la primavera de 1096, Pedro fue uno de los líderes cruzados prominentes involucrados en las masacres de Renania contra los judíos. [13] Peter y sus seguidores participaron en la tortura y matanza de judíos en Lorena, Colonia y Mainz. [11] En Mainz, los seguidores de Peter mataron a un gran grupo de judíos a los que un obispo local les había concedido refugio.

Liderando la primera de las cinco secciones de la Cruzada del Pueblo hasta el destino de su peregrinación, la Iglesia del Santo Sepulcro, partió (con 40.000 hombres y mujeres) desde Colonia en abril de 1096 y llegó (con 30.000 hombres y mujeres) a Constantinopla a finales de julio. El emperador bizantino Alejo I Comneno estaba menos que satisfecho con su llegada, ya que junto con el jefe de la Iglesia Ortodoxa Oriental, el Patriarca Nicolás III de Constantinopla, ahora se le pedía que se ocupara del cuidado y el sustento de la gran multitud de pobres durante el resto. de su viaje.

Sin embargo, antes de llegar a Constantinopla, Pedro y sus seguidores comenzaron a experimentar dificultades. [12] En Zemun, el gobernador, que era descendiente de un Ghuzz Turk, y un colega, se asustó por el tamaño del ejército y decidió endurecer las regulaciones en una frontera. Esto habría estado bien si no se hubiera producido una disputa sobre la venta de un par de zapatos. [12] Esto provocó un motín y, en contra de los deseos de Pedro, la ciudad fue atacada y la ciudadela fue asaltada. Esto resultó en la muerte de 4000 húngaros y el robo de muchas provisiones. Luego, el 26 de junio de 1096, el ejército de Pedro pudo cruzar el río Sava. Luego, el ejército entró en Belgrado, prendió fuego a la ciudad y la saqueó. [12] El ejército entró y atravesó Niš después de un retraso de ocho días. Después de atravesar Nish, los cruzados se dirigieron hacia Sofía cuando fueron atacados en la carretera. El ejército sufrió grandes pérdidas. Perdieron a 1/4 de sus hombres, pero llegaron a Sofía el 12 de julio. [12] Las fuerzas llegaron a Constantinopla el 1 de agosto de 1096. Después de un tiempo, llegaron a un castillo llamado Xerigordon y lo capturaron. Capturaron el castillo tomando posesión del manantial y el pozo del castillo. Después de partir hacia Civetot, habían establecido un campamento cerca de una aldea llamada Dracon. Aquí es donde los turcos emboscaron a Peter y sus fuerzas. Esta fue la batalla final de la Cruzada del Pueblo que dirigió Peter.

La mayoría de los pobres no lograron salir de la jurisdicción católica. La mayoría fueron incapaces de ser atendidos por los diversos señoríos y diócesis a lo largo del camino y murieron de hambre, regresaron a casa o fueron puestos en servidumbre, mientras que un número considerable fue capturado y vendido como esclavo por los diversos barones ladrones eslavos en los Balcanes, encendiendo la visión de los eslavos balcánicos como ladrones y villanos no redimidos. [ cita necesaria ]

Peter se unió a la única otra sección que había logrado llegar a Constantinopla, [1] la de Walter Sans Avoir, en un solo grupo y acampó a los todavía numerosos peregrinos alrededor de Constantinopla mientras negociaba el envío de la Cruzada del Pueblo a Tierra Santa. Mientras tanto, el Emperador no había podido proveer a los peregrinos de manera adecuada y el campamento se convirtió en una molestia cada vez mayor, ya que los pobres, cada vez más hambrientos, se dedicaron a robar las tiendas imperiales.

Alexios, preocupado por el creciente desorden y temeroso de su posición ante los próximos ejércitos armados cruzados, concluyó rápidamente las negociaciones y los envió a través del Bósforo a la costa asiática a principios de agosto, con promesas de guardias y paso a través de las líneas turcas. Advirtió a la Cruzada Popular que esperara sus órdenes, pero a pesar de sus advertencias, los indigentes entraron en territorio turco. Los turcos comenzaron a pelear con el ejército, en gran parte desarmado. Pedro regresó desesperado a Constantinopla, buscando la ayuda del Emperador.

En ausencia de Peter, los peregrinos fueron emboscados y despedazados en detalle por los turcos, que eran más disciplinados, en la batalla de Civetot. A pesar de las pronunciaciones de protección divina de Pedro, la gran mayoría de los peregrinos fueron masacrados por las espadas y flechas de los turcos o esclavizados. Abandonada en Constantinopla con el pequeño número de seguidores supervivientes, durante el invierno de 1096-1097, con pocas esperanzas de asegurar el apoyo bizantino, la Cruzada del Pueblo esperaba la llegada de los cruzados armados como su única fuente de protección para completar la peregrinación.

Cuando llegaron los príncipes, Pedro se unió a sus filas como miembro del consejo en mayo de 1097, y con los pocos seguidores que quedaban marcharon juntos a través de Asia Menor hasta Jerusalén. Si bien sus "indigentes" nunca recuperaron el número anterior a la Batalla de Civetot, sus filas se reponían cada vez más con cruzados desarmados, heridos o en bancarrota. No obstante, aparte de algunos discursos entusiastas para motivar a los cruzados, jugó un papel secundario en el resto de la historia de la Primera Cruzada, que en este punto se estableció claramente en una campaña militar como medio para asegurar las rutas de peregrinaje y los lugares sagrados en Palestina.

Pedro aparece, a principios de 1098, intentando escapar de las privaciones del sitio de Antioquía, mostrándose, como dice Guibert de Nogent, una "estrella caída". Guibert y otras fuentes continúan escribiendo que Pedro fue responsable del discurso ante los cruzados medio muertos de hambre y muertos que motivó su salida desde las puertas de Antioquía y su posterior aplastante derrota del abrumadoramente superior ejército musulmán que asediaba la ciudad. Así, habiendo recuperado su estatura, a mediados de año fue enviado por los príncipes a invitar a Kerbogha a resolver todas las diferencias mediante un duelo, [1] que el emir posteriormente declinó.

En 1099, Pedro aparece como tesorero de las limosnas en el sitio de Arqa, y como líder de las procesiones suplicantes alrededor de los muros de Jerusalén antes de que cayera, y más tarde dentro de Jerusalén que precedió a la sorprendente victoria de los cruzados en la batalla de Ascalón (agosto ). A finales de 1099, Peter fue a Latakia y de allí navegó hacia Occidente. A partir de este momento desaparece del registro histórico. Alberto de Aix registra que murió en 1131, como prior de una iglesia del Santo Sepulcro que había fundado en Francia. [1]

Alberto de Aix en su Historia Hierosolymitanae Expeditionis [14] afirma que Pedro el Ermitaño fue el verdadero autor y creador de la Primera Cruzada. Esta historia aparece más tarde en las páginas de Guillermo de Tiro, lo que indica que incluso unas pocas generaciones después de la cruzada, los descendientes de los cruzados creían que Pedro era su creador. Este mito fue descartado por los historiadores modernos comenzando con Heinrich von Sybel. [15] Varias fuentes históricas también relatan que durante una visita temprana a Jerusalén en algún momento antes de 1096, Jesús se apareció a Pedro el Ermitaño en la Iglesia del Santo Sepulcro y le pidió que predicara la cruzada. Los orígenes de estas leyendas son un tema de interés. Von Sybel sugirió que en el campo de los indigentes (que coexistía con el de los caballeros y crecía cada vez más a medida que la cruzada cobraba un precio cada vez mayor en los bolsillos de los cruzados) había idolatrando a Pedro el Ermitaño. ya comenzado, paralelo a la glorificación similar de Godofredo de Bouillon por los Lorena. [1]

Hay muy pocos antecedentes concretos de su vida después de regresar a Europa y mucho de lo que se conoce es especulación o leyenda. Sin embargo, Alberto de Aix registra que murió en 1131, como prior de una iglesia del Santo Sepulcro que había fundado en Francia [16] [17] [1] o Flandes. Se cree que durante el asedio de Antioquía durante los días de hambruna y clima frío, [3] Peter intentó huir solo para ser capturado por el normando Tancred y devuelto al campo de batalla en 1112 [1]. Peter también realizó servicios de intercesión para reclutas latinos y nativos. Peter aconsejó a griegos y latinos que también formaran procesiones. [3]

Generalmente se cita que fundó un monasterio agustino en Francia llamado así por la Iglesia del Santo Sepulcro. Sin embargo, fue en realidad en Flandes [16] [17] en Neufmoustier cerca de Huy, [18] o en Huy mismo, que pudo haber sido su ciudad natal. Su tumba se encuentra en la Abadía de Neufmoustier, por lo que se presume que fue su Abadía, pero en otra tradición la cercana Abadía de Solières afirma que fue su fundación.

El obituario de Peter está en la crónica de Abbey Neufmoustier, Huy. [19] En su entrada de página del 8 de julio de 1115, la crónica dice que este día vio "la muerte de Dom Pierre, de piadosa memoria, venerable sacerdote y ermitaño, que merecía ser designado por el Señor para anunciar el primero en la Santa Cruz. "y el texto continúa con" después de la conquista de la tierra santa, Pierre regresó a su país natal "y también que" fundó esta iglesia. y los elige un entierro digno ". Este registro respalda aún más la afirmación de Neufmoustier como su fundación.

Desde su muerte, han surgido varias leyendas alrededor de Peter. Una leyenda tiene sus raíces en los escritos de Jacques de Vitry, quien encontró conveniente convencer a la gente del obispado de Lieja de los méritos de participar en la Cruzada contra los Albigenses manipulando la historia de Pedro. [20] [21]

Otra leyenda es dada en el siglo XIV por el trovador francés Jehan-de-Bouteiller, quien canta la memoria de "un dictado de Pedro el Ermitaño deschendant, conde de Clairmont por un Sieur d'Herrymont [quien] se casó con un Montagut". Los padres de Pedro el Ermitaño serían, por tanto, Renauld de Hérimont y Aleidis Montaigu (Aleidis es conocida en Huy como la "madre de Dom Pierre, con hogar en Huy"). [22]

También existe una fuerte y antigua tradición de que Pedro el Ermitaño fue el primero en introducir el uso del Rosario. [16] [17] Se deduce que comenzó esta tradición alrededor de 1090. [23] Si este es el caso y si también había estado en un peregrinaje anterior a Jerusalén, es posible que derivara esta práctica de prácticas islámicas similares. .


Preparativos para la cruzada

Tras el discurso del Papa Urbano, comenzaron los preparativos tanto en Oriente como en Occidente. El emperador Alejo, quien sin duda había anticipado el reclutamiento de algún tipo de fuerza auxiliar, aparentemente pronto se dio cuenta de que tendría que proveer y vigilar una afluencia mucho mayor de guerreros. En Occidente, cuando los líderes comenzaron a reunir sus ejércitos, quienes tomaron la cruz buscaron recaudar dinero, a menudo vendiendo o hipotecando propiedades, tanto para la compra inmediata de equipo como para las necesidades a largo plazo del viaje.

Mientras se llevaban a cabo los preparativos, varias bandas menos organizadas de caballeros y campesinos, comúnmente conocidas como la "Cruzada del Pueblo", se establecieron en toda Europa. El más famoso de ellos, reunido por un predicador popular notable, Pedro el Ermitaño, y su asociado Walter Sansavoir, llegó a Constantinopla después de haber causado un desorden considerable en Hungría y Bulgaria. Alejo recibió a Peter cordialmente y le aconsejó que esperara la llegada de la fuerza principal de la Cruzada. Pero la base se volvió rebelde y el 6 de agosto de 1096 fueron transportados a través del Bósforo. Mientras Pedro estaba en Constantinopla solicitando ayuda adicional, su ejército fue emboscado en Cibotus (llamado Civetot por los cruzados) y casi aniquilado por los turcos.

La predicación de Pedro el Ermitaño en Alemania inspiró a otros grupos de cruzados, que tampoco lograron llegar a Jerusalén. Uno de estos grupos fue dirigido por el notorio Conde Emicho y fue responsable de una serie de pogromos o masacres de judíos en varias ciudades renanas en 1096. Tradicionalmente reconocido como un importante punto de inflexión en las relaciones judías y cristianas en la Edad Media, en De hecho, a menudo se cita como un momento crucial en la historia del antisemitismo: estos ataques ocurrieron primero en Speyer y luego con creciente ferocidad en Worms, Mainz y Colonia. Los judíos de estas ciudades a menudo buscaron, y en ocasiones recibieron, la protección del obispo o se refugiaron inútilmente en hogares y templos locales. Obligados por los cruzados a convertirse o morir, muchos judíos eligieron la muerte. Hay relatos de judíos que se suicidan e incluso matan a sus hijos en lugar de convertirse o someterse a la ejecución de los cruzados. Aunque el fanatismo de esta naturaleza no es exclusivo del cristianismo, estas masacres no pasaron desapercibidas ni siquiera para los compañeros cristianos. De hecho, algunos relatos cristianos contemporáneos les atribuyeron la derrota de la Cruzada del Pueblo. Después de las masacres, los cruzados se trasladaron a Hungría, donde fueron derrotados por el rey húngaro y sufrieron grandes pérdidas. Emicho, que quizás no participó en todos los pogromos, escapó y regresó a casa en desgracia.

La principal fuerza cruzada, que partió en agosto de 1096 según las instrucciones de Urbano, estaba formada por cuatro grandes contingentes. Una quinta fuerza más pequeña, dirigida por Hugo de Vermandois, hermano del rey Felipe I de Francia, partió antes que los demás, pero fue reducido por un naufragio mientras cruzaba el Adriático desde Bari a Dyrrhachium (ahora Durrës, Albania). Godofredo de Bouillon, líder del primer gran ejército en partir y duque de la Baja Lorena desde 1087, fue el único príncipe importante del reino alemán involucrado en la Cruzada, aunque él y sus asociados hablaban en gran parte francés. Junto a sus hermanos, Eustace y Baldwin, y un pariente, Baldwin de Le Bourcq, Godfrey tomó la ruta terrestre y cruzó Hungría sin incidentes. Se abastecieron mercados y víveres en territorio bizantino y, salvo algunos saqueos, el ejército llegó a Constantinopla sin serios problemas el 23 de diciembre de 1096.

Una segunda fuerza fue organizada por Bohemond, un normando del sur de Italia. El hijo de Robert Guiscard, Bohemond estaba en un terreno familiar al otro lado del Adriático, donde había luchado con su padre y era comprensiblemente temido por los bizantinos. Sin embargo, tenía 40 años cuando llegó a Constantinopla el 9 de abril de 1097 y estaba decidido a llegar a buenos términos con su antiguo enemigo.

El tercer y mayor ejército fue reunido por Raymond de Saint-Gilles, el conde de Toulouse. A los 55 años, era el más antiguo y prominente de los príncipes de la Cruzada, y aspiraba y tal vez esperaba convertirse en el líder de toda la expedición. Lo acompañaba Adhémar, obispo de Le Puy, a quien el Papa había nombrado legado de la Cruzada. Raymond condujo a sus seguidores, incluidos varios peregrinos no combatientes a los que apoyó a sus expensas, a través del norte de Italia, alrededor de la cabecera del mar Adriático y luego hacia el sur en territorio bizantino. Este gran cuerpo causó considerables problemas en Dalmacia y se enfrentó a las tropas bizantinas cuando se acercaba a la capital, a donde llegó Raymond el 21 de abril.

Mientras tanto, el cuarto ejército, al mando de Roberto de Flandes, había cruzado el Adriático desde Brindisi. Robert acompañaba a su primo Roberto de Normandía (hermano del rey Guillermo II de Inglaterra) y Esteban de Blois (yerno de Guillermo el Conquistador). Ningún rey participó en la Primera Cruzada, y los participantes predominantemente francófonos llegaron a ser conocidos por los musulmanes como francos.

La presencia cerca de Constantinopla de fuerzas militares masivas, que suman quizás 4.000 caballeros montados y 25.000 infantes, planteó un problema grave para Alejo, y hubo desórdenes ocasionales. Obligado a considerar los intereses imperiales, que, pronto se hizo evidente, eran diferentes del objetivo de los cruzados, el emperador exigió a cada líder de la Cruzada que prometiera bajo juramento devolverle cualquier territorio conquistado que hubiera pertenecido al imperio antes de las invasiones turcas y para jurarle lealtad mientras los cruzados permanecieran en sus dominios. Dado que nunca hubo ningún plan para que la Cruzada traspasara las fronteras lejanas del antiguo Imperio Romano, esto daría todas las conquistas al emperador. Solo Bohemundo prestó voluntariamente el juramento del emperador. Los demás lo hicieron bajo coacción, y Raymond sólo hizo un juramento tibio de respetar la propiedad y la persona del emperador. A pesar de esto, Raymond y Alexius se hicieron buenos amigos, y Raymond siguió siendo el defensor más firme de los derechos del emperador durante la Cruzada.


Secuencia cronológica de la Cruzada [editar | editar fuente]

Consejo de Clermont [editar | editar fuente]

En marzo de 1095, Alejo I envió enviados al Concilio de Piacenza para pedir ayuda al Papa Urbano II contra los turcos. La solicitud del emperador recibió una respuesta favorable de Urbano, que esperaba sanar el Gran Cisma de 40 años antes y volver a unir a la Iglesia bajo la primacía papal como "obispo principal y prelado del mundo entero" (como se refería a sí mismo en Clermont ), & # 911 & # 93 ayudando a las iglesias orientales en sus momentos de necesidad.

El Concilio de Piacenza solidificó la autoridad del Papa en Italia durante un período de crisis papal (más de 3.000 clérigos y aproximadamente 30.000 laicos se presentaron, así como embajadores de Oriente que imploraron toda la 'ayuda de la cristiandad contra los incrédulos'). Con el objetivo del Papa Urbano II de reafirmar su autoridad en Italia cumplido, ahora podía concentrarse por completo en abordar y trazar un curso de acción para una Cruzada a la que habían venido principalmente los embajadores orientales del Imperio Bizantino. Urbano también era consciente de que Italia no era la tierra que "despertaría en un estallido de entusiasmo religioso ante la convocatoria de un Papa, también, con un título todavía impugnado". El juramento de ayudar al emperador más fielmente en la medida de lo posible contra los paganos "llegó a poco.

En el Concilio de Clermont, reunido en el corazón de Francia el 27 de noviembre de 1095, Urbano pronunció un apasionado sermón ante una gran audiencia de nobles y clérigos franceses. Convocó a la audiencia para arrebatar el control de Jerusalén de las manos de los musulmanes. Francia, dijo, estaba superpoblada y la tierra de Canaán estaba llena de leche y miel. Habló de los problemas de la violencia noble y la solución fue poner las espadas al servicio del propio Dios: "Que los ladrones se conviertan en caballeros". & # 911 & # 93 Habló de recompensas tanto en la tierra como en el cielo, donde se ofrecía la remisión de los pecados a cualquiera que muriera en la empresa. Urbano prometió esto a través del poder de Dios que fue investido en él. La multitud se agitó con un entusiasmo frenético e interrumpió su discurso con gritos de Deus lo volt! ("¡Es la voluntad de Dios!").

El sermón de Urban se encuentra entre los discursos más importantes de la historia europea. Hay muchas versiones del discurso registradas, pero todas fueron escritas después de que Jerusalén fue capturada, y es difícil saber qué se dijo realmente y qué se recreó después de la exitosa cruzada. Sin embargo, está claro que la respuesta al discurso fue mucho mayor de lo esperado. Durante el resto de 1095 y hasta 1096, Urbano difundió el mensaje por toda Francia e instó a sus obispos y legados a predicar en sus propias diócesis en otros lugares de Francia, Alemania e Italia también. Urban trató de prohibir a ciertas personas (incluidas mujeres, monjes y enfermos) unirse a la cruzada, pero descubrió que esto era casi imposible. Al final, la mayoría de los que aceptaron el llamado no eran caballeros, sino campesinos que no eran ricos y tenían pocas habilidades de lucha, pero cuyos anhelos milenarios y apocalípticos encontraron la liberación de la opresión diaria de sus vidas, en un efusión de una nueva piedad emocional y personal que no fue fácilmente aprovechada por la aristocracia eclesiástica y laica.

Cruzada del Pueblo [editar | editar fuente]

Los líderes de la Primera Cruzada.

Urbano planeó la salida de la cruzada para el 15 de agosto de 1096, la Fiesta de la Asunción, pero meses antes de esto, varios ejércitos inesperados de campesinos y humildes caballeros se organizaron y partieron hacia Jerusalén por su cuenta. Fueron dirigidos por un carismático monje y poderoso orador llamado Pedro el Ermitaño de Amiens. La respuesta superó las expectativas: aunque Urban podría haber esperado unos pocos miles de caballeros, terminó con una migración de hasta 100.000 & # 8212, aunque en su mayoría combatientes no calificados, incluidos mujeres y niños.

Careciendo de disciplina militar, y en lo que probablemente les pareció a los participantes una tierra extraña (Europa del Este) con extrañas costumbres, esos primeros cruzados rápidamente aterrizaron en problemas, en territorio cristiano. El problema al que se enfrentaba era tanto de suministro como de cultura: la gente necesitaba alimentos y suministros, y esperaban que las ciudades anfitrionas les dieran los alimentos y los suministros, o al menos los vendieran a precios que consideraran razonables. Habiendo salido temprano de Europa Occidental, se habían perdido la gran cosecha de esa primavera, luego de años de sequía y mala cosecha. Desafortunadamente para los cruzados, los lugareños no siempre estuvieron de acuerdo, y esto rápidamente llevó a peleas y escaramuzas. En su camino por el Danubio, los seguidores de Peter saquearon territorio húngaro y fueron atacados por los húngaros, los búlgaros e incluso un ejército bizantino cerca de Nish. Aproximadamente una cuarta parte de los seguidores de Pedro murieron, pero el resto llegó prácticamente intacto a Constantinopla en agosto. Constantinopla era grande para ese período de tiempo en Europa, pero también lo era el "ejército" de Pedro, y la diferencia cultural y la renuencia a abastecer a un número tan grande de personas entrantes llevaron a más tensiones. En Constantinopla, además, los seguidores de Peter no eran la única banda de cruzados, se unieron a otros ejércitos cruzados de Francia e Italia. Alexius, sin saber qué más hacer con un ejército tan grande e inusual (y extranjero), los llevó rápidamente a través del Bósforo.

Después de cruzar a Asia Menor, los cruzados comenzaron a pelear y los ejércitos se dividieron en dos campos separados. Los turcos eran experimentados, inteligentes y tenían conocimientos locales. La mayor parte de la Cruzada del Pueblo —un grupo de guerreros aficionados y mujeres desarmadas— fueron masacrados al entrar en territorio selyúcida. Peter sobrevivió, sin embargo, y más tarde se uniría al ejército principal de los cruzados. Otro ejército de bohemios y sajones no pasó de Hungría antes de dividirse.

Cruzada alemana [editar | editar fuente]

La Primera Cruzada encendió una larga tradición de violencia organizada contra los judíos en la cultura europea. Si bien el antisemitismo ha existido en Europa durante siglos, la Primera Cruzada marca la primera violencia organizada masiva contra las comunidades judías. En Alemania, ciertos líderes entendieron que esta guerra contra los infieles era aplicable no solo a los musulmanes en Tierra Santa, sino incluso a los judíos dentro de sus propias tierras. Partiendo a principios del verano de 1096, un ejército alemán de unos 10.000 soldados liderados por Gottschalk, Volkmar y Emicho, avanzó hacia el norte a través del valle del Rin, en dirección opuesta a Jerusalén, y comenzó una serie de pogromos que algunos historiadores denominan " el primer Holocausto ". & # 912 & # 93 Esta comprensión de la idea de una cruzada no era universal, sin embargo, y los judíos encontraron algún refugio en santuarios, con un ejemplo de los intentos del arzobispo de Colonia para proteger a los judíos de la ciudad de la matanza llevada a cabo por los población de la ciudad.

La predicación de la cruzada inspiró más antisemitismo. Según algunos predicadores, judíos y musulmanes eran enemigos de Cristo, y los enemigos debían ser combatidos o convertidos al cristianismo. Al parecer, el público en general asumió que "peleado" significaba "peleado hasta la muerte" o "matado". La conquista cristiana de Jerusalén y el establecimiento de un emperador cristiano supuestamente instigarían el fin de los tiempos, durante el cual se suponía que los judíos se convertirían al cristianismo. En partes de Francia y Alemania, se pensaba que los judíos eran los responsables de la crucifixión, y eran más visibles de inmediato que los musulmanes lejanos. Muchas personas se preguntaron por qué deberían viajar miles de millas para luchar contra los no creyentes cuando ya había no creyentes más cerca de casa.

Los cruzados se trasladaron hacia el norte a través del valle del Rin hacia comunidades judías conocidas como Colonia, y luego hacia el sur. A las comunidades judías se les dio la opción de convertirse al cristianismo o ser masacradas. La mayoría no se convertiría y, a medida que se difundieron las noticias de los asesinatos en masa, muchas comunidades judías cometieron suicidios en masa en escenas horribles. Miles de judíos fueron masacrados, a pesar de algunos intentos del clero local y las autoridades seculares de albergarlos. Las masacres se justificaron con la afirmación de que el discurso de Urbano en Clermont prometía una recompensa de Dios por matar a los no cristianos de cualquier tipo, no solo a musulmanes. Aunque el papado aborrecía y predicaba en contra de la purga de los habitantes musulmanes y judíos durante esta y futuras cruzadas, hubo numerosos ataques contra los judíos después de cada movimiento de cruzada.

Cruzada de los Príncipes [editar | editar fuente]

La Cruzada de los Príncipes, también conocida como la Cruzada de los Barones, se inició más tarde en 1096 de una manera más ordenada, liderada por varios nobles con bandas de caballeros de diferentes regiones de Europa. Los cuatro más significativos fueron Raimundo IV de Toulouse, que representó a los caballeros de Provenza, acompañado por el legado papal Adhemar de Le Puy Bohemond de Taranto, que representaba a los normandos del sur de Italia con su sobrino Tancredo Los Lorena bajo los hermanos Godofredo de Bouillon. , Eustace y Baldwin de Boulogne y los franceses del norte liderados por el conde Roberto II de Flandes, Roberto de Normandía (hermano mayor del rey Guillermo II de Inglaterra), Esteban, conde de Blois y Hugo de Vermando es el hermano menor del rey Felipe I de Inglaterra. Francia, que llevaba el estandarte papal & # 913 & # 93. Al propio rey Felipe se le prohibió participar en la campaña ya que había sido excomulgado.

Marcha a Jerusalén [editar | editar fuente]

Dejando Europa alrededor de la hora señalada en agosto, los diversos ejércitos tomaron diferentes caminos hacia Constantinopla y se reunieron fuera de las murallas de la ciudad entre noviembre de 1096 y mayo de 1097, dos meses después de la aniquilación de la Cruzada del Pueblo por parte de los turcos. Acompañando a los caballeros había muchos pobres (pauperes) que podía permitirse ropa básica y tal vez un arma vieja. Pedro el Ermitaño, que se unió a la Cruzada de los Príncipes en Constantinopla, fue considerado responsable de su bienestar, y pudieron organizarse en pequeños grupos, tal vez similares a compañías militares, a menudo dirigidos por un caballero empobrecido. Uno de los más grandes de estos grupos, formado por los supervivientes de la Cruzada del Pueblo, se denominó a sí mismo "Tafurs".

Los príncipes llegaron a Constantinopla con poca comida y esperaban provisiones y ayuda de Alejo I. Es comprensible que Alejo sospechara después de sus experiencias con la Cruzada del Pueblo, y también porque los caballeros incluían a su antiguo enemigo normando, Bohemundo. Al mismo tiempo, Alexius albergaba esperanzas de ejercer control sobre los cruzados, a quienes parece haber considerado que tenían el potencial de funcionar como un apoderado bizantino. Por lo tanto, a cambio de alimentos y suministros, Alejo pidió a los líderes que le juraran lealtad y le prometieran devolver al Imperio Bizantino cualquier tierra recuperada de los turcos. Sin comida ni provisiones, finalmente no tuvieron más remedio que prestar juramento, aunque no hasta que todas las partes hubieran acordado varios compromisos, y solo después de que la guerra casi estallara en la ciudad. Solo Raymond evitó prestar juramento, comprometiéndose hábilmente con Alexius si el emperador lideraba la cruzada en persona. Alejo se negó, pero los dos se hicieron aliados, compartiendo una desconfianza común hacia Bohemundo.

Alejo accedió a enviar un ejército bizantino al mando de Taticio para acompañar a los cruzados a través de Asia Menor. Their first objective was Nicaea, an old Byzantine city, but now the capital of the Seljuk Sultanate of Rüm under Kilij Arslan I. The city was subjected to a lengthy siege, which was somewhat ineffectual as the crusaders could not blockade the lake on which the city was situated, and from which it could be provisioned. Arslan, from outside the city, advised the garrison to surrender if their situation became untenable. Alexius, fearing the crusaders would sack Nicaea and destroy its wealth, secretly accepted the surrender of the city the crusaders awoke on the morning of June 19, 1097 to see Byzantine standards flying from the walls. The crusaders were forbidden to loot it, and were not allowed to enter the city except in small escorted bands. This caused a further rift between the Byzantines and the crusaders. The crusaders now began the journey to Jerusalem. Stephen of Blois wrote home, stating he believed it would take five weeks. In fact, the journey would take two years.

The crusaders, still accompanied by some Byzantine troops under Taticius, marched on towards Dorylaeum, where Bohemond was pinned down by Kilij Arslan. At the Battle of Dorylaeum on July 1, Godfrey broke through the Turkish lines, and with the help of the troops led by the legate Adhemar, defeated the Turks and looted their camp. Kilij Arslan withdrew and the crusaders marched almost unopposed through Asia Minor towards Antioch, except for a battle, in September, in which they again defeated the Turks. Along the way, the Crusaders were able to capture a number of cities such as Sozopolis, Iconium and Caesarea although most of these were lost to the Turks by 1101. Β]

The march through Asia was unpleasant. It was the middle of summer and the crusaders had very little food and water many men died, as did many horses. Christians, in Asia as in Europe, sometimes gave them gifts of food and money, but more often the crusaders looted and pillaged whenever the opportunity presented itself. Individual leaders continued to dispute the overall leadership, although none of them were powerful enough to take command still, Adhemar was always recognized as the spiritual leader. After passing through the Cilician Gates, Baldwin of Boulogne set off on his own towards the Armenian lands around the Euphrates. In Edessa early in 1098, he was adopted as heir by King Thoros, a Greek Orthodox ruler who was disliked by his Armenian subjects. Thoros was soon assassinated and Baldwin became the new ruler, thus creating the County of Edessa, the first of the crusader states.

Siege of Antioch [ edit | editar fuente]

The crusader army, meanwhile, marched on to Antioch, which lay about half way between Constantinople and Jerusalem. They arrived in October 1097 and set it to a siege which lasted almost eight months, during which time they also had to defeat two large relief armies under Duqaq of Damascus and Ridwan of Aleppo. Antioch was so large that the crusaders did not have enough troops to fully surround it, and thus it was able to stay partially supplied. As the siege dragged on it was clear that Bohemond wanted the city for himself.

In May 1098, Kerbogha of Mosul approached Antioch to relieve the siege. Bohemond bribed an Armenian guard of the city to surrender his tower, and in June the crusaders entered the city and killed most of the inhabitants. However, only a few days later the Muslims arrived, laying siege to the former besiegers. At this point a minor monk by the name of Peter Bartholomew claimed to have discovered the Holy Lance in the city, and although some were skeptical, this was seen as a sign that they would be victorious.

On June 28 the crusaders defeated Kerbogha in a pitched battle outside the city, as Kerbogha was unable to organize the different factions in his army. While the crusaders were marching towards the Muslims, the Fatimid section of the army deserted the Turkish contingent, as they feared Kerbogha would become too powerful if he were to defeat the Crusaders. According to legend, an army of Christian saints came to the aid of the crusaders during the battle and crippled Kerbogha's army.

Bohemond argued that Alexius had deserted the crusade and thus invalidated all of their oaths to him. Bohemond asserted his claim to Antioch, but not everyone agreed, and the crusade was delayed for the rest of the year while the nobles argued amongst themselves. It is a common historiographical assumption that the Franks of northern France, the Provençals of southern France, and the Normans of southern Italy considered themselves separate "nations" and that each wanted to increase its status. This may have had something to do with the disputes, but personal ambition was just as likely to blame.

Meanwhile, a plague (perhaps typhus) broke out, killing many, including the legate Adhemar. There were now even fewer horses than before, and Muslim peasants refused to give them food. In December, the capture of the Arab town of Ma'arrat al-Numan took place, and with it the first known incident of cannibalism by the crusaders. The minor knights and soldiers became restless and threatened to continue to Jerusalem without their squabbling leaders. Finally, at the beginning of 1099, the march was renewed, leaving Bohemond behind as the first Prince of Antioch.

Siege of Jerusalem [ edit | editar fuente]

Proceeding down the coast of the Mediterranean, the crusaders encountered little resistance, as local rulers preferred to make peace with them and give them supplies rather than fight. On June 7 the crusaders reached Jerusalem, which had been recaptured from the Seljuks by the Fatimids of Egypt only the year before. Many Crusaders wept on seeing the city they had journeyed so long to reach.

As with Antioch, the crusaders put the city to a lengthy siege, in which the crusaders themselves suffered many casualties, due to the lack of food and water around Jerusalem. Of the estimated 7,000 knights who took part in the Princes' Crusade, only about 1,500 remained. Faced with a seemingly impossible task, their morale was raised when a priest, by the name of Peter Desiderius, claimed to have had a divine vision instructing them to fast and then march in a barefoot procession around the city walls, after which the city would fall in nine days, following the Biblical example of Joshua at the siege of Jericho. On July 8, 1099 the crusaders performed the procession as instructed by Desiderius. The Genoese troops, led by commander Guglielmo Embriaco, had previously dismantled the ships in which the Genoese came to the port of Jaffa Embriaco, using the ship's wood, made some siege towers and seven days later on July 15, the crusaders were able to end the siege by breaking down sections of the walls and entering the city. Some Crusaders also entered through the former pilgrim's entrance.

Over the course of that afternoon, evening and next morning, the crusaders murdered almost every inhabitant of Jerusalem. Muslims, Jews, and even eastern Christians were all massacred. Although many Muslims sought shelter in Al-Aqsa Mosque and the Jews in their synagogue by the Western wall, the crusaders spared few lives. According to the anonymous Gesta Francorum, in what some believe to be an exaggerated account of the massacre which subsequently took place there, ". the slaughter was so great that our men waded in blood up to their ankles. " Γ] . Other accounts of blood flowing up to the bridles of horses are reminiscent of a passage from the Book of Revelation (14:20). Tancred claimed the Temple quarter for himself and offered protection to some of the Muslims there, but he was unable to prevent their deaths at the hands of his fellow crusaders. According to Fulcher of Chartres: "Indeed, if you had been there you would have seen our feet coloured to our ankles with the blood of the slain. But what more shall I relate? None of them were left alive neither women nor children were spared". & # 916 & # 93

However, the Gesta Francorum states some people managed to escape the siege unharmed. Its anonymous author wrote, "When the pagans had been overcome, our men seized great numbers, both men and women, either killing them or keeping them captive, as they wished". Ε] Later it is written, "[Our leaders] also ordered all the Saracen dead to be cast outside because of the great stench, since the whole city was filled with their corpses and so the living Saracens dragged the dead before the exits of the gates and arranged them in heaps, as if they were houses. No one ever saw or heard of such slaughter of pagan people, for funeral pyres were formed from them like pyramids, and no one knows their number except God alone". & # 918 & # 93

Raymond of Toulouse was offered the kingship of Jerusalem but refused, saying that he wouldn't wear "a crown of gold" where Christ had worn "a crown of thorns". In the days following the massacre, Godfrey of Bouillon was made Advocatus Sancti Sepulchri ("Protector of the Holy Sepulchre"). In the last action of the crusade, he led an army which defeated an invading Fatimid army at the Battle of Ascalon. Godfrey died in July 1100, and was succeeded by his brother, Baldwin of Edessa, who took the title King of Jerusalem.

Crusade of 1101 and the establishment of the kingdom [ edit | editar fuente]

Having captured Jerusalem and the Church of the Holy Sepulchre, the crusading vow was now fulfilled. However, there were many who had gone home before reaching Jerusalem, and many who had never left Europe at all. When the success of the crusade became known, these people were mocked and scorned by their families and threatened with excommunication by the clergy. Many crusaders who had remained with the crusade all the way to Jerusalem also went home according to Fulcher of Chartres there were only a few hundred knights left in the newfound kingdom in 1100. In 1101, another crusade set out, including Stephen of Blois and Hugh of Vermandois, both of whom had returned home before reaching Jerusalem. This crusade was almost annihilated in Asia Minor by the Seljuks, but the survivors helped reinforce the kingdom when they arrived in Jerusalem. In the following years, assistance was also provided by Italian merchants who established themselves in the Syrian ports, and from the religious and military orders of the Knights Templars and the Knights Hospitaller which were created during Baldwin I's reign.


Fondo

los Great Seljuk Empire at its largest extent, in 1092

In the Eastern Mediterranean after Muslim forces defeated the Eastern Roman/Byzantines at the Battle of Yarmouk in 636, the control of Palestine passed through the Umayyad Dynasty , los Abbasid Dynasty . y el Fatimids . [35] [36] [37] Toleration, trade, and political relationships between the Arabs and the Christian states of Europe ebbed and flowed until 1072 when the Fatimids lost control of Palestine to the rapidly expanding Great Seljuk Empire . [38] Por ejemplo, el Fatimid Caliph al-Hakim bi-Amr Allah ordered the destruction of the Church of the Holy Sepulchre , only to have his successor allow the Byzantine Empire to rebuild it. [39] The Muslim rulers allowed pilgrimages by Catholics to the holy sites. Resident Christians were considered people of the book and so were tolerated as Dhimmi or “subjugated people” accorded a second-class status, and inter-marriage was not uncommon. [40] Cultures and creeds coexisted as much as competed, but the frontier conditions were not conducive to Latin Catholic pilgrims and merchants. [41] The disruption of pilgrimages by conquering Seljuk Turks prompted support for the Crusades in Western Europe. [42]

Image of Seljuk emperador Alp Arslan humiliating Romanos IV in 1071 after Manzikert. Alp Arslan actually treated Romanos IV well and let him return to Constantinople , where he was killed by the Byzantines. Image from a 15th-century illustrated French translation of Boccaccio ‘s De Casibus Virorum Illustrium.

The Byzantine Empire was resurgent from the end of the 10th century, with Albahaca II spending most of his 50-year reign on campaign, conquering a great amount of territory. He left a growing treasury, at the expense of neglecting domestic affairs and also ignoring the cost of incorporating his conquests into the Byzantine Ecumene . None of Basil’s successors had any particular military or political talent, and governing the Empire increasingly fell into the hands of the civil service. Their efforts to spend the Byzantine economy back into prosperity only resulted in burgeoning inflation. To balance the increasingly unstable budget, Basil’s large standing army was dismissed as unnecessary, and native thematic troops were cashiered and replaced by foreign mercenaries . Following the defeat of the Byzantine army at the Battle of Manzikert in 1071, the Seljuk Turks had taken over almost all of Anatolia , and the Empire descended into frequent civil wars. [43] In the Western Mediterranean the reconquest of the Iberian Peninsula from Muslims began in the 8th century and reached its turning point with the recapture of Toledo in 1085. [44] At the subsequent Council of Clermont in 1095. [45] Urban II tied the ongoing wars in Iberia to his preaching of the First Crusade and the crusading effort but it was not until the papal encyclical in 1123 by Pope Calixtus II that these wars attained the status of crusades. [46] After this, the papacy declared Iberian crusades in 1147, 1193, 1197, 1210, 1212, 1221 and 1229. Crusading privileges were also given to those people who were helping the military orders – both the traditional Templars and Hospitallers as well as the specifically Iberian orders that were founded and eventually merged into two main orders – that of the Order of Calatrava y el Order of Santiago . From 1212 to 1265, the Christian kingdoms of Iberia drove Muslim rule into the far south of the Iberian Peninsula, confined to the small Emirate of Granada . In 1492, this remnant was conquered and Muslims and Jews were expelled from the peninsula. [47]

In Western Europe an aggressive and reformist papacy came into conflict with both the Eastern Empire and Western secular monarchs, leading to the East-West Schism in 1054, [48] y el Investiture Controversy , which had started around 1075 and was still on-going during the First Crusade. The papacy began to assert its independence from secular rulers, marshaling arguments for the proper use of armed force by Catholics. The result was intense Catholic piety, interest in religious affairs, and religious propaganda advocating “ Just War ” in order to retake Palestine from the Muslims. The majority view was that non-Christians could not be forced to accept Christian baptism or should not be physically assaulted for having a different faith as opposed to a less common opinion that vengeance was a response to injuries such as the denial of Christian faith, government or the opportunity for justified forcible conversion. [49] Taking part in such a war was seen as a form of penance , which could remit sins. [50] Meanwhile, in Europe, the Germans were expanding at the expense of the Eslavos . [51] Tiempo Sicilia was conquered by the normando adventurer Robert Guiscard in 1072. [52]

Illumination from the Livre des Passages d’Outre-mer (c. 1490) of Urban II at the Council of Clermont ( Bibliothèque Nationale )

Emperador Alexios I Komnenos requested military assistance from Pope Urban II at the Council of Piacenza to fight the Seljuqs in 1095, probably envisaging this in the form of mercenaries to reinforce his tagmata and exaggerating the dangers facing the Eastern Empire in order to secure the needed troops [53] On the penultimate day of the subsequent council at Clermont, attended by nearly 300 clerics from throughout Francia from 19 to 28 November, Urban raised the problems in the Εast and the struggle of the Eastern Roman Empire contra Muslims . There are six main sources of information on the Council: the anonymous Gesta Francorum (“The Deeds of the Franks”) dated c. 1100/1101, by Fulcher of Chartres who was present at the council Robert the Monk , who may have been present as well as Baldric, archbishop of Dol , y Guibert de Nogent , who were not. All the accounts were written retrsopectively and differ greatly. [54] Robert the Monk—Historia Iherosolimitana, written in 1106/7— writes that the pope asked western Christians, poor and rich, to come to the aid of the Byzantine Empire because “ Deus vult,” (“God wills it”) adding that Urban promised Absolution for those who took part, although other sources claim instead, it was remission of all penance due from sins, later called an indulgence . In the accounts Urban emphasizes reconquering the Holy Land more than aiding the Emperor, listing gruesome offences committed by Muslims and focussing on the reconquest of the Holy Land. The propogand for this call to arms was preached across France with Urban himself writing those “waiting in Flanders ” lamenting that Turks, in addition to ravaging the “churches of God in the eastern regions,” have seized “the Holy City of Christ, embellished by his passion and resurrection—and blasphemy to say it—have sold her and her churches into abominable slavery.” While not explicitly calling for the reconquest of Jerusalem he does call for the military “liberation” of the Eastern Churches and appoints Adhemar of Le Puy to lead the Crusade, commencing on the day of the Assumption of Mary , 15 August. [55]


A fief, an estate of land, was provided to a free man from a lord in exchange for services and loyalty. The main service provided was a military allegiance in the event that war broke out and the lord needed to raise an army.

An apprentice in the Middle Ages could became a journeyman after three to four years of practice at a craft, which they often started as young as 10 years old. As a journeyman, they were still training to become an expert, but they could start working within the marketplace.


Orígenes

Popular movements of religious revivalism like the Children’s Crusade usually appeared when official Crusades were preached. Preaching aroused collective enthusiasm, particularly in areas with a long tradition of Crusading, as in the town of Chartres and its surrounding region (the Chartrain) in north-central France. Beginning at the time of the First Crusade in the late 11th century and continuing into the 13th century, successive waves of Crusading fervour swept over this region. During the winter of 1211 and the spring of 1212 the Albigensian Crusade was preached against the heretical Cathars of southern France, resulting in strong military recruitment from the Chartrain. Spain, on Christendom’s western frontier, was the scene of another Crusading crisis. A Muslim invasion from North Africa in 1210 led to the fall of the castle of Salvatierra in 1211. A climactic battle was expected by Pentecost in 1212. Pope Innocent III anxiously attempted to mobilize the prayers of Christians on behalf of the threatened Spanish church by holding processions in Rome on May 16, 1212.

It is likely that similar processions were held at Chartres on May 20. In all probability, a shepherd boy, Stephen of Cloyes, and some of his fellow workers took part in them. The enthusiasm generated by these processions gave birth to a popular Crusading movement whose aims were summed up in acclamations shouted out by the pueri: “Lord God, raise up Christendom!” and “Lord God, return to us the True Cross!”


2nd Crusade (1147-1149)

The Muslims deeply angered by their uncalled for killing, rallied and organized into and army and fought back. This resulted in a tie of power and struggle as both the Muslims and Christians were evenly matched. After a while, the Muslims were finally able to reconquer parts of Palestine. This caused the Pope to call for another Crusade this time led by King Louis VII of France and King Conrad III of Germany. Fortunately, these leaders were ineffective at military leadership. According to History.com, the Turks annihilated Conrad’s forces at Dorylaeum, the site of a great Christian victory during the First Crusade (History.com Staff, 2010). Then after, both King Louis and King Conrad decided to combine their forces at attack the city of Damascus together. This lead to a crushing defeat for the Crusaders as the Muslims called to aid for help from an ally and also combine their Muslim forces. This ended the second Crusade and the Crusaders were then forced to go back home in humiliation at their defeat.


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Military Orders (Hospitallers, Templars)

The Military Orders were among the most important institutions and fighting forces during the Crusades. They combined the discipline of monks with the martial skills of the knights. From their rather modest beginnings, the Military Orders increased not only in importance as military units but in land holdings. As time went on, the Crusaders increasingly depended on their manpower to garrison the fortresses of the Holy Land.

Origin of the Templars

The Templars were the first and most famous Military Order. Hugh of Payns and eight companions established the order in 1119 in order to protect pilgrims on the road from Jaffa to Jerusalem. The group was granted use of the Al-Aqsa mosque on the Temple Mount (where the Temple of Solomon was once located) for their headquarters. From this location, their name evolved into the Templars.

The Templars were granted a formal rule by Bernard of Clairvaux in 1129. With Bernard’s support and a general enthusiasm for their work, the order grew quickly. Temples, as their monasteries were often called in Europe, were established in Europe, and these served as recruiting offices. In the 1130s, with their expanded manpower, the Templars received several castles to defend.

Most of the Templars came from noble families as most knights did, but the majority of the Templars were sergeants. Sergeants were the backbone of all European armies. They were professional soldiers who served as infantry or as cavalry, but were of common background. Although they could never be knights, they often fought in the same manner.

In addition, regular priests could join in order to provide religious services. Because of increased garrisoning duties, the Templars also hired mercenaries to serve with them. The Templars were easily recognizable as they wore white tunics emblazoned with a red cross.

Like monks, they took an oath of poverty, chastity, and obedience. The Templars—and for that matter, all of the military orders—had to maintain daily liturgical hours, even while in the field. They were governed by a Grand Master located in Jerusalem. All of their properties were divided and governed by commanders who answered to the Grand Master proceeds were sent to the east.

Creation of the Hospitallers

The second most important Military Order were the Knights of St. John, also known as the Hospitallers. Originally founded by Italian merchants in Jerusalem, they were a monastic order that offered hospital services. The hospital was attached to a monastery dedicated to St. John the Baptist. The papacy recognized it as a monastic order in 1113, but it did not acquire a military component until the 1130s. Although the military wing became more dominant, it never abandoned its hospital work, which provided services to pilgrims to the Holy Land regardless of wealth or social status.

Its organization and membership was similar to that of the Templars. Originally, the military wing of the Hospitallers was probably created to protect the hospitals that the order established in various towns in the Kingdom of Jerusalem. As the Crusader states were chronically short of manpower, they often called upon the Hospitallers for assistance.

Like the Templars, they were disciplined fighters. Initially they wore black tunics with a white cross, but after 1259 they wore red surcoats with a white cross. Soon, they also acquired many castles to garrison, the most important being Krak des Chevaliers in Syria. This mammoth structure served as their headquarters.

Like the Templars, the Hospitallers also had offices throughout Europe and were subject only to the pope’s authority. There was a rivalry between the two orders that was not very conducive to the well being of the Crusader states. However, they could also cooperate. On campaigns, due to their discipline and prowess, the Templars served as the vanguard of the army, while the Hospitallers served as the rear guard.

After the fall of Acre in 1291, the Hospitallers moved to Cyprus and then Rhodes, which became their headquarters in 1309. Forced to become a naval power by this relocation, they acted essentially as pirates on Muslim shipping. Eventually, the Ottomans forced them from Rhodes in 1523. Homeless for seven years, they were granted the island of Malta, where they stayed until their destruction by Napoleon in 1798.

In the twenty-first century, the Hospitallers live on as a monastic order in Rome.

Siege Engines

Although the Crusades were known for knights in armor and famous warriors such as Bohemund, Saladin, and Richard the Lionheart, the vast majority of battles took place in the form of sieges rather than field battles. Part of this was due to a chronic lack of manpower on the part of the Crusaders. It was easier to control territory with castles than large armies. For both sides, a disastrous encounter in the field could leave an entire region exposed to conquest, so most decided to stay in their fortresses and wait out marauding armies.

Because of the emphasis on siege warfare, both fortification and siege engines advanced significantly. Many of the castle designs and weaponry used in the Crusades spread into Europe and even into China.

Ladders, battering rams, and sapping (digging tunnels to undermine the foundations of a wall) had been standard parts of siege warfare for centuries. However, none of these tactics were successful unless they were used in conjunction with siege engines such as towers, catapults, and trebuchets.

Design of a Siege Tower

Siege towers were critical at Jerusalem and Ascalon, and it is doubtful if the sieges would have been successful without them. This construct was essentially a wooden tower on wheels that could be pushed up to the wall. Typically, it was designed to be higher than the wall, since this allowed archers or catapults to dominate their sector.

As they were made from wood, towers were susceptible to fire (particularly Greek fire which could only be extinguished with vinegar). To help shield it, animal hides covered a tower, as the hides tended to resist the fire, or if set aflame, could be cut away before the fire ignited the entire structure.

Towers often had one or more openings. Battering rams could be used to open a breach, or a bridge could be lowered to allow troops to cross over to the enemy’s walls.

Machines of Destruction

Catapults had been standard siege engines since the ancient period. Those used in the Middle Ages were based on torsion and tension. One such device was the mangonel, which was powered by twisted rope. A bowl-shaped holder held a projectile and was attached to an arm. When fired, the energy stored in the ropes released the arm, which hit a crossbeam, sending the projectile forward. It was not accurate, but it could be effective.

Another weapon was a trebuchet. This was simply a long beam with a sling attached to it. The arm was attached to a framework and powered by men pulling ropes attached to the other end of the arm. The longer end with the sling would move forward and release the missile. These were known as traction trebuchets. Their range and power was based on the number of people pulling the ropes.

The most destructive weapon was the counterweight trebuchet. Rather than having men pulling ropes, a box filled with heavy weights would power it. When released, the weights would swing down with more force, giving the missile greater range and velocity, and consequently causing more damage. Many of these engines were given colorful nicknames, such as “Bad Neighbor.” A European invention, the first recorded use of them was around 1187 by Saladin.

Another weapon in common use was the ballista. This was an oversized crossbow. Although oversized bolts could be used, it was more common to use stones. As trebuchets became more common, the ballista gradually declined in use.


Fondo

The origins of the crusades in general, and of the First Crusade in particular, stem from events earlier in the Middle Ages. The breakdown of the Carolingian empire in previous centuries, combined with the relative stability of European borders after the Christianization of the Vikings and Magyars, gave rise to an entire class of warriors who now had very little to do but fight among themselves and terrorize the peasant population.

Outlets for this violence took the form of campaigns against non-Christians. The Reconquista in Spain was one such outlet, which occupied Spanish knights and some mercenaries from elsewhere in Europe in the fight against the Islamic Moors. Elsewhere, the Normans were fighting for control of Sicily, while Pisa, Genoa and Aragon were all actively fighting Islamic strongholds in Majorca and Sardinia, freeing the coasts of Italy and Spain from Muslim raids.

Because of these ongoing wars, the idea of a war against the Muslims was not implausible to the European nations. Muslims occupied the centre of the Christian universe, Jerusalem, which, along with the surrounding land, was considered one giant relic, the place where Christ had lived and died. In 1074, Pope Gregory VII called for the milites Christi ("knights of Christ") to go to the aid of the Byzantine Empire in the east. The Byzantines had suffered a serious defeat at the hands of the Seljuk Turks at the Battle of Manzikert three years previously. This call, while largely ignored, combined with the large numbers of pilgrimages to the Holy Land in the 11th century, focused a great deal of attention on the east. It was Pope Urban II who first disseminated to the general public the idea of a Crusade to capture the Holy Land with the famous words: "God wills it!"

The East in the late eleventh century

Western Europe's immediate neighbour to the southeast was the Byzantine Empire, who were fellow Christians but who had long followed a separate Orthodox rite. Under emperor Alexius I Comnenus, the empire was largely confined to Europe and the western coast of Anatolia, and faced enemies in the Normans in the west and the Seljuks in the east. Further east, Anatolia, Syria, Palestine, and Egypt were all under Muslim control, but were politically and, to some extent, culturally fragmented at the time of the First Crusade, which certainly contributed to the Crusade's success. Anatolia and Syria were controlled by the Sunni Seljuks, formerly in one large empire ("Great Seljuk") but by this point divided into many smaller states. Alp Arslan had defeated the Byzantine Empire at Manzikert in 1071 and incorporated much of Anatolia into Great Seljuk, but this empire was split apart by civil war after the death of Malik Shah I in 1092. In the Sultanate of R m in Anatolia, Malik Shah was succeeded by Kilij Arslan I and in Syria by his brother Tutush I, who died in 1095. Tutush's sons Radwan and Duqaq inherited Aleppo and Damascus respectively, further dividing Syria amongst emirs antagonistic towards each other, as well as towards Kerbogha, the atabeg of Mosul. These states were on the whole more concerned with consolidating their own territories and gaining control of their neighbours, than with cooperating against the crusaders.

Elsewhere in nominal Seljuk territory were the Ortoqids in northeastern Syria and northern Mesopotamia. They controlled Jerusalem until 1098. In eastern Anatolia and northern Syria was a state founded by Danishmend, a Seljuk mercenary the crusaders did not have significant contact with either group until after the Crusade. The Hashshashin were also becoming important in Syrian affairs.

Egypt and much of Palestine were controlled by the Arab Shi'ite Fatimids, whose empire was significantly smaller since the arrival of the Seljuks Alexius I had advised the crusaders to work with the Fatimids against their common Seljuk enemies. The Fatimids, at this time ruled by caliph al-Musta'li (although all actual power was held by the vizier al-Afdal Shahanshah), had lost Jerusalem to the Seljuks in 1076, but recaptured it from the Ortoqids in 1098 while the crusaders were on the march. The Fatimids did not, at first, consider the crusaders a threat, assuming they had been sent by the Byzantines and that they would be content with recapturing Syria, leaving Palestine alone they did not send an army against the crusaders until they were already at Jerusalem.


La Primera Cruzada

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